Diritti e rovesci

“Profitto sulla morte”: milioni di diabetici americani lottano per permettersi l’insulina

Dan Hart ha perso il lavoro come barista a Philadelphia, in Pennsylvania, quando la pandemia di coronavirus lo colpì a marzo, rendendo ancora più difficile permettersi l’insulina di cui ha bisogno come diabetico di tipo 1.

Senza assicurazione sanitaria negli ultimi anni, Hart ha fatto affidamento sull’insulina Walmart a $ 26 a fiala, mentre continua a cercare di ottenere un’assicurazione sanitaria attraverso il mercato statale. La sua insulina preferita, pagata di tasca propria, costerebbe $ 1.500 al mese.

Sua cognata sta attualmente conducendo una campagna su GoFundMe per aiutarlo a coprire i costi dell’insulina.

“Questa insulina Walmart non è ciò di cui ho bisogno per vivere una sana vita da diabetico, è solo un’ancora di salvezza. Ha sicuramente causato danni al mio corpo perché è difficile regolare la mia glicemia con questa insulina, ma mi tiene in vita “, ha detto Hart. “È davvero spaventoso sapere che solo per vivere giorno per giorno ho sempre bisogno di insulina e le aziende traggono profitto dalla morte. Cerco di non pensarci, ma non c’è un giorno in cui non lo faccia “.

L’amministrazione Trump ha propagandato diversi ordini esecutivi emessi a maggio e luglio 2020 volti a ridurre il costo dell’insulina negli Stati Uniti. Ma i diabetici e gli attivisti per l’insulina a prezzi accessibili sostengono che gli ordini hanno ottenuto poco nel ridurre i costi esorbitanti poiché i diabetici continuano a lottare per permettersi l’insulina di cui hanno bisogno per vivere.

Secondo un recente rapporto pubblicato dalla Rand Corporation, i prezzi dell’insulina negli Stati Uniti rimangono da cinque a 10 volte superiori ai prezzi della stessa insulina in altri paesi.

Nel maggio 2020, l’amministrazione Trump ha annunciato modifiche per alcuni beneficiari di Medicare per limitare i co-pagamenti mensili per l’insulina a $ 35 al mese, sostenendo che il nuovo modello avrebbe fornito un risparmio medio di tasca propria di $ 446 all’anno, con i beneficiari in grado di iscriversi al nuovo programma se non sono attualmente in copertura nel 2021. I CEO dei produttori di insulina Eli Lilly e Humana hanno elogiato il piano.

Trump ha firmato un altro ordine esecutivo volto ad alti costi di insulina nel luglio 2020, ordinando ai centri sanitari federali di trasferire sconti per insulina e adrenalina ad alcuni americani a basso reddito e un altro ordine volto a consentire piani assicurativi statali per permetter la reimportazione di insulina prodotta, anche se gli ordini devono ancora essere eseguiti.

Trump ha affermato che gli ordini ridurranno il prezzo dell’insulina a ” un penny al giorno” senza riconoscere la portata limitata dei suoi ordini, poiché i diabetici stanno ancora lottando per permettersi l’insulina poiché i costi rimangono alti . Durante il primo dibattito per l’elezione presidenziale, Trump ha falsamente affermato che i suoi ordini hanno abbassato i costi dell’insulina “così a buon mercato, che ora costa come l’acqua”.

“Gli ordini esecutivi sono di portata molto ristretta e non fanno nulla per andare alla radice del problema”, ha detto John Tagliareni, leader del capitolo Iowa Insulin for All e un diabetico di tipo uno dal 1998.

Ha spiegato che gli ordini prevedono un piccolo sconto per alcune cliniche e si affidano a governi stranieri, come il Canada, che hanno negoziato prezzi dei farmaci convenienti con i produttori di insulina.

“Quegli ordini esecutivi sono punti di discussione politica, non una legislazione effettiva”, ha aggiunto Tagliareni. “Non fa nulla sui costi complessivi. Non fa nulla alle aziende farmaceutiche per la riduzione dei prezzi al consumatore americano perché non c’è concorrenza “.

