Assistenza sociosanitaria

Tema scomodo. Gestire il diabete dopo l’incarcerazione: un viaggio difficile

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Questo articolo riguarda la situazione presente negli USA, ma credo possa, almeno in parte, interessare anche il vostro continente dato che sul tema non ho trovato molte ricerche e studi come interessamento da parte delle istituzioni e opinione pubblica.

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La dottoressa Rodlescia Sneed è un’assistente professore presso la Divisione di sanità pubblica nella Michigan State University. Il suo lavoro è di esaminare la salute e il benessere degli anziani economicamente vulnerabili, compresi quelli con una storia di incarcerazione. In questo spiega perché la gestione del diabete può essere difficile per qualcuno che è stato incarcerato.

Per l’adulto medio, una diagnosi di diabete cambia la vita. La gestione del diabete implica una routine quotidiana che si sposta sul ricordarsi di prendere farmaci, controllare la glicemia e monitorare l’assunzione di carboidrati. 

I viaggi frequenti in più studi medici diventano la norma, poiché controlli regolari del piede, appuntamenti dal dentista, esami della vista e visite di assistenza primaria sono fondamentali per evitare le complicazioni di una malattia mal gestita. 

Queste complicazioni possono includere malattie gengivali, problemi cardiovascolari, danni ai nervi, insufficienza renale, cecità e persino amputazione degli arti. Gli individui che ricevono una diagnosi precoce e gestiscono bene la malattia possono aspettarsi di vivere quanto quelli senza diabete, ma la ricerca ha collegato una cattiva gestione della malattia a una ridotta aspettativa di vita  fino a 8 anni .  

Per qualcuno che rientra nella società dopo essere stato in prigione, gestire il diabete può essere piuttosto difficile. Negli Stati Uniti, più di 2 milioni di persone sono incarcerate e quasi il 5% di loro ha il diabete. 

Questi individui tipicamente non scontano l’ergastolo; piuttosto, il  95% alla fine torna in contesti comunitari che potrebbero non accogliere prontamente loro o le loro esigenze mediche.   

Ad esempio, l’assunzione di farmaci ogni giorno richiede un posto sicuro in cui vivere e conservarli i farmaci. Questo non è un dato di fatto per le persone precedentemente incarcerate, molte delle quali spesso lottano semplicemente per trovare un posto dove vivere. 

Negli Stati Uniti, le persone che sono state detenute in carcere hanno  sette volte più probabilità di restare dei senzatetto rispetto alla popolazione generale. Nel frattempo, coloro che sono stati incarcerati due o più volte hanno 13 volte in più delle probabilità di altre persone di non avere un alloggio.

Gli individui con una storia criminale devono affrontare numerose  conseguenze collaterali della condanna – restrizioni legali che li squalificano dall’accesso a una serie di risorse e opportunità al momento del rilascio.  

La disoccupazione è una delle principali preoccupazioni per le persone con precedenti penali. Secondo la Prison Policy Initiative , le persone con precedenti penali hanno quasi cinque volte più probabilità di essere disoccupate rispetto alla popolazione generale. 

Molti settori occupazionali escludono coloro che hanno precedenti penali, limitando la loro capacità di guadagnare i soldi necessari per permettersi un alloggio adeguato. Coloro che si rivolgono a programmi di alloggi a basso reddito spesso devono affrontare la negazione dell’accesso, poiché molti programmi di alloggi pubblici hanno criteri di ammissibilità rigorosi che escludono le persone con precedenti penali. 

Questo è vero anche per gli anziani. Molti programmi di assistenza abitativa per anziani a basso reddito negano l’accesso a persone con recenti condanne penali e vietano permanentemente coloro con una storia di condotta sessuale criminale, anche se il crimine è avvenuto decenni prima.

La corretta gestione di una condizione di salute cronica come il diabete è una priorità bassa per la sopravvivenza quando una persona sta lottando semplicemente per trovare un posto sicuro dove dormire la notte.  

Inoltre, l’insicurezza alimentare complica la gestione del diabete per gli adulti precedentemente incarcerati. L’accesso a quantità adeguate di cibo nutriente è fondamentale per una gestione efficace del diabete. 

Una dieta favorevole al diabete limita l’assunzione di carboidrati, poiché gli alimenti ricchi di carboidrati spesso aumentano i livelli di glucosio nel sangue più in alto e più velocemente rispetto agli alimenti ricchi di proteine ??e fibre.

Gli individui precedentemente incarcerati, tuttavia, riferiscono spesso grandi difficoltà nell’accedere a cibi sani. Le stime di insicurezza alimentare tra gli individui precedentemente incarcerati che ritornano in contesti comunitari raggiungono  il 91% . 

Tra le molte conseguenze collaterali della condanna penale negli Stati Uniti vi sono le limitazioni alla ricezione di benefici del programma federale di assistenza nutrizionale supplementare (ad esempio, SNAP o buoni alimentari) per le persone condannate per determinati reati.  

