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La genetica rivela il legame tra insulina nel sangue e genere: una taglia non va bene per tutti

Il diverso impatto del trucco genetico negli uomini e nelle donne sui livelli di insulina nel sangue a digiuno è stato identificato per la prima volta nel più grande studio internazionale del suo genere.

Pubblicando i loro risultati sulla rivista Nature Communications, i ricercatori dell’Università del Surrey, VIB-KU Leuven, Università di Lille e una serie di altre istituzioni, come parte della Meta-analisi del Consorzio dei tratti correlati al glucosio e all’insulina (MAGIC), ha esaminato le variazioni nel DNA di 151.188 europei senza diabete, per determinare se gli impatti genetici hanno osservato differenze di genere nel modo in cui il corpo è in grado di gestire i livelli di zucchero nel sangue e di insulina .

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È possibile osservare livelli elevati di zucchero nel sangue (glucosio) quando il pancreas non è in grado di produrre quantità sufficienti di insulina ormonale . Quando si verificano tali squilibri nei livelli di zucchero nel sangue, specialmente se associati a un peso corporeo più elevato o all’obesità, le cellule di altri tessuti del corpo potrebbero non rispondere all’insulina e diventare resistenti all’insulina.

Il leader senior dello studio, la professoressa Inga Prokopenko dell’Università del Surrey, ha affermato: “È importante capire cosa causa le differenze di genere nei livelli di glucosio a digiuno e di insulina a digiuno, poiché entrambi indicano quanto il nostro corpo reagisca naturalmente allo zucchero nel sangue. Disturbato il metabolismo del glucosio potrebbe portare al diabete di tipo 2 e ad altre malattie prevenibili “.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che più uomini hanno un livello più alto di zucchero nel sangue a digiuno rispetto alle donne. Le donne, a loro volta, hanno maggiori probabilità di avere problemi con la tolleranza al glucosio, il che significa che i loro corpi non elaborano lo zucchero nel sangue abbastanza attivamente dopo l’assunzione di cibo. Tuttavia, non è stato chiaro se i fattori genetici abbiano un ruolo in tali differenze.

“Abbiamo identificato varianti di DNA che differiscono nel loro effetto sui livelli di insulina a digiuno in base al sesso. Ad esempio, le varianti di DNA al gene IRS1 hanno un impatto maggiore negli uomini che nelle donne, mentre altre varianti al gene ZNF12 hanno un grande effetto sulla resistenza all’insulina nelle donne e nessun effetto rilevabile negli uomini “, spiega il dottor Vasiliki Lagou, ricercatore presso il VIB e KU Leuven.

Il professor Prokopenko sottolinea “Questo è un eccellente sforzo internazionale nei suoi approcci e risultati analitici, che apre la strada a futuri studi sulle differenze legate al genere nei tratti e nelle malattie umane”.

Statistiche e big human data

La dott.ssa Marika Kaakinen dell’Università del Surrey, sottolinea il valore metodologico per gli studi di follow-up: “Sebbene questo studio fornisca indizi a livello genetico per le differenze nei livelli di glucosio e di insulina tra donne e uomini , la sua metodologia guida anche studi futuri che tentano di fare il Lo stesso. Sarebbe auspicabile una dimensione del campione ancora più grande, ma questo sta diventando un problema minore con la maggiore disponibilità di dati dalle grandi biobanche “.

Collegamenti nascosti

I ricercatori hanno anche scoperto che un rapporto vita / fianchi più alto nelle donne, chiamato anche accumulo di grasso a forma di mela, fa sì che siano resistenti all’insulina, portando potenzialmente allo sviluppo del diabete di tipo 2.

I risultati di questo studio hanno anche portato i ricercatori a credere che l’obesità addominale nelle donne potrebbe contribuire allo sviluppo di altre malattie, dove la resistenza all’insulina è un sintomo, come la sindrome dell’ovaio policistico e la malattia del fegato grasso.

È stato anche scoperto che l’estrema magrezza (anoressia) è geneticamente inversamente correlata ai livelli di insulina a digiuno e ancora una volta questa relazione era più forte nelle donne che negli uomini.

Il dottor Lagou continua: “Questo studio si aggiunge all’evidenza accumulata che la genetica contribuisce alle differenze tra i due sessi nei normali processi fisiologici e nei cambiamenti che portano a condizioni croniche oltre a quelle fornite dagli ormoni sessuali e dalle esposizioni ambientali”.

La professoressa Inga Prokopenko, ha dichiarato: “Piuttosto che un approccio” taglia unica “nella progettazione dei piani di trattamento e delle misure preventive adottate per fermare lo sviluppo di una malattia, dovrebbero essere presi in considerazione il genere e il trucco genetico individuale”.


Maggiori informazioni:  Effetti genetici dimorfici del sesso e nuovi loci per il glucosio a digiuno e la variabilità dell’insulina, Nature Communications (2021). DOI: 10.1038 / s41467-020-19366-9

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