Assistenza sociosanitaria

COVID-19 ha ridotto l’utilizzo sanitario di oltre un terzo in tutto il mondo, ma le notizie non sono tutte negative

Non è un segreto che la pandemia COVID-19 abbia cambiato molti aspetti delle nostre vite. Uno è la frequenza con cui accediamo all’assistenza sanitaria.

Abbiamo condotto quella che riteniamo sia la prima revisione sistematica su questo argomento, riunendo studi che documentano i cambiamenti nell’uso dell’assistenza sanitaria durante COVID-19 da tutto il mondo.

Abbiamo riscontrato una riduzione del 37% in tutte le parti del sistema sanitario, da febbraio a maggio di quest’anno, rispetto allo stesso periodo degli anni precedenti.

Molte persone soffriranno per aver perso le cure salvavita, come malattie cardiache o cancro. Ma altri possono trarne beneficio, evitando le cure di cui non avevano bisogno in primo luogo.

Cali drammatici in tutte le categorie

Insieme a un team globale di ricercatori e medici, abbiamo identificato 81 studi da 20 paesi, inclusa l’Australia. È importante notare che il nostro lavoro è attualmente in fase di revisione tra pari, sebbene in linea con molte ricerche relative alla pandemia, sia disponibile come preprint .

Tra febbraio e maggio 2020, quegli studi hanno riportato circa 7 milioni di servizi sanitari, come una scansione o un’operazione, rispetto ai circa 11 milioni nello stesso periodo dell’anno precedente.

Nel complesso, c’è stata una riduzione mediana del 37% in tutte le categorie di assistenza sanitaria. Le visite per cercare cure, come andare da un medico di famiglia o al pronto soccorso sono diminuite del 42%; i ricoveri in ospedale sono diminuiti del 28%; l’utilizzo dei test diagnostici è diminuito del 31%; e l’uso di trattamenti, come le procedure per il trattamento delle malattie cardiache, è diminuito del 30%.

L'esterno di un pronto soccorso a Glasgow, in Scozia.
Meno persone si presentano ai servizi di emergenza in tutto il mondo durante la pandemia. Shutterstock

Uno dei più grandi studi individuali nella nostra recensione ha rilevato una riduzione del 42% nelle visite a tutti i dipartimenti di emergenza degli Stati Uniti nel mese di aprile. Le visite settimanali sono passate da 2,1 milioni nel 2019 a solo 1,2 milioni nel 2020. Per le visite tra i bambini il calo è stato del 72%.

Uno studio più piccolo in Australia ha rilevato un calo del 37% nelle visite al pronto soccorso in due ospedali nel Victoria nel mese di aprile.

Ci sono molte possibili ragioni per queste tendenze. Ad esempio, le persone potrebbero essere state lontane dagli ospedali per paura di contrarre il COVID-19. Le persone non sono state inoltre in grado di accedere ad alcuni tipi di assistenza sanitaria, poiché servizi come la chirurgia elettiva sono stati sospesi.

I tassi sono rimbalzati in molti luoghi, ma alcuni rimangono notevolmente inferiori rispetto agli anni precedenti. Il totale dei ricoveri negli ospedali del New South Wales , ad esempio, era ancora in calo negli ultimi dati disponibili (fino alla fine di giugno).

 

In un piccolo numero di studi abbiamo anche riscontrato un aumento di alcune cose, inclusi i trattamenti per l’ictus acuto. E studi futuri troveranno probabilmente grandi aumenti di servizi come la telemedicina.

Le riduzioni sono maggiori per malattie meno gravi

Molti degli studi nella nostra revisione hanno rilevato che le riduzioni nell’uso erano maggiori per le persone con malattie più lievi. Quello studio statunitense ha rilevato che il calo maggiore nella frequenza del pronto soccorso è stato per le persone con dolore addominale.

Allo stesso modo, lo studio australiano ha rilevato cadute maggiori tra quelli con i problemi meno acuti. Ad esempio, la frequenza è stata inferiore al previsto per le persone con gastroenterite e fratture del polso, ma non c’è stato alcun cambiamento nei pazienti di triage di categoria 1 (i più gravi che richiedono attenzione urgente).

In particolare, diversi studi hanno riscontrato riduzioni maggiori nell’ammissione per forme più lievi di attacchi di cuore rispetto a forme più gravi. Un ampio studio inglese alla fine di marzo ha rilevato che le ammissioni nazionali per la forma più grave sono diminuite del 23%, mentre le ammissioni per la forma più lieve sono diminuite del 42%.

In termini di salute mentale, uno studio di Parigi ha rilevato una riduzione del 55% delle visite di emergenza nelle prime quattro settimane di blocco, ma con maggiori riduzioni delle visite per ansia e stress e minori riduzioni per disturbi psicotici.

Al culmine della pandemia, i medici del Nord Italia hanno riscontrato un calo del 68% nelle presentazioni ai pronto soccorso dei bambini. La riduzione delle presenze per la categoria triage “bianchi”, le patologie minori che non richiedono un medico, è stata dell’89%.

 

Un’opportunità per ridurre le cure non necessarie

Chiaramente molte persone saranno state danneggiate perdendo le cure necessarie. Come hanno chiarito gli autori dello studio inglese sui ricoveri per infarto, le campagne pubbliche sono importanti per assicurare alle persone che la visita in ospedale è sicura. La riluttanza a chiamare un’ambulanza quando si verificano sintomi gravi, scrivono, si traduce in “morti e disabilità non necessarie”.

Ma molti esperti in tutto il mondo vedono questa crisi anche come una potenziale opportunità per recuperare le cure non necessarie e per liberare risorse per i più bisognosi.

I medici italiani che hanno riscontrato un numero significativamente inferiore di bambini che si presentano in ospedale con disturbi lievi hanno suggerito che questo ha liberato risorse per “fornire servizi critici ai pazienti che soffrono di emergenze mediche in modo tempestivo”.

Il giovane bambino felice si siede sul letto di ospedale che tiene un giocattolo del coniglietto blu.
Gli studi nella nostra revisione hanno mostrato che meno bambini si presentano in ospedale durante COVID-19. 

Ci sono già molte prove sull’uso eccessivo di servizi medici e sulla diagnosi eccessiva , nota anche come assistenza di basso valore. Gli esempi includono l’uso inappropriato di antibiotici e oppioidi, diagnosi non necessarie di cancro alla prostata e l’uso eccessivo di scansioni TC per i bambini.

Mentre i sistemi sanitari continuano a rispondere alla pandemia e ad affrontare l’urgente arretrato di cure, affrontare questo spreco nocivo diventa ancora più urgente.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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