Assistenza sociosanitaria

Ridurre l’alto costo sociale della morte

Una perdita inaspettata di una persona cara può portare a una serie di ramificazioni se non affrontata adeguatamente

I ricercatori studiano le ramificazioni di vasta portata del lutto e la loro mitigazione

Giappone – Come affronterai la morte di tua madre o del tuo coniuge? La loro morte può disturbare la tua concentrazione, causare incidenti o ridurre la tua produttività. Alcuni in lutto non possono dormire e altri non possono alzarsi dal letto. Alcuni perdono tutto l’appetito, mentre altri mangiano costantemente. Alcuni diventano alcolizzati e altri suicidi. Le nostre risposte possono dipendere dalla nostra famiglia, cultura, comunità o sistema di credenze, ma tutti lottiamo per accettare la morte dei nostri cari.

Il costo del dolore non si limita all’angoscia mentale personale. Riduce la produttività, provoca dipendenza dalla medicina e dai servizi sociali e aumenta i rischi di mortalità per i sopravvissuti. Sebbene ciò sia ben documentato in Europa, abbiamo pochi dati per il Giappone, il paese più anziano del mondo. Per colmare questa lacuna, un gruppo di ricerca guidato dall’Università di Kyoto sta conducendo un’indagine a livello nazionale sul lutto.

“La società giapponese sta invecchiando rapidamente. Entro il 2030, quasi tutti in Giappone subiranno la morte di un genitore, un parente anziano, un coniuge o un amico intimo”, spiega l’autore principale Carl Becker del Center for the Promotion of Interdisciplinary Education and Research, che ha ricevuto il Premio Educatore 2020 dall’Associazione internazionale per l’educazione e la consulenza sulla morte.

“Recenti studi britannici suggeriscono che circa il 10% delle persone in lutto mostra un calo significativo della salute, con conseguente uso prolungato delle risorse. Se il Giappone deve affrontare la stessa percentuale, l’impatto sarà catastrofico”. Il team ha deciso di condurre indagini simili in tutto il Giappone con ulteriori domande incentrate sui cambiamenti economici e dello stile di vita.

Il loro rapporto pilota – pubblicato sulla rivista OMEGA – mostra che un dolore più profondo è correlato a un declino generale della qualità della vita, visto in disturbi fisici, più tempi morti e più alti tassi di dipendenza medica. È interessante notare che le famiglie a basso reddito hanno perso più produttività e spese farmaceutiche, mentre una minore soddisfazione per i funerali è stata collegata a maggiori costi medici.

I risultati mostrano che i giapponesi in lutto sono simili agli europei nelle loro perdite di tutto, dal tempo, alla produttività, alla salute e alle spese mediche. Fattori come le circostanze del decesso, la perdita di reddito, la mancanza di sostegno familiare o sociale e la soddisfazione per i procedimenti funebri possono aiutare a prevedere chi potrebbe aver bisogno di maggiore aiuto in futuro.

“Identificando i problemi chiave, possiamo iniziare a vedere quali soluzioni sono necessarie per mitigare un grave lutto”, afferma Yozo Taniyama della Tohoku University, secondo autore dello studio. “Ad esempio, test, cure mediche e cure psicologiche migliori possono aiutare le persone a gestire la morte inaspettata. Un aiuto finanziario e sociale più solido può aiutare con la perdita di reddito”.

Anche la tradizione e i rituali sembrano facilitare risposte migliori. I servizi funebri offrono ad amici e parenti la possibilità di riconnettersi e sostenere le persone in lutto, riducendo la loro solitudine e isolamento. Inoltre, i rituali aiutano le persone in lutto a venire a patti con la morte.

Il team di ricerca ha previsto che le persone con redditi bassi o in calo avrebbero trovato i costi del funerale più onerosi. Anche se quel gruppo ha perso più tempo e ha speso di più per i prodotti farmaceutici, ha mostrato poca insoddisfazione per i costi del funerale. In effetti, le persone che hanno espresso maggiore insoddisfazione sono state quelle che hanno abbreviato i funerali, che in seguito hanno avuto la tendenza a mostrare tassi più elevati di problemi fisici oltre che psicologici.

Becker conclude: “Il Giappone ha una tradizione di cerimonie che riuniscono le persone per aiutare il lutto a elaborare il loro trauma. Gran parte del mondo sta imparando dalle tradizioni giapponesi che apprezzano i legami spirituali con i propri cari defunti. È più salutare venerare i nostri morti che provare per dimenticarli. “

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