Ricerca

Allarme degli endocrinologi: la plastica rappresenta una minaccia per la salute umana

La plastica contiene e rilascia sostanze chimiche pericolose, comprese le sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino (EDC) che minacciano la salute umana. Un nuovo autorevole rapporto, Plastics, EDCs, & Health, della Endocrine Society e dell’IPEN (International Pollutants Elimination Network), presenta una sintesi della ricerca internazionale sugli impatti sulla salute degli EDC e descrive gli allarmanti effetti sulla salute della contaminazione diffusa da EDC in plastica.

Gli EDC sono sostanze chimiche che disturbano i sistemi ormonali del corpo e possono causare cancro, diabete, disturbi riproduttivi e menomazioni neurologiche di feti e bambini in via di sviluppo. Il rapporto descrive una vasta gamma di prove a sostegno dei collegamenti diretti di causa ed effetto tra gli additivi chimici tossici nella plastica e gli impatti specifici sulla salute del sistema endocrino.

Stime prudenti indicano più di mille prodotti chimici fabbricati in uso oggi che sono EDC. Gli EDC noti che filtrano dalla plastica e minacciano la salute includono bisfenolo A e sostanze chimiche correlate, ritardanti di fiamma, ftalati, sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS), diossine, stabilizzatori UV e metalli tossici come piombo e cadmio. La plastica contenente EDC è ampiamente utilizzata in imballaggi, edilizia, pavimentazioni, produzione e confezionamento di alimenti, pentole, assistenza sanitaria, giocattoli per bambini, articoli per il tempo libero, mobili, elettronica per la casa, tessuti, automobili e cosmetici.

I principali risultati del rapporto includono:

  • Centoquarantaquattro sostanze chimiche o gruppi chimici noti per essere pericolosi per la salute umana sono attivamente utilizzati nella plastica per funzioni che variano dall’attività antimicrobica a coloranti, ritardanti di fiamma, solventi, stabilizzanti UV e plastificanti.
  • L’esposizione può verificarsi durante l’intero ciclo di vita dei prodotti in plastica, dal processo di produzione al contatto con i consumatori, al riciclaggio, alla gestione dei rifiuti e allo smaltimento.
  • L’esposizione all’EDC è un problema universale. I test su campioni umani mostrano costantemente che quasi tutte le persone hanno EDC nei loro corpi.
  • Le microplastiche contengono additivi chimici, che possono fuoriuscire dalla microplastica ed esporre la popolazione. Possono anche legarsi e accumulare sostanze chimiche tossiche dall’ambiente circostante, come l’acqua di mare e i sedimenti, funzionando come trasportatori di composti tossici.
  • Le bioplastiche / plastiche biodegradabili, promosse come più ecologiche della plastica, contengono additivi chimici simili alle plastiche convenzionali e hanno anche effetti di interferenza endocrina.

“Molte delle materie plastiche che usiamo ogni giorno a casa e al lavoro ci stanno esponendo a un cocktail dannoso di sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino”, ha affermato l’autore principale del rapporto, Jodi Flaws, Ph.D., dell’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign a Urbana, Ill. “È necessaria un’azione definitiva a livello globale per proteggere la salute umana e il nostro ambiente da queste minacce”.

L’ambasciatore svizzero per l’ambiente, Franz Xavier Perrez, ha commentato: “Plastics, EDCs, and Health, sintetizza la scienza su EDC e plastica. È nostra responsabilità collettiva attuare politiche pubbliche per affrontare la chiara evidenza che l’EDC nella plastica rappresenta un pericolo salute pubblica e il nostro futuro “.

A maggio, il governo svizzero ha presentato una proposta alla Convenzione di Stoccolma per inserire il primo stabilizzatore ultravioletto (UV), l’additivo plastico UV-328, da inserire nella Convenzione di Stoccolma. Gli stabilizzatori UV sono un additivo comune alla plastica e sono un sottoinsieme degli EDC descritti in questo rapporto. La Convenzione di Stoccolma è lo strumento globale definitivo per la valutazione, l’identificazione e il controllo delle sostanze chimiche più pericolose del pianeta.

La necessità di una politica pubblica efficace per proteggere la salute pubblica dagli EDC nella plastica è tanto più urgente date le drammatiche proiezioni di crescita del settore. Pamela Miller, co-presidente di IPEN, ha commentato: “Questo rapporto chiarisce che l’attuale accelerazione della produzione di plastica, che dovrebbe aumentare del 30-36% nei prossimi sei anni, esacerberà notevolmente l’esposizione all’EDC e l’aumento dei tassi globali di malattie endocrine. Globale le politiche per ridurre ed eliminare gli EDC dalla plastica e ridurre l’esposizione dal riciclaggio della plastica, dai rifiuti di plastica e dall’incenerimento sono imperativi. Gli EDC nelle materie plastiche sono un problema di salute internazionale che si fa sentire acutamente nel sud del mondo, dove le spedizioni di rifiuti di plastica tossici dai paesi più ricchi inondano le comunità. “

“L’ esposizione a sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino non è solo un problema globale oggi, ma rappresenta una seria minaccia per le generazioni future”, ha detto la coautrice Pauliina Damdimopoulou, Ph.D., del Karolinska Institutet di Stoccolma, Svezia. “Quando una donna incinta è esposta, gli EDC possono influire sulla salute del bambino e degli eventuali nipoti. Studi sugli animali mostrano che gli EDC possono causare modificazioni del DNA che hanno ripercussioni su più generazioni”.

Ulteriori informazioni: Plastics, EDCs & Health: Authoritative Guide: www.endocrine.org/topics/edc/p… tics-edcs-and-health

Categorie:Ricerca

Con tag:,