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L’impatto devastante e il pericolo nascosto della diagnosi di diabete di tipo 2 nei giovani adulti

Il diabete di tipo 2 e le sue complicanze sono spesso associate agli adulti di mezza età o più avanzata. Tuttavia, una nuova ricerca pubblicata su Diabetologia (la rivista della European Association for the Study of Diabetes [EASD]) mostra che l’età alla diagnosi del diabete più giovane, piuttosto che più vecchia, è associata a un rischio maggiore di mortalità e malattie cardiovascolari.

“Interventi precoci e prolungati per migliorare i livelli di glucosio nel sangue e i profili di rischio cardiovascolare in quelli con diabete di tipo 2 consolidato e interventi per ritardare l’insorgenza del diabete di tipo 2 in quelli ad alto rischio sono essenziali per ridurre la malattia e la mortalità associate a questa condizione”, affermano gli autori che includono la prima autrice, la dottoressa Natalie Nanayakkara, della Monash University, Melbourne e la professoressa Sophia Zoungas, direttrice della Scuola di sanità pubblica e medicina preventiva della Monash University a Melbourne, VIC, Australia.

Pubblicità e progresso

I tassi di diabete di tipo 2 sono aumentati in tutte le fasce d’età e praticamente in tutti i paesi negli ultimi tre decenni. Una tendenza particolarmente preoccupante che si osserva in questo periodo è l’aumento dei tassi nei gruppi di età più giovane , dai 20 ai 44 anni. Mentre diversi paesi stanno assistendo a variazioni nel tasso di aumento, la tendenza al rialzo si sta verificando quasi ovunque ed è associata ad un aumento dei tassi di sovrappeso e obesità, cattiva alimentazione e diminuzione dei livelli di attività fisica. *

Dopo aver cercato nei database MEDLINE e All EBM (Evidence Based Medicine) dall’inizio fino a luglio 2018, gli autori hanno incluso nella loro analisi i dati di 26 studi osservazionali comprendenti 1.325.493 individui provenienti da 30 paesi nelle regioni dell’Asia Pacifico, dell’Europa e del Nord America *.

Utilizzando varie tecniche statistiche e modelli computerizzati, l’aumento dell’età alla diagnosi del diabete è stato associato a un minor rischio di mortalità per tutte le cause e malattie macrovascolari e microvascolari, con tutti e tre i risultati statisticamente significativi. Ogni aumento di 1 anno dell’età alla diagnosi di diabete è stato associato a un rischio inferiore del 4%, 3% e 5% di mortalità per tutte le cause, malattie macrovascolari e malattie microvascolari, rispettivamente, aggiustate per l’età attuale.

Gli autori affermano che, mentre studi precedenti hanno valutato gli effetti dell’età alla diagnosi del diabete sulle complicanze del diabete, questa è a loro conoscenza la prima revisione sistematica e meta-analisi che esplora le associazioni tra l’età alla diagnosi del diabete e gli esiti successivi.

Spiegano: “Le persone con diagnosi di diabete in età avanzata possono avere maggiori probabilità di accumulare fattori di rischio cardiovascolare avverso rispetto a quelle diagnosticate in giovane età. Poiché l’avanzare dell’età è un potente predittore di complicanze cardiovascolari, per la stessa durata del diabete, le persone diagnosticati in età più giovane rischiano di avere rischi assoluti più bassi di eventi rispetto alle persone diagnosticate in età più avanzata. Nel tempo, tuttavia, gli effetti dell’invecchiamento e della durata della malattia possono essere amplificati, con conseguenti complicazioni premature e morte nelle persone a cui è stata diagnosticata con diabete di tipo 2 in giovane età “.

Per illustrare ciò, dicono che una persona con diagnosi di diabete di tipo 2 all’età di 30 anni avrebbe un rischio assoluto di complicanze inferiore rispetto a una persona con diagnosi di età 50 anni, ma quando entrambi raggiungono l’età di 60 anni, la persona diagnosticata in età più giovane l’età avrebbe un rischio relativo e assoluto più elevato di complicanze e morte a causa degli effetti dell’invecchiamento, aggravato dagli effetti di una maggiore durata del diabete.

Gli autori affermano: “Pertanto, i giovani rappresentano una sfida significativa per i medici e i responsabili delle decisioni che devono essere consapevoli di queste patologie combinate dell’invecchiamento naturale e dell’invecchiamento vascolare precoce associate al diabete di tipo 2. Inoltre, le persone con diagnosi di diabete di tipo 2 a l’età più giovane ha ancora il potenziale per sviluppare complicazioni in una fase precedente della vita, in un momento – dell’età lavorativa – in cui è più probabile che tali complicazioni causino una maggiore disabilità e perdita di produttività rispetto alle persone diagnosticate in età avanzata.

Gli autori riconoscono che lo screening e la prevenzione delle complicanze macrovascolari correlate al diabete come le malattie cardiovascolari è particolarmente importante per le persone anziane con diabete, che hanno il più alto rischio assoluto a breve termine, e che l’aumento dell’età rimane uno dei fattori di rischio più importanti per lo sviluppo di queste complicanze macrovascolari.

Il dottor Nanayakkara aggiunge: “Tuttavia, è anche importante notare che le persone a cui è stato diagnosticato il diabete in giovane età hanno un rischio più lungo per la vita di sviluppare complicazioni significative, ottenendo così un buon controllo della glicemia e dei fattori di rischio (come peso sano e sangue normale pressione) è di particolare importanza per tutta la durata della loro vita. Questa differenza di rischio tra i giovani e gli anziani in termini di rischi assoluti rispetto a quelli della vita di complicanze del diabete di tipo 2, dovrebbe forse essere riconosciuta nelle linee guida per la gestione del diabete, con una maggiore promozione dei programmi di screening nelle persone anziane con diabete di tipo 2 e una maggiore enfasi sulle misure preventive per i giovani con diabete di tipo 2 “.

Concludono: “La consapevolezza di questo pericolo” nascosto “per i giovani adulti con diagnosi di diabete di tipo 2 sta diventando sempre più importante, poiché le nuove diagnosi in questa fascia di età più giovane continuano ad aumentare”.


Ulteriori informazioni: Natalie Nanayakkara et al. Impatto dell’età alla diagnosi di diabete mellito di tipo 2 sulla mortalità e sulle complicanze vascolari: revisione sistematica e meta-analisi, Diabetologia (2020). DOI: 10.1007 / s00125-020-05319-w