Vivo col Diabete

Meccanismo che collega le malattie gengivali alle patologie cardiache, scoperte altre condizioni infiammatorie

Un neutrofilo strisciante, una tubulina etichettata in verde. Si ritiene ora che l’attivazione dei neutrofili sia alla radice delle risposte infiammatorie iperattive e colleghi condizioni come la malattia parodontale e la malattia cardiaca. Credito: Noah Fine

Il legame tra la malattia parodontale (gengivale) e altre condizioni infiammatorie come le malattie cardiache e il diabete è stato stabilito da tempo, ma il meccanismo alla base di tale associazione è rimasto, fino ad ora, un mistero. Questo mese, un team di scienziati e medici guidati dalla Facoltà di Odontoiatria dell’Università di Toronto afferma di aver trovato il motivo, ed è correlato alla risposta immunitaria iperattiva del corpo. I risultati sono stati pubblicati ad ottobre sul Journal of Dental Research .

Stato iperattivo

La scienza ha già stabilito che lo stato della tua salute orale è un indicatore importante della salute generale. “Esistono correlazioni statisticamente significative tra parodontite ( malattia infiammatoria orale ) e malattie sistemiche che vanno dal diabete alla malattia cardiovascolare”, afferma Howard Tenenbaum, professore presso la Facoltà di odontoiatria dell’Università di Toronto e dentista capo presso Sinai Health Systems di Toronto, che è uno degli autori dello studio.

Per trovare ciò che collega queste condizioni, i ricercatori si sono concentrati sui comportamenti delle cellule attivate principalmente dalle malattie gengivali: i neutrofili , che sono cellule del sistema immunitario innato. Attraverso modelli in vivo, i ricercatori hanno scoperto che il sistema immunitario rilascia un’abbondanza di questi neutrofili per affrontare le infezioni batteriche responsabili della parodontite, più comunemente nota come malattia gengivale.

Attivato per combattere un’infezione orale, è stato notato un effetto sistemico: una volta che era presente l’infiammazione parodontale, una sovrabbondanza di neutrofili circolava, “innescati” per l’attacco. Il sistema immunitario iper-vigile risponde quindi con un eccesso di forza a qualsiasi infezione secondaria.

“È quasi come se questi globuli bianchi fossero in seconda marcia quando dovrebbero essere in prima”, afferma Michael Glogauer, professore presso la Facoltà di Odontoiatria dell’Università di Toronto e autore senior dello studio.

Questo è quando il corpo diventa suscettibile ai danni da condizioni infiammatorie secondarie. Con il sistema immunitario già innescato dai neutrofili per l’attacco, un evento secondario fa sì che quelle cellule immunitarie distruggano i tessuti e gli organi colpiti.

“È molto più probabile che i [neutrofili] rilasciano citochine molto più rapidamente, portando a esiti negativi”, aggiunge Glogauer, che è anche dentista capo presso l’University Health Network e capo dell’oncologia dentale presso il Princess Margaret Cancer Center di Toronto.

Prodotto inizialmente in modelli in vivo, i risultati sono stati confermati attraverso un esperimento clinico controllato.

La salute orale è la chiave per la salute generale

I risultati dello studio sottolineano l’importanza della salute orale come indicatore vitale di potenziali complicanze per altre condizioni infiammatorie , nonché dei risultati del modello di malattia.

“Riteniamo che questo sia il meccanismo attraverso il quale l’igiene orale può influire sulla vulnerabilità a problemi di salute secondari non correlati “, afferma l’autore principale Noah Fine, borsista post-dottorato presso la Facoltà di odontoiatria dell’Università di Toronto. “L’innesco (immunitario) dei neutrofili in tutto il corpo può collegare queste condizioni apparentemente distinte”, dice.

Lo studio potrebbe anche avere importanti ramificazioni per una malattia infiammatoria nella mente di tutti in questi giorni: COVID-19.

“Ci sono prove là fuori che i pazienti con malattia parodontale possono avere molte più probabilità di avere esiti negativi con COVID-19”, spiega Glogauer. L’attuale studio potrebbe fornire alcuni indizi sul perché: “I neutrofili sono le cellule che sono a maggior rischio di causare tempeste di citochine. Questa è la cellula esatta che mostriamo è innescata con persone con malattia parodontale”, spiega.

La ricerca sulla relazione tra neutrofili e infiammazione è in corso.

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