Sport e movimento

L’attività fisica settimanale può aiutare a prevenire la conversione del deterioramento cognitivo lieve in demenza

Fare esercizio più di una volta alla settimana è associato a un minor rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer nei pazienti con lieve deterioramento cognitivo, suggerisce una ricerca pubblicata sulla rivista ad accesso libero Alzheimer’s Research and Therapy . Il deterioramento cognitivo lieve è una condizione che fa sì che le persone abbiano più problemi con la memoria e il pensiero di quanto sia normale per qualcuno della loro età. Le persone con deficit cognitivo lieve hanno un rischio dieci volte maggiore di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto alla popolazione generale.

Un team di ricercatori della Yonsei University College of Medicine, Repubblica di Corea, ha scoperto che rispetto alle persone con decadimento cognitivo lieve che non si esercitavano , coloro che svolgevano un’attività fisica vigorosa o moderata per almeno dieci minuti in più di una volta alla settimana avevano un 18% più basso rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer malattia . Tra coloro che si sono esercitati più di una volta alla settimana, le persone con deficit cognitivo lieve che si esercitavano da tre a cinque volte a settimana avevano un rischio inferiore del 15% di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto a quelle che si allenavano meno di tre o cinque volte a settimana.

Quelli con decadimento cognitivo lieve che hanno iniziato a fare esercizio fisico dopo la diagnosi avevano un rischio inferiore dell’11% di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto alle persone che non si esercitavano affatto. L’interruzione dell’esercizio dopo la diagnosi di decadimento cognitivo lieve era associata allo stesso rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer rispetto al mancato esercizio prima o dopo la diagnosi.

Hanna Cho, l’autore corrispondente ha detto: “I nostri risultati indicano che un’attività fisica regolare può proteggere dalla conversione di un lieve deterioramento cognitivo in malattia di Alzheimer. Suggeriamo che l’esercizio regolare dovrebbe essere raccomandato ai pazienti con lieve decadimento cognitivo. Anche se una persona con lieve il deterioramento cognitivo non si è esercitato regolarmente prima della diagnosi, i nostri risultati suggeriscono che iniziare a fare esercizio regolarmente dopo la diagnosi potrebbe ridurre significativamente il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer “.

Gli autori hanno utilizzato i dati delle cartelle cliniche elettroniche di persone con diagnosi di decadimento cognitivo lieve dalla coorte del Servizio nazionale di assicurazione sanitaria della Corea dal 2009 al 2015. L’età media dei partecipanti era compresa tra 64 e 69 anni. L’attività fisica è stata misurata utilizzando un questionario che chiedeva ai partecipanti quanto si erano esercitati nei sette giorni precedenti.

Dei 247.149 partecipanti inclusi nello studio, 99.873 (40%) non si sono esercitati regolarmente, 45.598 (18%) hanno iniziato a fare esercizio dopo la diagnosi di decadimento cognitivo lieve, 45.014 (18%) hanno smesso di fare esercizio dopo la diagnosi e 56.664 (23%) esercitato più di una volta alla settimana prima e dopo la diagnosi. Entro la fine del periodo di follow-up, l’8,7% di coloro che non hanno esercitato è stato diagnosticato il morbo di Alzheimer rispetto al 4,8% di coloro che hanno esercitato più di una volta alla settimana. Di coloro che hanno iniziato a fare esercizio fisico dopo la diagnosi, il 6,3% ha sviluppato l’Alzheimer, rispetto al 7,7% di coloro che hanno smesso di fare esercizio dopo la diagnosi.

Gli autori suggeriscono che l’esercizio fisico regolare può aumentare la produzione di molecole che supportano la crescita e la sopravvivenza dei neuroni o aumentare il flusso sanguigno al cervello, il che potrebbe prevenire una riduzione del volume cerebrale che è spesso associata alla demenza.

Gli autori avvertono che, poiché le informazioni sull’attività fisica sono state raccolte in due momenti durante lo studio, non è noto se il tipo, l’intensità, la durata o la frequenza dell’esercizio dei partecipanti sia cambiato in qualsiasi altro momento durante il periodo di studio. Sono necessarie ulteriori ricerche per valutare quanto dura l’effetto protettivo di un’attività fisica regolare contro il morbo di Alzheimer e per indagare i meccanismi biologici alla base dell’effetto protettivo.

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