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La vitamina A aumenta la combustione dei grassi in condizioni di freddo

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La conversione del tessuto adiposo bianco in marrone è un obiettivo promettente per il trattamento dell’obesità

(Vienna, 21 ottobre 2020) Un recente studio condotto da un gruppo di ricerca guidato da Florian Kiefer della Divisione di endocrinologia e metabolismo di MedUni Vienna mostra che le temperature ambiente fredde aumentano i livelli di vitamina A negli esseri umani e nei topi. Questo aiuta a convertire il tessuto adiposo bianco “cattivo” in tessuto adiposo bruno “buono” che stimola la combustione dei grassi e la generazione di calore. Questa “trasformazione del grasso” è solitamente accompagnata da un maggiore consumo di energia ed è quindi considerata un approccio promettente per lo sviluppo di nuove terapie per l’obesità. Lo studio è stato ora pubblicato sulla principale rivista Molecular Metabolism.

Nell’uomo e nei mammiferi si possono distinguere almeno due tipi di depositi di grasso, tessuto adiposo bianco e marrone. Durante lo sviluppo dell’obesità, le calorie in eccesso vengono immagazzinate principalmente nel grasso bianco. Al contrario, il grasso bruno brucia energia e quindi genera calore. Più del 90% dei depositi di grasso corporeo negli esseri umani sono bianchi e si trovano tipicamente sull’addome, sul fondo e sulla parte superiore delle cosce. La conversione del grasso bianco in grasso bruno potrebbe essere una nuova opzione terapeutica per combattere l’aumento di peso e l’obesità.

Un gruppo di ricerca guidato da Florian Kiefer della Divisione di Endocrinologia e Metabolismo, Dipartimento di Medicina III di MedUni Vienna ha dimostrato ora che l’applicazione moderata del freddo aumenta i livelli di vitamina A e del suo trasportatore di sangue, proteina legante il retinolo, negli esseri umani e nei topi. La maggior parte delle riserve di vitamina A sono immagazzinate nel fegato e l’esposizione al freddo sembra stimolare la ridistribuzione della vitamina A verso il tessuto adiposo. L’aumento della vitamina A indotto dal freddo ha portato a una conversione del grasso bianco in grasso bruno (“doratura”), con un più alto tasso di combustione dei grassi.

Quando Kiefer e il suo team hanno bloccato il trasportatore della vitamina A “proteina legante il retinolo” nei topi mediante manipolazione genetica, sia l’aumento mediato dal freddo della vitamina A che la “doratura” del grasso bianco sono stati attenuati: “Di conseguenza, l’ossidazione dei grassi e la produzione di calore è stata perturbata in modo che i topi non fossero più in grado di proteggersi dal freddo “, spiega Kiefer. Al contrario, l’aggiunta di vitamina A ai globuli bianchi umani ha portato all’espressione delle caratteristiche delle cellule di grasso bruno, con un aumento dell’attività metabolica e del consumo di energia.

“I nostri risultati mostrano che la vitamina A gioca un ruolo importante nella funzione del tessuto adiposo e influenza il metabolismo energetico globale. Tuttavia, questo non è un argomento per consumare grandi quantità di integratori di vitamina A se non prescritti, perché è fondamentale che la vitamina A sia trasportati nelle cellule giuste al momento giusto “, spiega il ricercatore di MedUni Vienna. “Abbiamo scoperto un nuovo meccanismo attraverso il quale la vitamina A regola la combustione dei lipidi e la generazione di calore in condizioni di freddo. Questo potrebbe aiutarci a sviluppare nuovi interventi terapeutici che sfruttino questo specifico meccanismo”.

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