Microinfusore/CGM/Pancreas artificiale

Come può un pancreas artificiale aiutare a gestire il diabete?

Il diabete è tra le prime dieci cause di morte a livello globale. Uno degli obiettivi chiave dell’industria scientifica è aumentare la qualità della vita della nostra famiglia umana, comprese le persone con diabete. Abbiamo visto molto lavoro sulla gestione del glucosio nel corso degli anni, ma una nuovissima creazione sta facendo notizia. In che modo un pancreas artificiale può aiutare a gestire il diabete?

Il diabete è una risposta autoimmune che alla fine impedisce al pancreas di una persona di produrre efficacemente insulina, un ormone necessario per immagazzinare lo zucchero nelle nostre cellule per l’uso quotidiano. A 34 milioni di persone negli Stati Uniti viene diagnosticata una qualche forma di diabete.

Degli individui con diabete, oltre il 90% è stato diagnosticato con diabete di tipo 2, in cui dieta, fattori ambientali e altre variabili di salute possono avere un impatto sulla risposta insulinica e sul profilo autoimmune di un individuo. Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune causata da fattori genetici o innescata da un virus. Degli oltre 1,25 milioni di americani con diabete di tipo 1, 200.000 hanno meno di 21 anni.

Mentre i medici sperimentano trattamenti per il diabete da oltre 3.000 anni, è solo negli ultimi decenni che le scoperte scientifiche hanno consentito un controllo molto maggiore nella gestione del glucosio, dalle iniezioni quotidiane d’insulina ai microinfusori per rilascio di insulina. Ora la tecnologia più recente nella gestione del diabete è un  pancreas artificiale .

Questo sistema computerizzato a circuito chiuso indossato all’esterno del corpo tiene traccia dei livelli di zucchero nel sangue tutto il giorno  ed è in grado di regolare l’erogazione di insulina secondo necessità. Le versioni parzialmente automatizzate del monitoraggio del glucosio e dei dispositivi per la somministrazione di insulina sono disponibili da anni. Sebbene queste innovazioni aiutino i pazienti ei loro medici a comprendere e gestire meglio il diabete a livello individuale, richiedono agli utenti di inserire manualmente le informazioni, come i dettagli sul cibo che mangiano. I due aspetti – gestire la somministrazione di insulina e monitorare i livelli di glucosio nel sangue – non “parlano” tra loro.

La svolta è arrivata all’inizio di quest’anno con un sistema completamente automatizzato che rileva le letture del glucosio e aumenta o diminuisce la somministrazione di insulina con un algoritmo di controllo intelligente. Il progetto approvato dalla Food and Drug Administration all’inizio di quest’anno è stato sviluppato proprio qui nella Virginia centrale presso l’Università della Virginia .

Il pancreas artificiale è una buona notizia soprattutto per la gestione del diabete nei bambini. Recentemente, un gruppo di scienziati lo ha testato su oltre un centinaio di bambini di età compresa tra 6 e 13 anni. I partecipanti hanno riportato un leggero miglioramento nel mantenere un buon livello di glucosio nel sangue durante il giorno, ma hanno avuto un drastico miglioramento durante le ore notturne. I pazienti che vedono un miglioramento del 26% dei livelli di glucosio nel sangue durante la notte è anche un ottimo segno per i genitori e gli operatori sanitari che spesso trascorrono le notti stressati per la salute del loro bambino. 

La somministrazione tempestiva di insulina è incredibilmente importante quando si cerca di mantenere un bambino piccolo funzionale e sano senza problemi di squilibrio di zucchero nel sangue e potrebbe aiutare a prevenire ulteriori problemi di salute più avanti nella vita. Mentre il lavoro per la cura del diabete continua, invenzioni come questo pancreas artificiale sono passi importanti per migliorare la qualità della vita dei pazienti attuali. Tutto questo è molto utile perché innovazioni come questo pancreas artificiale daranno alle persone una cosa in meno di cui preoccuparsi, e in un anno inospitale come il 2020, questo farà molto!

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