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Cecità negli anziani: finalmente un trattamento nel prossimo futuro?

La macula rappresenta una visione e una lettura nitide, ma è colpita in molti anziani. La degenerazione maculare legata all’età è la causa più importante di cecità nelle persone di età superiore ai 65 anni e quasi il 30% delle persone di età superiore ai 75 anni ne è affetta. Sfortunatamente, nessun trattamento si è dimostrato efficace per questa condizione accecante. La ricerca presso l’Università di Ghent è attualmente in corso per un trattamento con il collirio che affronti la radice di questa malattia accecante.

Proteine ??glicate sotto la retina

Le proteine ??glicate si accumulano in tutto il corpo quando invecchiano. Queste proteine ??glicate provocano un’infiammazione locale, danneggiando vasi e neuroni. Nella degenerazione maculare legata all’età , le proteine ??glicate si accumulano sotto la retina e i pazienti hanno difficoltà di lettura perché vedono punti neri o distorsioni. Gli oftalmologi riconoscono facilmente questa condizione da macchie giallastre sulle immagini a colori o come macchie autofluorescenti su una scansione.

Nelle fasi successive questi punti confluiranno e il paziente presenterà una degenerazione maculare “secca” correlata all’età. Il paziente è diventato parzialmente cieco ora e non può più leggere. Fino ad ora, i pazienti e gli oftalmologi erano impotenti poiché non era disponibile alcun trattamento per questa malattia accecante.

Collirio come trattamento per la degenerazione maculare legata all’età

I ricercatori dell’Università di Ghent hanno testato i colliri contenenti la proteina Fructosamine-3-chinase (FN3K), che è stata sviluppata presso VIB Ghent. FN3K è una proteina naturale che controlla la glicazione delle proteine ??in tutto il corpo. I ricercatori hanno trattato gli occhi dei topi con questa proteina e hanno notato che le macchie sotto la retina erano completamente assenti in contrasto con gli occhi controlaterali trattati simulatamente.

Prospettive future

196 miliardi di persone in tutto il mondo sono ora affette da degenerazione maculare legata all’età e si prevede che ne saranno affette 288 miliardi entro il 2040. I ricercatori dell’Università di Ghent sperano di trattare queste persone già in una fase iniziale e sono previsti studi clinici.

Ulteriori informazioni: Sander De Bruyne et al. Fruttosamina-3-chinasi come potenziale opzione di trattamento per la degenerazione maculare legata all’età, Journal of Clinical Medicine

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