Laura Marston, diabetica da quando le è stata diagnosticata all’età di 14 anni nel 1996, ha sostenuto che gli ordini aiutano solo una certa percentuale di diabetici e non fanno nulla per chi non è assicurato o per chi non ha un piano assicurativo regolamentato dallo stato.

“I massimali di prezzo federali sono il problema più urgente da risolvere in questa crisi per tutti i malati di diabete che fanno uso di insulina. Quando hai bisogno di qualcosa come l’insulina 24 ore su 24, 7 giorni su 7, 365 giorni all’anno per vivere, per tutta la vita non possono esserci cerchi o precondizioni, deve essere prontamente e facilmente accessibile e conveniente “, ha affermato Marston. “Se sgancio il mio microinfusore, vomiterei in 2-4 ore e probabilmente sarei in coma tra 12 e 24 ore. È un problema così urgente per noi”.

Ha usato l’ insulina Humalog sin dalla prima diagnosi e il suo prezzo al dettaglio è salito da circa $ 21 a fiala nel 1996 a circa $ 300 a fiala. Marston e altri sostenitori hanno spinto per una legislazione federale sul limite di prezzo a $ 20 a fiala, sulla base di ciò che i produttori di insulina addebitano in altre nazioni sviluppate in tutto il mondo. Il costo stimato per la produzione di una singola fiala di insulina è di $ 5.

Marston attualmente ha un’assicurazione sanitaria tramite il suo datore di lavoro, ma ha notato come la pandemia ha dimostrato che questo sostegno potrebbe cambiare in un istante per milioni di americani la cui assicurazione sanitaria è legata al lavoro.

Per molti dei 26,9 milioni di americani con diagnosi di diabete, di cui quasi 1,6 milioni con diabete di tipo 1 che richiedono diverse dosi giornaliere di insulina al giorno, la lotta per permettersiil farmaco è un problema costante e la pandemia probabilmente la sta peggiorando.

Circa 12 milioni di americani hanno probabilmente perso la loro assicurazione sanitaria basata sul datore di lavoro durante la pandemia, oltre ai 29,6 milioni di americani che non avevano una copertura assicurativa sanitaria nel 2019. Altri milioni potrebbero perdere l’assicurazione sanitaria a causa di condizioni preesistenti se il governo deli Stati Uniti portasse in tribunale alla fine l’Affordable Care Act a novembre.

A Jerry Murry, 63 anni, di Indianapolis, Indiana, è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 15 anni fa.

Attraverso la sua assicurazione, l’insulina e le medicine per il cuore sono coperte fino a $ 3.950 all’anno, che gli durano fino ad aprile, dopo di che è costretto a pagare di tasca propria. Quando raggiunge questo punto, va in Canada per acquistare l’insulina con sua moglie, ma di recente non è stato in grado di farlo a causa del Covid-19.

“La medicina per il cuore costa $ 500 al mese, la mia insulina è $ 900 al mese e la basale insulina la ricevo da Walmart perché non posso permettermi nient’altro, e vado attraverso circa cinque fiale al mese a $ 25 per fiala”, ha detto Murry .

In Canada, Murry compra la sua insulina per $ 27 a fiala, rispetto ai $ 300 a fiala che paga negli Stati Uniti. Ha avuto la fortuna di trovare una farmacia che effettua la vendita per corrispondenza in Canada, da cui attualmente paga $ 47 una fiala per averla consegnata negli Stati Uniti, ma anche a questi prezzi ridotti è costretto a mettere i suoi costi di insulina su carte di credito e provare a coprire quei pagamenti mensilmente.

“È insopportabile. La voglia di vivere è tutto. La mia mente gira a pensare quello che devo fare per mantenermi in vita e nessuno sembra fare nulla per noi ”, ha aggiunto Murry.


Tradotto dal testo originale pubblicato il 31 ottobre  2020 sulla versione online del quotidiano The Guardian international

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