Complicanze varie/eventuali

El triplete: non c’è due senza tre. La connessione tra diabete, malattie renali e ipertensione

È una tripla minaccia per la salute affrontata da decine di milioni di americani, europei,asiatici,africani. Ma pochi ci pensano finché non sono costretti a farlo.

Anche allora, l’interazione tra diabete, ipertensione e malattie renali può essere una sfida da cogliere per le persone. Ma i medici dicono che avere una comprensione è fondamentale per chiunque voglia ridurre il proprio rischio o che abbia già le condizioni o che aiuti un membro della famiglia con loro.

È particolarmente importante per le persone che potrebbero trarre beneficio dai nuovi farmaci, ma devono affrontare ostacoli che ne rallentano l’uso.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, più di 34 milioni di persone, ovvero il 10,5% della popolazione degli Stati Uniti, hanno il diabete. La maggior parte dei casi è di tipo 2 o insorgenza in età adulta. Quando qualcuno ha il diabete, non può produrre o usare l’insulina come dovrebbe. Ciò causa la glicemia aumentare , il che porta a varie complicazioni in tutto il corpo.

Il dottor Vivek Bhalla, professore associato di medicina e nefrologia presso la Stanford University School of Medicine in California, ha riassunto: “Il diabete può colpire i piccoli vasi sanguigni . E questo può provocare ipertensione. E ciò può anche provocare malattie renali”.

Può essere un circolo vizioso , ha detto Bhalla, ex presidente del Council on the Kidney in Cardiovascular Disease dell’American Heart Association.

Il diabete fa sì che i reni diventino meno efficienti nel filtrare il sangue. Inoltre provoca l’irrigidimento dei vasi sanguigni, che porta ad alta pressione sanguigna. E l’ipertensione, ha detto, accelera le malattie renali come il cherosene gettato nel fuoco. Ciò peggiora l’ ipertensione , la radice di molti problemi cardiaci.

Gran parte di quel ciclo avviene in modo invisibile, ha detto Bhalla.

“La maggior parte delle persone con diabete di tipo 2 non riceve una diagnosi e non inizia a prendere farmaci per circa cinque anni nel loro diabete”, ha detto. “L’ipertensione è famigerata come un ‘killer silenzioso’. E la malattia renale non ha sintomi fino a quando non è quasi allo stadio terminale “.

Secondo il CDC, circa il 37% degli adulti statunitensi con diabete diagnosticato ha anche una malattia renale cronica. La National Kidney Foundation stima che fino al 40% delle persone con diabete di tipo 2 alla fine svilupperà insufficienza renale .

Una nuova generazione di farmaci per il diabete potrebbe migliorarlo radicalmente.

Un tipo, noto come inibitori SGLT2, agisce impedendo che lo zucchero nel sangue o glucosio venga assorbito dai reni. Un altro, gli agonisti del recettore GLP-1, imita un ormone che aiuta il pancreas a produrre insulina. Entrambi promuovono e supportano livelli sani di glucosio nel sangue.

Questi farmaci sono “terapie rivoluzionarie”, ha affermato il dottor Janani Rangaswami, che ha guidato il gruppo di scrittura per una dichiarazione scientifica dell’AHA sui farmaci, pubblicata a settembre su Circulation . Non solo i farmaci riducono drasticamente le morti per malattie renali, ma gli studi dimostrano che possono ridurre i tassi di insufficienza cardiaca, ictus e morte per cause cardiovascolari.

“Molteplici studi che esaminano pazienti con diversi profili di rischio hanno dimostrato questi benefici in modo abbastanza coerente”, ha detto Rangaswami. È cattedra di ricerca presso il dipartimento di medicina dell’Einstein Medical Center e professore associato di clinica presso il Sidney Kimmel College della Thomas Jefferson University, entrambi a Philadelphia.

Bhalla, che ha anche contribuito a scrivere la dichiarazione scientifica, ha riconosciuto che i farmaci hanno effetti collaterali. Ma condivideva l’entusiasmo di Rangaswami. “Ogni nefrologo prenderà in considerazione questi farmaci”, ha detto.

Gli effetti dei farmaci su più sistemi del corpo potrebbero rallentare la loro adozione, ha detto, perché gli specialisti potrebbero essere in attesa che più membri del team di assistenza di un paziente intervengano.

Rangaswami ha detto che sottolinea la necessità per i medici di comunicare meglio tra loro.

“L’approccio alla cura del paziente è in qualche modo frammentato”, ha detto, “il che significa che i pazienti vanno da una persona e si occupano di una parte del problema, e poi vanno dallo specialista successivo, che sta trattando la parte successiva del problema.”

Jane DeMeis, che ha sviluppato malattie renali e diabete dopo una brutta reazione al trattamento dell’artrite, ha detto che il suo attuale gruppo di medici parla bene. Ma non è sempre stato così.

DeMeis, 66 anni, di Fairport, New York, ha dovuto risolvere i conflitti su consiglio medico: ciò che è meglio per qualcuno con una condizione può essere problematico per qualcuno con un’altra. Ha detto che doveva separarsi da un dottore.

“Sottolineo che devi essere il capo del tuo comitato sanitario e devi assicurarti che tutti comunichino, con te come centro”, ha detto DeMeis, che fa volontariato con la National Kidney Foundation, così come l’americano Diabetes Association e AHA.

Bhalla suggerisce ai pazienti di “scegliere un medico come principale avvocato. E che sia il medico a fare i giocolieri”.

Ha anche ricordato alle persone che possono evitare molti problemi vivendo uno stile di vita sano.

“La perdita di peso aiuta su tanti fronti”, ha detto. “Se ritieni di essere leggermente in sovrappeso, perdere peso attraverso la dieta può ridurre la glicemia. Può ridurre la pressione sanguigna. Può ridurre il rischio di malattie renali . Non è facile da ottenere ma è possibile ed è il proiettile d’argento in questo scenario di queste tre condizioni. “