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La tua dieta può aiutare a proteggere l’ambiente?

Lo studio mostra che le raccomandazioni alimentari globali potrebbero ridurre il degrado ambientale

“Ciò che mangiamo ha un impatto sull’ambiente attraverso la terra utilizzata per coltivare cibo, i gas serra netti rilasciati dalla produzione di cibo e l’uso di acqua”, ha affermato Joe Bozeman, ricercatore associato presso l’ Istituto di scienza e politica ambientale dell’Università dell’Illinois di Chicago e autore principale dello studio. “Seguendo le linee guida sviluppate pensando alla salute umana e all’ambiente, possiamo aiutare a ridurre l’impatto ambientale della produzione alimentare”.

Bozeman e colleghi volevano vedere quali cambiamenti sarebbero stati richiesti dagli americani per aderire alle linee guida EAT-Lancet Commission, le prime linee guida dietetiche globali. Redatte nel 2019, le raccomandazioni sono state sviluppate per aiutare a ridurre il degrado ambientale causato dalla produzione e dal consumo di cibo di una popolazione globale stimata di 10 miliardi di persone entro il 2050.

In uno studio precedente, i ricercatori hanno analizzato i dati del database What We Eat in America Food Commodity Intake della US Environmental Protection Agency, che fornisce stime sul consumo alimentare pro capite per oltre 500 tipi di alimenti, come mele, pollame, pane e acqua. – e dal National Health and Nutrition Examination Survey, che fornisce stime dell’assunzione alimentare individuale. Hanno anche raccolto informazioni sull’impatto ambientale di questi alimenti da vari database e dalla letteratura scientifica. Hanno scoperto che la carne e lo zucchero raffinato sono tra gli alimenti con il maggiore impatto negativo sull’ambiente, mentre le verdure, il pesce e le noci hanno un impatto inferiore.

I ricercatori hanno utilizzato le stesse risorse per concentrarsi sui cambiamenti nel consumo di cibo e sulle strategie che avrebbero portato la popolazione degli Stati Uniti ad aderire alle linee guida della EAT-Lancet Commission. Hanno calcolato i cambiamenti che sarebbero stati richiesti per le popolazioni nere, latine e bianche negli Stati Uniti

“Abbiamo scoperto che il passaggio a una maggiore assunzione di verdure e noci riducendo il consumo di carne rossa e zuccheri aggiunti aiuterebbe gli americani a soddisfare i criteri EAT-Lancet e ridurre il degrado ambientale tra il 28% e il 38% rispetto ai livelli attuali”, ha detto Bozeman. “Allo stesso tempo, i risultati sulla salute migliorerebbero, quindi seguire queste raccomandazioni globali si tradurrebbe in una vittoria per l’ambiente e la salute umana”.

Diverse popolazioni dovrebbero apportare cambiamenti diversi, in base ai loro attuali modelli dietetici, ha detto Bozeman. I neri potrebbero soddisfare i criteri spostando l’assunzione alimentare per includere più verdure e noci, ma meno carne rossa, pollo e zuccheri aggiunti. Le persone di Latinx dovrebbero spostare il loro apporto alimentare a più verdure e noci, ma meno carne rossa, uova e zuccheri aggiunti. I bianchi dovrebbero spostare il loro consumo per includere meno carne rossa e zuccheri aggiunti, ma più noci.

Presi insieme, questi risultati mostrano che soddisfare tutti i criteri, utilizzando un approccio dietetico equilibrato, ridurrebbe in modo significativo il degrado ambientale del suolo, dei gas serra e dell’acqua.

“I nostri risultati forniscono informazioni fondamentali che possono informare lo sviluppo di strategie di intervento dietetico su misura per la cultura che considerano le implicazioni per la salute umana e ambientale”, ha affermato Sparkle Springfield, assistente professore di scienze della salute pubblica presso la Loyola University di Chicago e coautore di la carta.

“Tuttavia, c’è ancora la necessità di affrontare i determinanti strutturali e sociali dei risultati della dieta, in particolare nelle popolazioni afroamericane e latine, al fine di promuovere l’equità nella salute”, ha detto.

Nel documento, Bozeman e colleghi chiedono al Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti e all’Organizzazione mondiale della sanità di affrontare le uniche barriere che le popolazioni minoritarie devono affrontare nell’accesso ai cibi sani necessari per raggiungere una dieta sostenibile.

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