Batticuore

L’ipertensione nella mezza età è collegata ad un aumento del danno cerebrale in età avanzata

Una pressione sanguigna più alta del normale è collegata a un danno cerebrale più esteso negli anziani, secondo un nuovo studio pubblicato oggi sull’European Heart Journal.

In particolare, lo studio ha rilevato che esisteva una forte associazione tra la pressione sanguigna diastolica (la pressione sanguigna tra i battiti cardiaci) prima dei 50 anni e il danno cerebrale in età avanzata , anche se la pressione sanguigna diastolica era all’interno di ciò che è normalmente considerato essere una gamma sana.

I risultati provengono da uno studio su 37.041 partecipanti arruolati nella Biobank del Regno Unito, un ampio gruppo di persone reclutate dalla popolazione generale di età compresa tra i 40 ei 69 anni e per i quali erano disponibili informazioni mediche, comprese le scansioni cerebrali MRI.

La ricerca, condotta dalla Dott.ssa Karolina Wartolowska, ricercatrice clinica presso il Center for Prevention of Stroke and Dementia, University of Oxford, UK, ha cercato danni nel cervello chiamati ” iperintensità della sostanza bianca ” (WMH). Questi si presentano sulle scansioni cerebrali MRI come regioni più luminose e indicano un danno ai piccoli vasi sanguigni nel cervello che aumenta con l’età e la pressione sanguigna. Le WMH sono associate a un aumento del rischio di ictus, demenza, disabilità fisiche, depressione e diminuzione delle capacità di pensiero.

Il dottor Wartolowska ha detto: “Non tutte le persone sviluppano questi cambiamenti con l’avanzare dell’età, ma sono presenti in più del 50% dei pazienti di età superiore ai 65 anni e nella maggior parte delle persone di età superiore agli 80 anche senza ipertensione, ma è più è probabile che si sviluppi con la pressione sanguigna più alta e più probabilità di diventare grave. ”

Le informazioni sui partecipanti sono state raccolte quando si sono iscritti alla Biobank del Regno Unito tra marzo 2006 e ottobre 2010 e i dati di follow-up, comprese le scansioni MRI, sono stati acquisiti tra agosto 2014 e ottobre 2019. I ricercatori hanno adattato le informazioni per tenere conto di fattori quali età, sesso, fattori di rischio come fumo e diabete e pressione sanguigna diastolica e sistolica. La pressione sanguigna sistolica è la pressione sanguigna massima raggiunta ogni volta che il cuore batte ed è il numero più alto nelle misurazioni della pressione sanguigna.

“Per confrontare il volume delle iperintensità della materia bianca tra le persone e per regolare l’analisi per il fatto che il cervello delle persone varia leggermente in termini di dimensioni, abbiamo diviso il volume di WMH per il volume totale di materia bianca nel cervello. In questo modo, potremmo analizzare il carico WMH, che è la proporzione del volume WMH al volume totale di sostanza bianca “, ha detto il dottor Wartolowska.

I ricercatori hanno scoperto che un carico più elevato di WMH era fortemente associato con l’attuale pressione sanguigna sistolica, ma l’associazione più forte era per la pressione diastolica pregressa, in particolare al di sotto dei 50 anni. Qualsiasi aumento della pressione sanguigna, anche al di sotto della normale soglia di trattamento di 140 mmHg per la sistolica e sotto i 90 mmHg per la diastolica, era collegata a un aumento della WMH, specialmente quando le persone stavano assumendo farmaci per trattare l’ipertensione. [2]

Per ogni aumento di 10 mmHg della pressione arteriosa sistolica al di sopra del range normale, la proporzione del carico di WMH è aumentata in media (mediana) di 1,126 volte e di 1,106 volte per ogni aumento di 5 mmHg della pressione diastolica. Tra il 10% più alto delle persone con il maggior carico di WMH, il 24% del carico potrebbe essere attribuito ad avere una pressione sanguigna sistolica superiore a 120 mmHg e il 7% potrebbe essere attribuito ad avere una pressione sanguigna diastolica superiore a 70 mmHg, il che riflette il fatto che ci è una maggiore incidenza di pressione sanguigna sistolica piuttosto che diastolica elevata nei pazienti più anziani.

Il dottor Wartolowska ha dichiarato: “Abbiamo fatto due importanti scoperte. In primo luogo, lo studio ha dimostrato che la pressione sanguigna diastolica nelle persone di 40 e 50 anni è associata a danni cerebrali più estesi anni dopo. Ciò significa che non è solo la pressione sanguigna sistolica, il primo numero più alto, ma la pressione diastolica, il secondo numero più basso, che è importante per prevenire danni al tessuto cerebrale. Molte persone possono pensare all’ipertensione e all’ictus come malattie delle persone anziane, ma i nostri risultati suggeriscono che se lo vorremmo per mantenere un cervello sano anche nei nostri anni ’60 e ’70, potremmo dover assicurarci che la nostra pressione sanguigna, compresa la pressione diastolica, rimanga entro un intervallo sano quando abbiamo 40 e 50 anni.

“La seconda scoperta importante è che qualsiasi aumento della pressione sanguigna oltre il range normale è associato a una maggiore quantità di iperintensità della sostanza bianca. Ciò suggerisce che anche una pressione sanguigna leggermente elevata prima che soddisfi i criteri per il trattamento dell’ipertensione abbia un effetto dannoso sul tessuto cerebrale .

“I nostri risultati suggeriscono che per garantire la migliore prevenzione dell’iperintensità della sostanza bianca in età avanzata, il controllo della pressione sanguigna diastolica, in particolare, può essere richiesto all’inizio della mezza età, anche per la pressione sanguigna diastolica inferiore a 90 mmHg, mentre il controllo della pressione sanguigna sistolica può essere più importante nella tarda età. Il lungo intervallo di tempo tra gli effetti della pressione sanguigna nella mezza età e i danni nella tarda età sottolinea quanto sia importante controllare la pressione sanguigna a lungo termine e che la ricerca deve adattarsi per considerare il lunghissimo termine effetti di problemi spesso asintomatici nella mezza età “.

I potenziali meccanismi per lo sviluppo di WMH includono danni ai vasi sanguigni delicati nel cervello attraverso pressioni elevate sostenute nel tempo che causano direttamente danni ai vasi sanguigni; questo porta al rivestimento dei vasi che perde e si traduce in WMH. In alternativa, la pressione diastolica potrebbe indurre i grandi vasi sanguigni a irrigidirsi nel tempo, il che aumenta le pulsazioni della pressione sanguigna al cervello ; questo provoca ipertensione a ogni battito cardiaco, rapidi cambiamenti della pressione sanguigna e flusso sanguigno troppo basso tra i battiti cardiaci, con conseguenti danni alla sostanza bianca.

Poiché le scansioni MRI erano disponibili solo in un punto temporale, i ricercatori non sono stati in grado di quantificare direttamente la progressione della WMH. Altre limitazioni includono che sono necessarie ulteriori analisi per identificare le differenze nelle diverse regioni della sostanza bianca e che sebbene i ricercatori abbiano mostrato associazioni con fumo e diabete, la potenziale complessa interazione tra fattori di rischio, che includono anche livelli elevati di colesterolo, obesità e problemi renali richiedono ulteriori indagini.