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I risultati di laboratorio non spiegano il “paradosso dell’obesità”, ma il bias può

Dr. Gurmukh Singh (al centro) e gli specializzandi e coautori di patologia Dr. Asad Ullah (a sinistra) e Dr. Okechukwu V. Nwogbo

AUGUSTA, Ga. (1 dicembre 2020) – I risultati dei test di laboratorio standard eseguiti su pazienti ambulatoriali adulti per fornire un quadro generale della loro salute sono abbastanza coerenti tra quelli con obesità e le loro controparti più magre, riferiscono gli investigatori.

La scoperta nega una logica alla base di quello che viene chiamato il “paradosso dell’obesità”, ovvero che le persone con obesità sono note per essere maggiormente a rischio di una serie di problemi di salute come il diabete e l’ipertensione, ma tendono a fare meglio con queste condizioni rispetto ai loro coetanei più magri , anche quando vengono ricoverati in terapia intensiva per motivi come infarto o ictus.

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Un pensiero era che i pazienti con obesità finissero in terapia intensiva prima perché i loro risultati di laboratorio erano già fuori linea con i loro coetanei più magri, e questi eventi di salute acuti li spingono più in alto, riportano nel Journal of Applied Laboratory Medicine .

“Le persone che hanno l’obesità hanno anche più ipertensione, hanno più diabete, più eventi cerebrovascolari come ictus e più attacchi di cuore, ma quando hanno questi problemi tendono a fare meglio di quando li prendono le persone magre”, dice il dottor Gurmukh Singh, vicepresidente del Dipartimento di patologia del Medical College of Georgia e autore corrispondente dello studio.

“Abbiamo pensato che forse i test di laboratorio avrebbero aiutato a fornire una spiegazione”, dice Singh. “Ma non l’hanno fatto.”

In effetti, i ricercatori hanno scoperto che gli unici valori di laboratorio significativamente diversi tra i pazienti con obesità e quelli di peso normale erano che quelli con obesità non complicata avevano livelli abbastanza consistentemente più alti di trigliceridi, un grasso o lipidi, nel sangue, che indica il rischio per il cuore e altre malattie dei vasi sanguigni e livelli più bassi di lipoproteine ??ad alta densità, o HDL, colesterolo, che è considerato protettivo contro le malattie cardiovascolari. Bassi livelli di HDL e trigliceridi alti sono entrambi collegati a un rischio più elevato di morte per malattie cardiovascolari come infarto, insufficienza cardiaca e ictus.

Anche se il significato dei loro risultati non è del tutto chiaro, potrebbero indicare che spesso, indipendentemente dai risultati di laboratorio, le persone con obesità vengono mandate in terapia intensiva prima, forse a causa di un pregiudizio inconscio, dice Singh.

Il motivo per cui tendono a fare meglio in terapia intensiva rimane un mistero, ed è diventato il fulcro di questo studio degli investigatori MCG che hanno confrontato i risultati di un profilo metabolico comune e completo – cose come il colesterolo totale, i livelli di glucosio nel sangue e gli indicatori della salute di globuli bianchi e rossi – su 522 pazienti ambulatoriali adulti presso l’AU Medical Center, l’ospedale per adulti affiliato con MCG, che erano di peso normale o di vari gradi di sovrappeso.

I pazienti con malattie croniche o acute non sono stati inclusi durante il periodo di tempo del test di un mese e gli investigatori hanno esaminato quattro categorie di indice di massa corporea, o BMI, una misura del grasso corporeo basata su altezza e peso tra cui: da 18,5 a 25, considerato peso normale; 25,1-30, considerato sovrappeso; Da 30,1 a 35 e maggiore di 35, entrambi considerati obesi, dal National Heart, Lung and Blood Institute. Non hanno tenuto conto del fatto che il grasso fosse distribuito in modo abbastanza uniforme in tutto il corpo o se fosse più concentrato nell’addome e nella cavità addominale, chiamata adiposità viscerale, che è considerata più infiammatoria e pericolosa.

La loro premessa era che le persone con sovrappeso o obesità avrebbero avuto risultati di laboratorio di base più alti o più anormali rispetto ai loro coetanei più magri in generale, e ci sarebbe voluto un insulto patologico più piccolo – come un infarto o un ictus – per spingere i loro valori di laboratorio al punto che meritava cure critiche. In altre parole: sembravano più malati più velocemente, ricevevano cure intensive più velocemente e il loro risultato era migliore.

Tuttavia i loro risultati erano incoerenti con quella teoria e “escludono efficacemente questa spiegazione del paradosso dell’obesità”, scrivono.

Gli operatori sanitari non sono stati intervistati sui loro atteggiamenti nei confronti dei pazienti con obesità per lo studio, ma Singh afferma che potrebbe esserci un pregiudizio, sebbene un pregiudizio inconscio, che potrebbe portare le persone con obesità ad essere ammesse in terapia intensiva prima rispetto alle loro controparti più equilibrate, potenzialmente perché generalmente sono considerati più difficili da gestire. Questo pregiudizio potrebbe creare un artefatto di risultati migliori, scrivono lui ei suoi colleghi, e costituire una vera ragione per alcuni dei paradossi dell’obesità.

Altre teorie sono che le persone con obesità hanno una maggiore riserva di grasso per sopportare malattie critiche e che alcuni dei loro coetanei “più magri” hanno effettivamente perso molto peso a causa della malattia, quindi sono davvero emaciati, non in forma. Per questo motivo, i ricercatori hanno escluso le persone che avevano una perdita o un aumento di peso superiore al 10% nei tre mesi precedenti.

I passaggi successivi potrebbero includere uno studio difficile da gestire: accecare gli operatori sanitari sul peso di un paziente in modo che solo altri parametri di salute, come i valori oggettivi di laboratorio, vengano utilizzati per determinare chi viene ammesso in terapia intensiva e quando, dice Singh.

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