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La dieta a base vegetale può nutrire i microbi intestinali chiave

The human Microbiome, genetic material of all the microbes that live on and inside the human body.

Uno studio su larga scala rileva microbi intestinali associati a minori rischi di diabete, malattie cardiache e obesità

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Una dieta ricca di cibi sani e vegetali è collegata alla presenza e all’abbondanza di alcuni microbi intestinali che sono anche associati a un minor rischio di sviluppare condizioni come obesità, diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari, secondo recenti risultati di un studio internazionale su larga scala che è stato co-senior autore di Andrew T. Chan, del Massachusetts General Hospital (MGH) affiliato ad Harvard. Il rapporto appare su Nature Medicine.

“Questo studio dimostra una chiara associazione tra specifiche specie microbiche nell’intestino, alcuni alimenti e il rischio di alcune malattie comuni”, afferma Chan, gastroenterologo, capo dell’unità di epidemiologia clinica e traslazionale presso MGH e professore di medicina presso Harvard Medical Scuola. “Speriamo di essere in grado di utilizzare queste informazioni per aiutare le persone a evitare gravi problemi di salute modificando la loro dieta per personalizzare il loro microbioma intestinale”.

Lo studio metagenomico PREDICT 1 (Personalized Responses to Dietary Composition Trial 1) ha analizzato dati dettagliati sulla composizione dei microbiomi dei partecipanti, sulle loro abitudini alimentari e sui biomarcatori cardiometabolici del sangue. I ricercatori hanno trovato una forte evidenza che il microbioma è collegato a cibi e diete specifici e che, a sua volta, la sua composizione è anche associata ai livelli di biomarcatori metabolici della malattia. Inoltre, il microbioma ha una maggiore associazione con questi marcatori rispetto ad altri fattori, come la genetica.

“Studiare l’interrelazione tra microbioma, dieta e malattia implica molte variabili perché le diete delle persone tendono ad essere personalizzate e possono cambiare molto nel tempo”, spiega Chan. “Due dei punti di forza di questo studio sono il numero di partecipanti e le informazioni dettagliate che abbiamo raccolto.”

PREDICT 1 è una collaborazione internazionale per studiare i collegamenti tra dieta, microbioma e biomarcatori della salute cardiometabolica. I ricercatori hanno raccolto dati sulla sequenza del microbioma, informazioni dettagliate sulla dieta a lungo termine e risultati di centinaia di marcatori cardiometabolici del sangue da poco più di 1.100 partecipanti nel Regno Unito e negli Stati Uniti.

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che seguivano una dieta ricca di cibi sani e vegetali avevano maggiori probabilità di avere livelli elevati di microbi intestinali specifici. La composizione dei microbiomi intestinali dei partecipanti era fortemente associata a specifici nutrienti, alimenti, gruppi di alimenti e indici dietetici generali (composizione della dieta complessiva). I ricercatori hanno anche trovato robusti biomarcatori dell’obesità basati su microbiomi, nonché marcatori per malattie cardiovascolari e ridotta tolleranza al glucosio.

L’epidemiologo Tim Spector del King’s College di Londra, che ha avviato lo studio PREDICT, afferma: “Quando mangi, non stai solo nutrendo il tuo corpo, ma stai nutrendo i trilioni di microbi che vivono nel tuo intestino”.

Ad esempio, avere un microbioma ricco di   specie Prevotella copri  e  Blastocystis era associato al mantenimento di un livello di zucchero nel sangue favorevole dopo un pasto. Altre specie erano collegate a livelli post-pasto più bassi di grassi nel sangue e marker di infiammazione. Le tendenze che hanno trovato erano così coerenti che i ricercatori ritengono che i loro dati sul microbioma possano essere utilizzati per determinare il rischio di malattie cardiometaboliche tra le persone che non hanno ancora sintomi e possibilmente per prescrivere una dieta personalizzata progettata specificamente per migliorare la salute di qualcuno.

“Siamo rimasti sorpresi di vedere gruppi così ampi e chiari di microbi ‘buoni’ e ‘cattivi’ emergere dalla nostra analisi”, afferma Nicola Segata, professore e ricercatore principale del Laboratorio di metagenomica computazionale presso l’Università di Trento, Italia, e coordinatore di l’analisi dei dati del microbioma nello studio. “Ed è intrigante vedere che i microbiologi sanno così poco di molti di questi microbi da non essere ancora nominati”.

Curtis Huttenhower, un co-autore senior che co-dirige l’Harvard TH Chan Microbiome nel Public Health Center, aggiunge: “Sia la dieta che il microbioma intestinale sono altamente personalizzati. PREDICT è uno dei primi studi ad iniziare a svelare questa complessa rete molecolare su larga scala “.

Francesco Asnicar e Sarah Berry sono i primi autori dello studio. Altri collaboratori provenivano dalla società di scienze della salute ZOE, che ha sostenuto la ricerca.

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