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Sistema ELISA: analisi del sangue in tempo reale e continuo

Sebbene gli esami del sangue siano una componente di routine dell’assistenza clinica e i laboratori ospedalieri sono in grado di quantificare una miriade di biomarcatori, i risultati indicano solo misurazioni in determinati momenti. Il monitoraggio continuo è disponibile solo per pochi analiti come glucosio e ossigeno. Ora i ricercatori della Stanford University hanno creato un dispositivo in grado di monitorare costantemente le concentrazioni di quasi tutte le proteine, gli anticorpi o gli ormoni presenti nel sangue.

La tecnologia sta facendo agli onnipresenti test ELISA (Enzyme-linked Immunosorbent Assay) ciò che il video ha fatto alla fotografia. Fornisce un flusso continuo di istantanee di letture che possono essere utilizzate per visualizzare le tendenze delle concentrazioni di analiti quasi in tempo reale.

Soprannominato “ELISA in Real Time”, il prototipo di dispositivo microfluidico è stato inizialmente progettato per misurare i livelli di insulina e glucosio, sebbene molte altre biomolecole possano essere utilizzate come bersagli. Testato su ratti da laboratorio, il dispositivo utilizza un ago che preleva il sangue da un vaso e lo sposta attraverso i suoi canali microfluidici. Ciò accade ripetutamente mentre l’ELISA viene eseguito continuamente sul sangue.

Il trucco per essere effettivamente in grado di eseguire un test ELISA più e più volte dipende da un “sandwich proteico” che consiste di due anticorpi attaccati insieme. Uno cerca e si attacca alla proteina che si sta cercando, mentre l’altro, un marker fluorescente, viene attivato quando viene stabilita la connessione. Utilizzando una telecamera ad alta velocità, è possibile rilevare il marker ora luminoso e la sua luminosità può essere utilizzata per quantificare la quantità di analita target nel campione.

Il team di Stanford ritiene che la tecnologia possa aiutare a monitorare da vicino i pazienti durante eventi come tempeste di citochine, nonché per la ricerca biomedica al fine di vedere rapidamente quale effetto hanno le diverse terapie sulla chimica del sangue.

Il team sta già lavorando su un’altra versione del dispositivo in grado di misurare IL-6, un’importante citochina coinvolta nella progressione della sepsi. Attualmente i test IL-6 richiedono fino a tre giorni per essere completati, ma la sepsi non attende i risultati mentre si sviluppa.

“Nella sepsi, il tempo è fondamentale: ogni ora che passa, la probabilità di morire aumenta dell’8%”, ha affermato Tom Soh, responsabile del team di ricerca. “I pazienti non hanno tre giorni per un singolo test. Ciò potrebbe avere implicazioni salvavita “.

Studio pubblicato in Nature Biomedical Engineering : un immunodosaggio sandwich di fluorescenza per il rilevamento continuo in tempo reale di glucosio e insulina in animali vivi

Via: Stanford

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