Mentre la maggior parte degli stati ha eliminato i divieti a vita sull’assistenza alimentare,  più di 30 stati  pongono ancora alcune restrizioni sull’assistenza alimentare per le persone con condanne per droga. 

Di fronte all’incapacità di permettersi cibi nutrienti, le persone con insicurezza alimentare spesso si rivolgono a cibi economici e ipercalorici, che possono portare ad aumento di peso, scarso controllo della glicemia e un aumento del rischio di complicazioni di salute legate al diabete.  

Allo stesso modo, lo scarso accesso e utilizzo dell’assistenza sanitaria influisce negativamente sulla gestione del diabete tra gli adulti precedentemente incarcerati. L’accesso a un’assicurazione sanitaria a prezzi accessibili è cruciale per la gestione della malattia, poiché l’autogestione del diabete richiede visite a medici e specialisti dell’assistenza primaria; l’uso continuo di farmaci, come insulina e farmaci orali; e l’uso quotidiano di forniture per test, comprese strisce reattive per glucosio e misuratori di glucosio. 

Gli adulti con diabete non assicurati si impegnano in un minor numero di attività sanitarie preventive rispetto alle loro controparti assicurate, compreso un minor monitoraggio quotidiano della glicemia, una ridotta partecipazione a corsi di educazione sul diabete e un minor numero di esami del piede e degli occhi.  

Storicamente, la mancanza di un’assicurazione sanitaria ha rappresentato un ostacolo significativo all’accesso all’assistenza sanitaria per le persone precedentemente incarcerate. Date le difficoltà di trovare un impiego dopo l’incarcerazione, l’assicurazione sanitaria basata sul datore di lavoro non è in genere un’opzione. 

Tradizionalmente, la copertura Medicaid è stata limitata alle donne in gravidanza, ai genitori con un reddito basso e alle persone con disabilità di età inferiore ai 65 anni. In particolare, questo non include gli uomini (che costituiscono circa il 93% della popolazione carceraria statale e federale degli Stati Uniti), a meno che non si occupino di bambini minori o abbiano disabilità. 

Alla fine della pena, le persone con diabete possono avere difficoltà a ottenere un’assicurazione sanitaria, a seconda di dove vivono. Dall’Affordable Care Act del 2010,  39 stati degli Stati Uniti  (compreso il Distretto di Columbia) hanno ampliato Medicaid per includere tutti gli adulti con un reddito basso, indipendentemente dal sesso, dalla disabilità o dallo stato genitoriale. 

Tuttavia, 12 stati non hanno ampliato i loro programmi Medicaid. Pertanto, è probabile che gli adulti con diabete e un reddito basso che vivono in stati con restrizioni non siano assicurati. In particolare, gli stati senza l’espansione di Medicaid si trovano principalmente nella regione sud-orientale degli Stati Uniti, dove i tassi di diabete e incarcerazione sono i più alti del paese.   

Date le barriere che devono affrontare gli individui precedentemente incarcerati, garantire un’adeguata gestione del diabete in questa popolazione richiederà una serie di cambiamenti a livello di sistema. Fornire un accesso diffuso all’assicurazione sanitaria per le persone con diabete e un reddito basso è fondamentale.  

Senza di essa, gli adulti con diabete precedentemente incarcerati rinunceranno alle cure mediche necessarie semplicemente perché non possono permettersele. Questa mancanza di trattamento aumenterà solo il rischio di complicanze avverse correlate alla malattia. 

I vantaggi dell’espansione di Medicaid sono stati  ben documentati: se tutti gli stati rimanenti implementassero completamente l’espansione di Medicaid, quasi 4 milioni di persone otterrebbero un’assicurazione sanitaria, riducendo del 28% il numero di adulti non assicurati. Gli stati rimanenti devono essere incoraggiati ad espandere i loro programmi Medicaid per fornire un maggiore accesso alla copertura sanitaria in questa popolazione.  

Inoltre, deve esserci una maggiore difesa della politica riguardo alle conseguenze collaterali legate alla salute della condanna penale. Quando rientrano nei contesti della comunità, gli individui con una storia criminale affrontano innumerevoli barriere che influenzano negativamente la loro capacità di gestire efficacemente il diabete o qualsiasi altra condizione di salute cronica. 

La maggior parte del lavoro di difesa della giustizia penale esamina l’impatto delle conseguenze collaterali sulla sicurezza economica. Tuttavia, le politiche che limitano l’occupazione, l’alloggio e l’accesso a cibo salutare per le persone con precedenti penali mettono in pericolo anche la salute della popolazione.  

La gestione delle malattie croniche e la salute della popolazione devono essere una parte della conversazione quando si sostiene la riforma della giustizia penale. 

Man mano che la popolazione statunitense invecchia e le condizioni di salute croniche diventano più importanti, l’incapacità di integrare questi problemi in discussioni più ampie sulla politica di giustizia penale si aggiungerà alle difficoltà che gli adulti precedentemente incarcerati devono affrontare mentre cercano di reintegrarsi nella società.   

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