Assistenza sociosanitaria

L’epidemia silenziosa che è tre volte più mortale di COVID

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Photo by stokpic on Pixabay

  • Il diabete  è in aumento in tutto il mondo, uccidendo 4,2 milioni di persone l’anno scorso.
  • I paesi a medio e basso reddito stanno registrando i maggiori aumenti.
  • Oltre 460 milioni di persone convivono già con il diabete.
  • Entro il 2045 oltre 700 milioni di persone ne soffriranno.
  • Modifiche alla dieta, esercizio fisico e smettere di fumare possono fermare o addirittura invertire la condizione.

È l’epidemia silenziosa che reclama 4,2 milioni di vite in tutto il mondo ogni anno , quasi tre volte il numero di morti del COVID-19 . Il diabete è in marcia, con esperti che prevedono come uno su 10 di noi sarà colpito entro il 2045.

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Secondo gli ultimi dati dell’International Diabetes Federation (IDF), circa 463 milioni di persone convivono già con il diabete e tale cifra è destinata a salire a oltre 700 milioni entro il 2045. La condizione è già una delle prime 10 cause di morte a livello globale .

Una mappa del mondo che mostra diversi tassi di diabete
Il diabete è in aumento in molte delle principali economie.
Immagine: Statista

Secondo l’ultimo Diabetes Atlas dell’IDF, la Cina, gli Stati Uniti e l’India hanno registrato i più alti tassi di crescita del diabete lo scorso anno, ciascuno con oltre 30 milioni di casi. La condizione sta aumentando più rapidamente nell’Africa sub-sahariana con il numero di casi che si prevede aumenterà del 143% entro il 2045.

Il numero di persone con diabete in Medio Oriente e Nord Africa dovrebbe crescere del 96% nello stesso periodo con un aumento del 74% previsto nel Sud-est asiatico.

Il diabete è una condizione grave a lungo termine che si verifica quando il corpo non è in grado di produrre una quantità sufficiente di insulina o non può utilizzare efficacemente l’insulina che produce. Ciò si traduce in una situazione nota come iperglicemia in cui livelli eccessivi di zucchero nel sangue possono far scivolare una persona in coma.

Quale tipo?

Esistono due forme fondamentali di diabete . Il diabete di tipo 1 non può essere prevenuto ed è causato da una reazione autoimmune in cui il sistema immunitario del corpo attacca le cellule del pancreas che producono insulina. Difetti genetici e infezioni virali sono tra le sue cause note.

Circa il 90% dei diabetici in tutto il mondo ha il diabete di tipo 2, che è stato collegato all’obesità e all’invecchiamento e potrebbe non avere sintomi precoci. Cambiamenti nella dieta, aumento dell’esercizio fisico, smettere di fumare e mantenere un peso corporeo sano possono gestire e persino invertire la condizione.

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) afferma che il numero di casi è quasi quadruplicato dal 1980 . Quando l’IDF ha pubblicato per la prima volta i dati globali nel 2000, c’erano circa 151 milioni di persone affette da questa condizione.

Parte dell’aumento del numero di casi è il risultato di una migliore diagnosi, ma l’IDF afferma che fino alla metà di tutti i casi di diabete di tipo 2 rimangono non diagnosticati. Anche l’aumento della ricchezza e l’accesso a cibi malsani sono fattori chiave nell’aumento del numero di persone affette da questa condizione.

“Il diabete è una seria minaccia per la salute globale che non rispetta né lo status socioeconomico né i confini nazionali”, afferma il presidente dell’IDF, il professor Nam H Cho. “Se non ben gestito, può portare a frequenti ricoveri ospedalieri e morte prematura”.

La spesa sanitaria globale per il diabete lo scorso anno è stata di 760 miliardi di dollari e si prevede che raggiungerà gli 825 miliardi di dollari entro il 2030 e gli 845 miliardi di dollari entro il 2045. L’OMS afferma che la maggior parte dell’onere ricade sui paesi a medio e basso reddito che stanno anche vedendo il maggiore aumento dei casi .

Ogni anno vengono diagnosticati oltre 10.000 nuovi casi tra bambini e adolescenti nell’Africa sub-sahariana, secondo l’IDF Diabetes Atlas, che afferma che nei paesi con accesso limitato all’insulina e servizi sanitari inadeguati, i giovani “affrontano gravi complicazioni e mortalità prematura” .

Gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite includono l’ impegno a garantire una vita sana a tutte le persone , elencando il diabete, accanto al cancro e alle malattie cardiache, come una delle malattie non trasmissibili responsabili di un decesso ogni due secondi tra i 30-70 anni.

Un modo migliore

Ma non deve essere così. L’OMS afferma che semplici test della glicemia potrebbero migliorare la diagnosi e ridurre il rischio di danni agli organi a lungo termine che spesso derivano da un diabete non diagnosticato.

“Una serie di interventi economici possono migliorare i risultati dei pazienti, indipendentemente dal tipo di diabete che possono avere”, afferma l’OMS. Questi interventi includono il controllo dei livelli di glucosio nel sangue e della pressione sanguigna e lo screening regolare per danni agli occhi, ai reni e ai piedi.

Il mese scorso, il World Economic Forum ha lanciato il Partenariato per la sostenibilità e la resilienza del sistema sanitario in collaborazione con la London School of Economics e AstraZeneca per aiutare a rafforzare l’assistenza sanitaria globale sulla scia di COVID-19.

Il World Economic Forum ha affermato che la pandemia ha “messo in luce le linee della faglia di vecchia data nei sistemi sanitari che stavano già cercando di soddisfare le crescenti esigenze della popolazione e colmare le disuguaglianze sanitarie”. Il cambiamento è necessario per costruire sistemi sanitari resilienti in grado di far fronte a stress a lungo termine.

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