Comunicazione

L’inquinamento atmosferico e il COVID-19 si diffondono in Italia

Si ipotizza che la diffusione di SARS-CoV-2, il coronavirus responsabile dell’attuale epidemia di pandemia, sia collegata all’esposizione a inquinanti atmosferici a breve e lungo termine, principalmente particolato (PM). È infatti possibile che persone che vivono in aree altamente industrializzate, quindi esposte a livelli di inquinamento più elevati, manifestino sintomi più gravi. Ulteriori studi hanno evidenziato che gli inquinanti atmosferici possono agire come portatori di virus e aumentare la diffusione della pandemia.

Uno studio recentemente pubblicato su Environmental Pollution ha cercato qualsiasi potenziale correlazione a breve termine tra questi due fenomeni.

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La ricerca condotta dalla Fondazione Centro Euro-Mediterraneo sui Cambiamenti Climatici (CMCC) e svolta in collaborazione con l’Università del Salento e l’Istituto Superiore di Sanità (ISS) si è concentrata sull’analisi delle concentrazioni di inquinanti atmosferici (PM10, PM2.5 , NO2) insieme alla distribuzione spazio-temporale dei casi e dei decessi (in particolare tassi di incidenza, mortalità e mortalità) in tutto il Paese italiano, fino al livello delle singole aree territoriali, comprese quattro delle regioni più colpite, ovvero Lombardia, Piemonte , Emilia-Romagna e Veneto.

“L’analisi dei dati è stata limitata al primo trimestre del 2020 per ridurre il più possibile gli effetti bias dipendenti dal blocco sui livelli di inquinanti atmosferici”, spiega il Prof. Giovanni Aloisio, corrispondente autore dello studio e anche membro del Consiglio Strategico del CMCC, Direttore del CMCC Supercomputing Center e Professore Ordinario presso l’Università del Salento, Dipartimento di Ingegneria dell’Innovazione. “I nostri risultati suggeriscono l’ipotesi di una correlazione da moderata a forte tra il numero di giorni che superano i limiti regolamentari annuali di inquinanti atmosferici PM10, PM2,5 e NO2 e tassi di incidenza, mortalità e letalità COVID-19 per tutti i 107 aree oggetto di indagine, mentre correlazioni da deboli a moderate sono state riscontrate quando l’analisi era limitata a quattro delle regioni più colpite del Nord Italia (Lombardia, Piemonte, Emilia-Romagna e Veneto) “.

Nel complesso, PM10 e PM2,5 hanno mostrato una correlazione più alta rispetto a NO2 con i tassi di incidenza, mortalità e letalità di COVID-19.

Infine, i profili PM10 sono stati ulteriormente analizzati insieme alla variazione del tasso di incidenza COVID-19 per tre delle aree territoriali più colpite nel Nord Italia (ad esempio, Milano, Brescia e Bergamo) a marzo 2020. Tutte le aree hanno mostrato un trend temporale simile al PM10 ma una diversa variazione del tasso di incidenza del COVID-19, meno grave a Milano rispetto a Brescia e Bergamo.

L’indagine sarà estesa in futuro per tenere conto di fattori confondenti e dinamiche dell’epidemia, come ad esempio dimensione della popolazione, etnia, letti ospedalieri, numero di individui testati per COVID-19, condizioni meteorologiche, variabili socioeconomiche e comportamentali (ad esempio reddito, obesità, abitudine al fumo), giorni dal primo caso segnalato di COVID-19, distribuzione per età della popolazione e giorni dall’emissione dell’ordine di soggiorno, ecc.

I risultati di questo studio suggeriscono infatti che i fattori di confusione dovrebbero essere considerati per giustificare il motivo per cui i profili PM10 quasi identici osservati a Milano, Brescia e Bergamo durante il primo trimestre del 2020 non hanno prodotto variazioni simili del tasso di incidenza di COVID-19. Inoltre, i fattori di confondimento potrebbero giustificare le differenze nella significatività statistica delle correlazioni riscontrate confrontando un sottoinsieme di 4 regioni con l’intero paese italiano. Infine, il cambiamento climatico influisce negativamente sulla salute umana e il suo potenziale ruolo nella diffusione della pandemia merita ulteriori indagini.

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Per ulteriori informazioni, leggi la versione completa del documento:

Gabriele Accarino, Stefano Lorenzetti, Giovanni Aloisio.
Valutazione delle correlazioni tra l’esposizione a breve termine agli inquinanti atmosferici e la diffusione del COVID-19 in tutte le aree territoriali italiane [pubblicato online prima della stampa, 15 ottobre 2020] Inquinamento ambientale , Volume 268, Parte A, 2021, 115714, ISSN 0269-7491,
https : / doi. org / 10. 1016 / j. envpol. 2020. 115714 .