Terapie

L’uso di metformina riduce il rischio di morte per i pazienti con COVID-19 e diabete tipo 2

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L’uso del farmaco per il diabete metformina – prima di una diagnosi di COVID-19 – era associato a una diminuzione di tre volte della mortalità nei pazienti COVID-19 con diabete di tipo 2

BIRMINGHAM, Ala. – L’uso del farmaco per il diabete metformina – prima di una diagnosi di COVID-19 – è associato a una triplice diminuzione della mortalità nei pazienti COVID-19 con diabete di tipo 2, secondo uno studio sulla diversità razziale presso l’Università di Alabama a Birmingham. Il diabete è una comorbidità significativa per COVID-19.

“Questo effetto benefico è rimasto, anche dopo la correzione per età, sesso, razza, obesità e ipertensione o malattia renale cronica e insufficienza cardiaca”, ha detto Anath Shalev, MD, direttore del Comprehensive Diabetes Center di UAB e leader dello studio.

“Poiché risultati simili sono stati ora ottenuti in diverse popolazioni di tutto il mondo – tra cui Cina, Francia e un’analisi UnitedHealthcare – ciò suggerisce che la riduzione osservata del rischio di mortalità associato all’uso di metformina in soggetti con diabete di tipo 2 e COVID-19 potrebbe essere generalizzabile “, ha detto Shalev.

Come la metformina migliora la prognosi nel contesto di COVID-19 non è noto, dice Shalev. I risultati dell’UAB suggeriscono che i meccanismi possono andare oltre qualsiasi miglioramento atteso nel controllo glicemico o nell’obesità, poiché né l’indice di massa corporea, né la glicemia né l’emoglobina A1C erano inferiori nei consumatori di metformina sopravvissuti rispetto a quelli che sono morti.

“I meccanismi possono coinvolgere gli effetti antinfiammatori e antitrombotici precedentemente descritti della metformina”, ha detto Shalev.

Lo studio – reso disponibile per la prima volta in MedRxiv e ora pubblicato sulla rivista peer-reviewed Frontiers in Endocrinology – ha incluso 25.326 pazienti testati per COVID-19 presso l’ospedale UAB di cure terziarie tra il 25 febbraio e il 22 giugno dello scorso anno. Dei 604 pazienti risultati positivi per COVID-19, 311 erano afroamericani.

L’outcome primario nello studio era la mortalità nei soggetti positivi per COVID-19 ed è stata analizzata la potenziale associazione con le caratteristiche del soggetto o le comorbidità.

I ricercatori hanno scoperto che i neri, che rappresentano solo il 26% della popolazione dell’Alabama, erano il 52% di coloro che sono risultati positivi per COVID-19 e solo il 30% di coloro che sono risultati negativi. Al contrario, solo il 36% dei soggetti positivi al COVID-19 era bianco, mentre i bianchi costituivano il 56% di quelli risultati negativi, sottolineando ulteriormente la disparità razziale. Tuttavia, una volta positivo per COVID-19, non è stata osservata alcuna differenza razziale significativa nella mortalità.

“Nella nostra coorte”, ha detto Shalev, “essere afroamericani sembrava essere principalmente un fattore di rischio per contrarre COVID-19, piuttosto che per la mortalità. Ciò suggerisce che qualsiasi disparità razziale osservata è probabilmente dovuta al rischio di esposizione e fattori socioeconomici esterni, tra cui accesso a un’assistenza sanitaria adeguata “.

La mortalità complessiva per i pazienti positivi per COVID-19 è stata dell’11%. Lo studio ha rilevato che il 93% dei decessi si è verificato in soggetti di età superiore ai 50 anni e l’essere maschi o l’ipertensione era associato a un rischio di morte significativamente elevato. Il diabete è stato associato a un drammatico aumento della mortalità, con un odds ratio di 3,62. Complessivamente, il 67% dei decessi nello studio si è verificato in soggetti con diabete.

I ricercatori hanno esaminato gli effetti del trattamento del diabete sugli esiti avversi COVID-19, concentrandosi sull’insulina e sulla metformina come i due farmaci più comuni per il diabete di tipo 2. Hanno scoperto che l’uso precedente di insulina non influiva sul rischio di mortalità.

Tuttavia, l’uso precedente di metformina era una questione diversa. L’uso di metformina ha ridotto significativamente le probabilità di morire e la mortalità dell’11% per i consumatori di metformina non solo era paragonabile a quella della popolazione generale positiva per COVID-19, ma era notevolmente inferiore alla mortalità del 23% per i pazienti diabetici non trattati con metformina.

Dopo il controllo per altre covariate, età, sesso e uso di metformina sono emersi come fattori indipendenti che influenzano la mortalità correlata a COVID-19. È interessante notare che, anche dopo il controllo di tutte queste altre covariate, la morte era significativamente meno probabile – con un odds ratio di 0,33 – per i soggetti con diabete di tipo 2 che assumevano metformina, rispetto a quelli che non assumevano metformina.

“Questi risultati suggeriscono che, mentre il diabete è un fattore di rischio indipendente per la mortalità correlata a COVID-19”, ha detto Shalev, “questo rischio è drasticamente ridotto nei soggetti che assumono metformina, aumentando la possibilità che la metformina possa fornire un approccio protettivo a questo alto -popolazione a rischio. “

I ricercatori affermano che studi futuri dovranno esplorare il modo in cui la metformina è protettiva, nonché valutare i rischi ei benefici del trattamento con metformina e le indicazioni per il suo utilizzo di fronte alla pandemia COVID-19 in corso.

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