Telemedicina

Con l’aumento delle visite mediche virtuali, crescono le preoccupazioni per l’equità e le diagnosi mancate

La telemedicina è rapidamente cresciuta come un modo per ottenere cure mediche nell’era del COVID-19, ma un nuovo studio rivela che la valutazione di un medico per telefono o video può perdere indizi cruciali per imminenti problemi di salute.

Le visite di telemedicina hanno rappresentato circa il 35% delle visite di assistenza primaria tra aprile e giugno, un enorme aumento per quella che prima del 2020 era stata una modalità piuttosto oscura di fornire cure, secondo i risultati pubblicati il ??2 ottobre su JAMA Network Open.

Allo stesso tempo, le visite in ufficio sono diminuite della metà rispetto all’anno precedente, hanno scoperto i ricercatori.

Ma la salute del cuore di alcune persone probabilmente ha sofferto a causa di questo cambiamento, ha detto il ricercatore capo Dr. G. Caleb Alexander, professore di epidemiologia presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora.

La frequenza dei controlli della pressione sanguigna sui pazienti è diminuita di circa il 50% durante il passaggio alla telemedicina e le valutazioni del colesterolo sono diminuite del 37%, hanno scoperto i ricercatori.

“Questi non sono ‘prenderli o lasciarli’ – questi sono componenti fondamentali ed essenziali della fornitura di cure primarie”, ha detto Alexander, sottolineando che questi test hanno lo scopo di prevenire infarti e ictus. “Penso che il nostro lavoro sollevi la prospettiva che un altro effetto collaterale della pandemia possa essere un aumento delle malattie cardiovascolari, o almeno un peggioramento del controllo cardiovascolare”.

Il problema è che una persona deve essere nell’ufficio del medico o avere attrezzature speciali a casa per ottenere una lettura della pressione sanguigna o del colesterolo, ha affermato la dott.ssa L. Renata Thronson, assistente professore di medicina presso l’Università di Washington a Seattle. .

“Questo è un ostacolo che con uno sforzo concertato potrebbe essere facilmente superato con la fornitura di strumenti di monitoraggio domiciliare come i polsini per la pressione sanguigna”, ha detto Thronson, osservando che i diabetici già autogestiscono la loro malattia con l’aiuto di glucometri domestici. “Sarebbe semplice fornire ai pazienti con altre condizioni gli strumenti per monitorare una malattia come l’ipertensione, ad esempio, a casa”.

Ma senza questo sforzo concertato, molte persone non saranno in grado di permettersi tali attrezzature e le lacune nelle loro cure continueranno, ha detto Thronson, coautore di un editoriale che ha accompagnato lo studio.

La preoccupazione di Thronson per tali disparità si estende all’intera pratica della telemedicina. Molti pazienti non hanno accesso a un telefono, tanto meno a un sofisticato computer per la visita virtuale di un medico, ha sottolineato.

“Ci sono molte persone in questo paese che non possono accedere alla telemedicina basata su video a causa della mancanza di dispositivi compatibili, della mancanza di accesso a Internet e della mancanza di accesso a spazi privati ??per condurre queste visite”, ha detto Thronson. “Stiamo affrontando un potenziale ampliamento delle disparità di salute per alcuni pazienti. Penso che questa sia una delle mie maggiori preoccupazioni riguardo all’espansione della telemedicina”.

Ma probabilmente la telemedicina è destinata a rimanere, soprattutto se le compagnie di assicurazione continuano a rimborsarne l’uso, concordano gli esperti.

Ora spetta ai medici e agli esperti sanitari capire quando dovrebbero essere impiegate le visite online e quando i pazienti dovrebbero essere esortati ad andare in una clinica o in un ospedale.

I medici avrebbero difficoltà a valutare inizialmente qualcuno tramite telefono o video per depressione o ansia, ad esempio, perché “la comunicazione non verbale sottile può essere terribilmente importante e può essere valutata in modo molto imperfetto utilizzando una piattaforma di telemedicina”, ha detto Alexander.

I medici potrebbero anche avere difficoltà a valutare problemi come dolore alle gambe, mancanza di respiro o visione offuscata utilizzando la telemedicina. “Questi sono semplicemente sintomi che in generale non possono essere ben valutati senza l’imposizione faccia a faccia delle mani”, ha detto.

Alcune cose richiedono una visita di persona, ha detto Thronson.

“Il monitoraggio del laboratorio è ovvio, e alcuni elementi dell’esame fisico possono essere eseguiti a distanza e altri no, ha detto.” Ci saranno sempre delle tappe difficili in quello che puoi fare tramite la telemedicina, ma ce ne sono molte potrebbe fare per curare malattie croniche senza visite di persona “.

Anche se gli operatori sanitari si occupano di questo, devono continuare a rassicurare i pazienti sul fatto che è sicuro visitare la clinica o l’ospedale, hanno concordato Alexander e Thronson.

Sono state messe in atto nuove procedure per sterilizzare, disinfettare e prevenire l’infezione da COVID-19.

“Non c’è un ospedale o un sistema sanitario nel paese che non abbia modificato la loro pratica clinica in risposta a COVID”, ha detto Alexander. “A questo punto della pandemia, penso che la maggior parte degli ospedali e dei sistemi sanitari abbiano capito come farlo in sicurezza”.

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