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Mettere un limite alla pubblicità televisiva di cibo e bevande per ridurre l’obesità infantile

Limitare le ore di pubblicità televisiva per cibi e bevande ad alto contenuto di grassi, zuccheri e sale (HFSS) potrebbe dare un contributo significativo alla riduzione dell’obesità infantile, secondo un nuovo studio pubblicato questa settimana su PLOS Medicine da Oliver Mytton dell’Università di Cambridge, UK e colleghi.

L’ obesità infantile è un problema globale con pochi segni di progresso. Nell’ambito del piano del governo britannico per dimezzare l’obesità infantile entro il 2030, sta prendendo in considerazione limitazioni alla pubblicità televisiva per i prodotti HFSS tra le 5:30 e le 21:00. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati sull’esposizione dei bambini all’HFSS pubblicità durante queste ore, nonché informazioni precedentemente pubblicate sull’associazione tra l’esposizione alla pubblicità HFSS e l’apporto calorico dei bambini.

Lo studio ha concluso che se tutta la pubblicità HFSS nel Regno Unito fosse ritirata durante le ore in questione, i 3,7 milioni di bambini nel Regno Unito vedrebbero in media 1,5 annunci HFSS in meno al giorno e diminuirebbero il loro apporto calorico in media di 9,1 kcal (95% CI 0,5-17,7). Ciò ridurrebbe il numero di bambini di età compresa tra 5 e 17 anni con obesità del 4,6% (95% CI 1,4-9,5) e il numero di bambini considerati in sovrappeso del 3,6% (95% CI 1,1-7,4). Ciò equivale a 40.000 bambini in meno nel Regno Unito con obesità e 120.000 in meno classificati come sovrappeso e comporterebbe un vantaggio monetario per il Regno Unito di 7,4 miliardi di sterline (95% CI 2,0 miliardi-16 miliardi). Lo studio ha considerato solo l’impatto diretto della pubblicità HFSS sull’assunzione calorica dei bambini e non ha considerato l’impatto della pubblicità HFSS sul cambiamento sia dei bambini che degli adulti

“Le misure che hanno il potenziale per ridurre l’esposizione alla pubblicità di cibi meno sani in televisione potrebbero dare un contributo significativo alla riduzione dell’obesità infantile “, affermano gli autori. Tuttavia, sottolineano anche che “questo è uno studio di modellizzazione e non possiamo tenere pienamente conto di tutti i fattori che potrebbero influenzare l’impatto di questa politica se fosse implementata”.

“La nostra analisi mostra che l’introduzione di uno spartiacque delle 21:00 sulla pubblicità malsana di cibo in TV può dare un contributo prezioso alla protezione della salute futura di tutti i bambini nel Regno Unito e aiutare a migliorare la salute dei bambini provenienti da ambienti meno abbienti”, ha affermato il dottor Mytton . “Tuttavia, i bambini ora utilizzano i media da una serie di fonti e sempre più da servizi online e su richiesta, quindi per dare a tutti i bambini l’opportunità di crescere sani è importante garantire che questa pubblicità non si muova solo allo slot delle 21-22 e ai servizi online “.

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