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La retinopatia diabetica associata a cinque volte il rischio di COVID-19 grave

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Le persone con diabete e malattie degli occhi hanno un rischio cinque volte maggiore di richiedere intubazione quando ricoverate in ospedale con COVID-19.

Lo studio, pubblicato oggi su Diabetes Research and Clinical Practice del King’s College di Londra, ha identificato per la prima volta il rischio associato alla retinopatia diabetica e al COVID-19.

La malattia dell’occhio diabetico è una complicanza comune del diabete ed è causata da danni ai piccoli vasi sanguigni negli occhi. Nel 2014, la prevalenza della retinopatia diabetica era del 54,6% nelle persone con diabete di tipo 1 e del 30,0% nelle persone con diabete di tipo 2 *.

Lo studio ha esaminato 187 persone con diabete (179 con diabete di tipo 2 e 8 con diabete di tipo 1) ricoverate in ospedale con COVID-19 presso Guy’s and St Thomas ‘NHS Foundation Trust tra il 12 marzo e il 7 aprile 2020.

La retinopatia diabetica è stata riportata in 67 (36%) dei pazienti, la maggior parte con retinopatia di base. Dei 187 pazienti ospedalizzati con COVID-19 grave, il 26% è stato intubato e il 45% di questi pazienti aveva retinopatia. La retinopatia era associata a un aumento del rischio di intubazione di cinque volte. Nella coorte, il 32% dei pazienti è deceduto e non è stata osservata alcuna associazione tra retinopatia e mortalità.

La prima autrice dello studio, la dott.ssa Antonella Corcillo della School of Cardiovascular Medicine and Sciences del King’s College di Londra, ha dichiarato: “Questa è la prima volta che la retinopatia è stata collegata a COVID-19 grave nelle persone con diabete. La retinopatia è un marker di danno ai vasi sanguigni ei nostri risultati suggeriscono che tali danni preesistenti ai vasi sanguigni possono provocare un’infezione da COVID-19 più grave che richiede un trattamento di terapia intensiva.

L’autrice senior, la dott.ssa Janaka Karalliedde del King’s College di Londra, ha affermato: “Vi sono prove crescenti che ci sono danni significativi ai vasi sanguigni nei polmoni e in altri organi nei pazienti ospedalizzati con COVID-19 grave. Le persone con diabete sono ad alto rischio complicazioni vascolari che interessano i vasi sanguigni grandi e piccoli.

“Ipotizziamo che la presenza di malattie vascolari correlate al diabete come la retinopatia possa comportare una maggiore vulnerabilità e suscettibilità all’insufficienza respiratoria nei casi di COVID-19 grave. Pertanto, cercare la presenza o la storia di retinopatia o altre complicanze vascolari del diabete può aiutare gli operatori sanitari a identificare pazienti ad alto rischio di COVID-19 grave. Sono necessari ulteriori studi per indagare i possibili meccanismi che spiegano i legami tra marker e manifestazioni di malattie vascolari diabetiche come la retinopatia e COVID-19 grave “.

La dott.ssa Louise Gow, responsabile specialista dell’RNIB per la salute degli occhi, ha dichiarato: “L’RNIB spera che questa ricerca si traduca in una maggiore consapevolezza di coloro che sono maggiormente a rischio di gravi complicazioni da COVID-19. Con la pianificazione del vaccino in corso, è necessario prendere in considerazione la priorità delle persone con retinopatia diabetica. Sottolinea inoltre che è fondamentale che le informazioni su COVID-19 siano disponibili in formati accessibili alle persone con perdita della vista in modo che sappiano come proteggersi “.

I limiti di questo studio includono la sua dimensione del campione relativamente piccola e che, poiché è uno studio trasversale, non è in grado di identificare una relazione causale tra retinopatia e gravi esiti COVID-19.

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