Sport e movimento

Gli studi dimostrano che anche una minima attività fisica aumenta in modo misurabile la salute

Più di 5 milioni di persone in tutto il mondo muoiono per cause associate alla mancanza di attività fisica. Due gruppi di ricerca presso la UC San Diego School of Medicine hanno cercato di comprendere gli stili di vita sedentari, con uno studio che ha scoperto che anche una leggera attività fisica, incluso il semplice stare in piedi, può giovare alla salute, e l’altro che gli americani sono ancora seduti troppo.

Alzati, la tua vita potrebbe dipendere da questo

È ben documentato che l’esercizio fisico e altre attività fisiche da moderata a vigorosa (MVPA) riducono il rischio di molte malattie croniche legate all’età, come malattie cardiache, diabete di tipo 2, numerosi tumori, morbo di Alzheimer e demenza. Tuttavia, nello studio pubblicato il 12 ottobre 2020 su Journals of Gerontology: Medical Sciences , i ricercatori hanno scoperto che il solo stare fermi era associato a un minor rischio di mortalità.

Guidato da Andrea LaCroix, Ph.D., capo dell’epidemiologia presso la UC San Diego School of Medicine, il team di ricerca ha osservato i livelli di attività di quasi 6.000 donne americane, di età compresa tra 63 e 97 anni, in collaborazione con la Women’s Health Initiative. I partecipanti hanno indossato un accelerometro da ricerca per sette giorni per ottenere misurazioni accurate di quanto tempo hanno trascorso seduti, in piedi o in movimento.

I partecipanti che hanno trascorso la maggior parte del tempo in piedi avevano un rischio di morte inferiore del 37% rispetto al gruppo che non si alzava così spesso. Mentre il gruppo più alto era fermo per quasi 90 minuti al giorno, un minor rischio di morte è stato osservato rimanendo fermo per un minimo di 30 minuti al giorno. Gli effetti positivi dello stare in piedi erano ancora più forti quando i partecipanti erano in piedi e si muovevano allo stesso tempo.

“Evitare periodi di sedentarietà prolungati e impegnarsi in una regolare attività fisica sono strategie chiave per gli americani più anziani per migliorare le loro prospettive di invecchiamento sano”, ha detto il primo autore Purva Jain, dottorando e ricercatore. “In particolare, le attività fisiche a bassa intensità, come la posizione eretta, sono importanti da studiare a causa della loro fattibilità e sicurezza. Durante la nostra ricerca, abbiamo scoperto che semplicemente passare più tempo in piedi potrebbe avere importanti benefici per la salute, come un minor rischio di mortalità. . ”

Gli adulti negli Stati Uniti di età pari o superiore a 65 anni lottano per soddisfare le linee guida sull’attività fisica, che generalmente richiedono 150 minuti di attività a settimana. Secondo i ricercatori, molti americani trascorrono fino a 11 ore al giorno seduti. Le donne sono specificamente a maggior rischio di avere o sviluppare problemi di salute associati all’inattività.

“Stare in piedi è un approccio fattibile per interrompere lunghi periodi di tempo seduto che si svolge durante il giorno”, ha detto John Bellettiere, Ph.D., professore di epidemiologia presso la UC San Diego School of Medicine. “Troviamo questo più vantaggioso per gli adulti più anziani che potrebbero non essere più in grado di prendere parte ad attività da moderate a intense, ma possono comunque seguire uno stile di vita sano e invecchiamento in sicurezza semplicemente sostituendo la posizione seduta con alzarsi di più”.

“Questo è il primo studio nel suo genere in cui siamo stati in grado di decifrare i vantaggi di stare fermi rispetto a stare in piedi e spostarsi”, ha detto l’autore senior Andrea LaCroix, Ph.D., “In tal modo, siamo stati in grado di fornire rigorosi la prova che anche stare fermi si traduce in benefici per la salute “.

Tecnologia moderna e vita sedentaria

In un altro studio, pubblicato il 12 ottobre 2020 su BMJ Open Sport & Exercise Medicine , i ricercatori della UC San Diego School of Medicine hanno utilizzato i dati sull’attività fisica raccolti come parte di un’indagine sugli agricoltori del Malawi rurale, le cui vite sono minimamente influenzate dalla tecnologia, e paragonato allo stile di vita degli americani.

Con questo confronto, il team ha cercato di indagare il potenziale impatto degli stili di vita dominati dalla tecnologia sul tempo sedentario e sull’attività fisica.

I loro risultati hanno mostrato livelli di attività sostanzialmente più elevati tra la popolazione del Malawi rispetto ai partecipanti negli Stati Uniti. Nello specifico, gli americani trascorrono quasi due ore in più di tempo sedentario ogni giorno rispetto ai malawiani.

“Essere in grado di confrontare i nostri attuali livelli di attività negli Stati Uniti con lo stile di vita degli agricoltori in Malawi mette davvero un punto esclamativo su quanto siamo inattivi”, ha detto il primo autore Michael Pratt, MD, direttore dell’Istituto per la sanità pubblica presso l’UC San Diego. “Ci siamo evoluti per essere esseri attivi e ci siamo lasciati alle spalle per il lusso di certi progressi moderni”.

Lo studio è stato condotto in Malawi, un paese dell’Africa sudorientale, dove sono stati reclutati agricoltori dei distretti di Zomba e Ntcheu. Quasi tutti gli agricoltori inclusi nel campione erano privi di elettricità a casa e non possedevano veicoli a motore. Al contrario, computer, telefoni cellulari, TV e automobili dominano la vita quotidiana di molti americani, con conseguente aumento del tempo sedentario e minore necessità di attività fisica.

Per quantificare la differenza nei livelli di attività in questi due campioni con stili di vita contrastanti, i ricercatori hanno chiesto a 414 agricoltori del Malawi, di età compresa tra 15 e 85 anni, di indossare un accelerometro ogni giorno per sette giorni. I dati sono stati quindi confrontati con un campione di 3.258 americani nella stessa fascia di età misurata in studi precedenti per lo stesso periodo di tempo. I livelli di MVPA e attività leggera negli adulti in Malawi erano sostanzialmente più alti e il tempo di sedentarietà era inferiore a quelli osservati nel campione degli Stati Uniti. I ricercatori hanno utilizzato raccolte di dati, punteggi e analisi quasi identici per trarre le loro conclusioni.

Gli agricoltori del Malawi hanno rispettato le attuali linee guida sull’attività fisica il 94% delle volte , rispetto a solo il 55% del campione degli Stati Uniti. Tuttavia, i risultati potrebbero avere un significato diverso in Malawi, dove il duro lavoro nell’agricoltura prevalentemente di sussistenza e non meccanizzata nelle fattorie familiari è essenziale per la sicurezza alimentare delle famiglie.

“Questo studio suggerisce il profondo impatto degli stili di vita tecnologicamente orientati che stanno diventando sempre più dominanti in tutto il mondo”, ha detto James Sallis, Ph.D., Distinguished Professor Emeritus of Family Medicine and Public Health presso UC San Diego School of Medicine. “Come esseri umani, siamo progettati per essere attivi e ora sappiamo quanto la nostra salute dipende da questo. Per le persone nella maggior parte dei paesi ad alto reddito, dobbiamo dare una priorità più alta agli sforzi per aiutarli ad alzarsi dalla sedia e spostarsi di più durante il giorno. Per le persone molto attive nei paesi a basso reddito, la sicurezza alimentare è una priorità assoluta “.