Comunicazione

La disinformazione sulle malattie infettive può essere smontata

Secondo una nuova tesi di dottorato del Karolinska Institutet, la disinformazione sulle malattie infettive può essere smontata in modo più efficace affermando prima le informazioni false e poi correggendole con le informazioni corrette. Tutti gli studi della tesi sulla comunicazione del rischio e la disinformazione nei focolai di malattie infettive sono stati condotti in Sierra Leone, concentrandosi su Ebola, tifo e malaria.

“La mia tesi riguarda la comunicazione del rischio e la disinformazione nelle epidemie di malattie infettive, che sembra essere un argomento abbastanza rilevante con la pandemia e l’infodemia COVID-19 in corso”.

Pubblicità e progresso

Utilizzando i dati raccolti durante e subito dopo l’epidemia di Ebola in Sierra Leone, abbiamo esaminato la comunicazione in modo epidemiologico. Abbiamo studiato se essere esposti a fonti di informazione , come radio o leader religiosi, fosse associato, ad esempio, a conoscenza o idee sbagliate sull’Ebola.

La mia tesi comprende anche uno studio qualitativo con giornalisti della Sierra Leone, che hanno riferito durante l’epidemia, per capire come hanno percepito i loro ruoli in questi tempi eccezionali.

L’ultimo studio è stato un grande studio controllato randomizzato (il Contagious Misinformation Trial), in base al quale abbiamo mirato a contrastare credenze molto comuni sulla disinformazione in Sierra Leone “, afferma Maike Winters, dottorando presso il Dipartimento di Salute Pubblica Globale.

Quali sono i risultati più importanti?

“Abbiamo potuto vedere che le persone che sono state esposte a varie fonti di informazione avevano maggiori probabilità di avere maggiori conoscenze sull’Ebola e di impegnarsi in comportamenti protettivi. Sfortunatamente, allo stesso tempo, l’esposizione ad alcune fonti di informazione è stata anche associata a idee sbagliate e comportamenti a rischio aumentati .

Con il Contagious Misinformation Trial, abbiamo dimostrato che la disinformazione sulle malattie infettive può essere smascherata con successo, il che è fantastico! Abbiamo testato due tipi di metodi di smascheramento: uno in cui abbiamo menzionato esplicitamente la disinformazione e poi lo abbiamo smascherato, l’altro metodo prevedeva solo la menzione delle informazioni corrette. Entrambi i metodi hanno ridotto la credenza nella disinformazione, ma il primo metodo (menzionando la disinformazione e poi smontandola), ha avuto per molti versi più successo che concentrarsi solo sulle informazioni corrette “.

In che modo questa conoscenza può contribuire a migliorare la salute delle persone?

“Gli studi dimostrano l’importanza di una buona comunicazione nei focolai di malattie infettive . Molto spesso, l’ obiettivo principale in un focolaio è sulla parte biomedica: aumento della capacità ospedaliera, test e tracciabilità, sviluppo di trattamenti e vaccini.

Naturalmente, questi sono tutti componenti incredibilmente importanti, ma se le persone non ottengono le informazioni giuste, non trovano risposte alle loro preoccupazioni o semplicemente non si fidano della risposta all’epidemia, potrebbero non utilizzare i servizi sanitari. La comunicazione e la lotta alla disinformazione dovrebbero essere uno dei pilastri fondamentali di una risposta a un’epidemia “.