Donne e diabete

Esame del sangue predittivo del diabete gestazionale

Person getting his blood check

Photo by Pranidchakan Boonrom on Pexels

I ricercatori dell’UCLA affermano che un esame del sangue comunemente usato per rilevare anomalie genetiche fetali può aiutare a prevedere le complicazioni associate alla gravidanza prima che i sintomi si sviluppino. Il loro studio preliminare, apparso su Epigenetics, collega alcune firme di DNA libero da cellule a esiti avversi in gravidanza, tra cui la malattia placentare ischemica e il diabete gestazionale.

I risultati sono i primi a dimostrare che il materiale genetico versato dalla placenta nel sangue della madre (acidi nucleici privi di cellule circolanti) durante il primo trimestre di gravidanza potrebbe potenzialmente essere utilizzato per prevedere queste complicazioni potenzialmente gravi.

Sebbene l’analisi del materiale genetico nel sangue della madre sia stata utilizzata per lo screening di anomalie genetiche in una gravidanza, questa è la prima volta che questi metodi specifici sono stati utilizzati come mezzo per una previsione più accurata.

“La nostra ricerca indica un approccio promettente che potrebbe migliorare i risultati per le madri ei loro bambini utilizzando le tecnologie esistenti”, ha affermato la dott.ssa Sherin Devaskar, autrice principale dello studio e medico capo dell’UCLA Mattel Children’s Hospital e illustre professore di pediatria presso la David Geffen School of Medicine. “Se confermati in studi più ampi, gli esami del sangue del DNA senza cellule possono aiutare a identificare i problemi nella placenta come indicatore di una madre e di un feto sani”.

I ricercatori hanno seguito un gruppo eterogeneo di donne incinte tra febbraio 2017 e gennaio 2019, testando periodicamente il loro sangue durante la gestazione. Alla fine dello studio, 160 partecipanti avevano partorito, con 102 campioni di plasma materno e 25 di plasma del cordone prelevati lungo il percorso. Hanno scoperto che durante il primo e l’inizio del secondo trimestre, il DNA specifico della placenta è aumentato tra quelle donne che hanno sviluppato il diabete gestazionale. Hanno anche identificato diversi geni espressi in modo diverso e sono stati in grado di creare un modello con un valore predittivo per gli esiti avversi della gravidanza.

“La novità di questa ricerca è essere in grado di scomporre il DNA di una madre ed essere in grado di perfezionare la salute della placenta – qualcosa che i ricercatori non sono mai stati in grado di fare prima”, ha aggiunto Devaskar. “Questa ricerca garantisce l’applicazione di metodologie automatizzate in studi multicentrici per migliorare i futuri test e screening per tutte le donne”.

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