Mangiare

Perché le persone fanno affermazioni salutari ma si abbandonano a comportamenti malsani

Il periodo di tempo tra il Ringraziamento e il Natale è caratterizzato da un’eccessiva indulgenza. Mentre diciamo agli altri che stiamo mangiando e bevendo con moderazione, controllando le nostre spese e esercitando di più, in realtà, facciamo esattamente l’opposto. Allora da dove viene questa disconnessione?

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Spesso quando rispondono a domande su comportamenti sensibili (ad esempio, aumento di peso , eccesso di cibo, consumo di alcol ), le persone vogliono apparire socialmente “corrette” mentre minimizzano i comportamenti cattivi. Gli psicologi chiamano questa risposta subconscia social desiderability bias (SDB) e per i ricercatori che stanno cercando di comprendere il comportamento effettivo di una persona, queste risposte distorte sono un problema.

“Siamo umani. Vogliamo che gli altri ci piacciano e ci considerino brave persone”, afferma Nicole Olynk Widmar, professore di economia agraria alla Purdue University. “Tuttavia, gli operatori sanitari ei ricercatori hanno bisogno di dati auto-riportati accurati. Comprendere SDB è fondamentale per essere in grado di raccogliere buoni dati sui comportamenti umani, in particolare i dati auto-riportati su argomenti sensibili, come l’aumento di peso e l’alimentazione durante le festività natalizie”.

Widmar e Courtney Bir, assistente professore presso l’Oklahoma State, hanno recentemente pubblicato uno studio sul riconoscimento e la mitigazione degli SDB nelle risposte alle domande sui comportamenti legati alla salute durante le vacanze, nella rivista Springer Nature Humanities and Social Sciences Communications .

“Abbiamo chiesto agli intervistati di riportare i loro comportamenti legati alla salute durante le vacanze e le loro convinzioni sui comportamenti dell’americano medio”, dice Bir. “Abbiamo quindi confrontato le risposte per determinare quale percentuale di intervistati si è giudicata migliore di quella che hanno valutato l’americano medio. Questa differenza è dove troviamo la prova del bias”.

La maggior parte degli intervistati che hanno mostrato prove di SDB è stata trovata in risposta a due affermazioni: “Consumerò più alcol durante le festività natalizie rispetto ad altri periodi dell’anno” (il 66% degli intervistati ha mostrato prove di SDB) e è un proposito per il nuovo anno di perdere peso “(il 62% degli intervistati ha mostrato prove di SDB). Queste risposte suggeriscono che gli intervistati berranno meno alcol e saranno più propensi a prendere una decisione per perdere peso, rispetto all’americano medio.

Tuttavia, mentre Bir e Widmar si proponevano di riconoscere SDB, volevano anche trovare modi per combatterlo. Il loro metodo? Aggiungi dichiarazioni di “chiacchiere a buon mercato”.

“Il discorso a buon mercato viene spesso utilizzato nei sondaggi per informare esplicitamente gli intervistati di diversi pregiudizi che possono sorgere in relazione alla domanda che viene posta”, dice Bir. “Nello studio, abbiamo testato un’affermazione che informava semplicemente le persone che a volte l’inclinazione umana ci spinge a rispondere in un modo che devia dal nostro vero comportamento perché vogliamo essere socialmente” corretti “. L’idea è che la persona potrebbe essere più propensa a fornire una risposta accurata perché il potenziale di bias è stato esplicitamente portato alla sua attenzione “.

Lo studio ha incluso due gruppi di partecipanti. Un gruppo ha ricevuto una dichiarazione di conversazione a buon mercato prima di valutare il proprio livello di accordo sui comportamenti salutari durante le vacanze, mentre l’altro no. Confrontando i due gruppi, i ricercatori sono stati in grado di determinare se le prove di SDB fossero diminuite per gli intervistati che ricevevano la dichiarazione di discorso a buon mercato.

Widmar e Bir hanno notato che parlare a buon mercato è stato efficace nel ridurre gli SDB per alcune domande e in alcuni intervistati ma non per tutti. Come dice Widmar: “Per alcune persone o per alcune affermazioni studiate, SDB è così radicato che la dichiarazione del discorso a buon mercato non ha avuto un impatto misurabile”.


Ulteriori informazioni: Courtney Bir et al. Costantemente prevenuto: coerenza documentata nei comportamenti di salubrità durante le vacanze auto-segnalati e pregiudizi di desiderabilità sociale associati, Humanities and Social Sciences Communications (2020). DOI: 10.1057 / s41599-020-00665-x

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