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Cambiare la dieta – non meno l’attività fisica – può spiegare meglio la crisi di obesità infantile

Pranzo tradizionale Shuar

I risultati tra i bambini dell’Ecuador amazzonico offrono approfondimenti sull’importanza relativa della dieta rispetto alla spesa energetica per l’aumento dell’obesità

Secondo uno studio della Baylor University che offre informazioni sull’epidemia di obesità globale, la variazione nel consumo di alimenti acquistati sul mercato al di fuori della dieta tradizionale – ma non nelle calorie totali bruciate quotidianamente – è correlata in modo affidabile al grasso corporeo dei bambini indigeni dell’Amazzonia.

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“L’importanza di una dieta povera rispetto a un basso dispendio energetico per lo sviluppo dell’obesità infantile rimane poco chiara”, ha affermato Samuel Urlacher, Ph.D., assistente professore di antropologia presso la Baylor University, CIFAR Azrieli Global Scholar e autore principale dello studio. “Usando le misure del gold standard del dispendio energetico, dimostriamo che i bambini relativamente magri, rurali, foraggiatori-orticoltori in Amazzonia spendono approssimativamente lo stesso numero totale di calorie ogni giorno delle loro controparti periurbane molto più grasse e, in particolare, anche lo stesso numero di calorie ogni giorno da bambini che vivono negli Stati Uniti industrializzati.

“La variazione in cose come l’attività fisica abituale e l’attività immunitaria non ha alcun impatto rilevabile sul dispendio energetico giornaliero dei bambini nel nostro campione”, ha detto.

Lo studio – “La spesa energetica giornaliera dell’infanzia non diminuisce con l’integrazione del mercato e non è correlata all’adiposità in Amazzonia” – è pubblicato su The Journal of Nutrition, la rivista di punta dell’American Society for Nutrition, ed è stato finanziato dalla National Science Foundation .

“Quel risultato iniziale da solo è entusiasmante nel confermare la nostra precedente scoperta di stabilità relativa nel dispendio energetico giornaliero dei bambini attraverso diversi stili di vita e ambienti”, ha detto Urlacher. “Ma il nostro studio va oltre. Mostra che i bambini amazzonici che mangiano più cibi di mercato ipercalorici – ma non quelli che spendono meno calorie ogni giorno – hanno costantemente più grasso corporeo.

“Insieme, questi risultati supportano l’opinione che il cambiamento nella dieta è probabilmente il fattore dominante che guida l’aumento globale dell’obesità infantile, in particolare nel contesto della rapida urbanizzazione e integrazione del mercato nei paesi a basso e medio reddito”, ha detto.

Il tasso globale di sovrappeso / obesità tra i bambini e gli adolescenti in età scolare è aumentato dal 4% nel 1975 al 18% nel 2016, secondo la NCD Risk Factor Collaboration. Ciò riflette una grave crisi sanitaria globale. I bambini in sovrappeso / obesi spesso lo rimangono fino all’età adulta. Hanno un’aspettativa di vita più breve e un rischio maggiore di sviluppare malattie non trasmissibili, tra cui il diabete di tipo 2 e le malattie cardiache.

“Mentre l’aumento più rapido del sovrappeso e dell’obesità infantile è ora nelle aree rurali e nei paesi a basso e medio reddito, pochi studi precedenti hanno effettivamente misurato, piuttosto che semplicemente stimato, il dispendio energetico dei bambini in questi contesti per identificare la causa dell’energia squilibrio “, ha detto Urlacher.

Samuel Urlacher, Ph.D., assistente professore di antropologia della Baylor University

Per studiare le diete dei bambini in età scolare e la spesa energetica durante la prima integrazione del mercato e la transizione al sovrappeso / obesità, Urlacher e co-ricercatori * hanno raccolto dati tra 43 bambini Shuar rurali e 34 periurbani nell’Ecuador amazzonico. Gli Shuar sono una grande popolazione indigena di circa 50.000. I bambini nel campione di studio rurale vivono in una regione geograficamente isolata e si affidano prevalentemente a uno stile di vita basato sulla sussistenza basato sulla caccia, la pesca, il foraggiamento e l’orticoltura su piccola scala. Al contrario, i bambini nel campione dello studio periurbano vivono in un centro di mercato regionale con accesso a strade, un ospedale, negozi, ristoranti e altri servizi di mercato.

Per misurare la variazione nell’integrazione del mercato tra le famiglie, i ricercatori hanno raccolto informazioni su cose come il reddito e l’accesso all’acqua corrente. Hanno anche misurato l’attività fisica dei bambini utilizzando dispositivi indossabili e l’attività immunitaria misurando i biomarcatori in campioni di sangue minimamente invasivi. Soprattutto, i ricercatori hanno misurato il dispendio energetico giornaliero dei bambini utilizzando il metodo di tracciamento degli isotopi stabile “doppiamente etichettato come acqua” e il dispendio energetico a riposo dei bambini utilizzando la respirometria, entrambe tecniche standard a favore dei partecipanti.

Lo studio ha rilevato che:

 

  • I bambini periurbani hanno una media del 65% in più di grasso corporeo rispetto ai bambini delle aree rurali, con oltre un terzo dei bambini periurbani classificati come sovrappeso rispetto a zero bambini delle aree rurali.
  • I bambini periurbani mangiano più del quadruplo degli articoli acquistati sul mercato rispetto ai bambini delle aree rurali.
  • I bambini periurbani e rurali hanno livelli simili di attività fisica.
  • I bambini periurbani spendono 108 calorie al giorno in meno rispetto ai bambini delle aree rurali quando sono a riposo. Ciò è correlato in parte a livelli inferiori del 16-47% di attività immunitaria.
  • Le misure di integrazione del mercato, attività immunitaria e attività fisica non hanno alcun impatto rilevabile sulla spesa energetica complessiva dei bambini, con bambini periurbani e rurali che consumano all’incirca lo stesso numero di calorie.
  • La variazione nel consumo di alimenti di mercato, ma non nel dispendio energetico giornaliero, è correlata al grasso corporeo dei bambini.

 

Lo studio è il primo a misurare il dispendio energetico dei bambini attraverso l’integrazione del mercato in una singola popolazione simultaneamente con misure di dieta, attività fisica e attività immunitaria. La scoperta di nessun effetto dell’integrazione del mercato sulla spesa energetica giornaliera misurata è coerente con i rapporti precedenti tra adulti e bambini, ha detto Urlacher. Supporta anche un modello evolutivo del vincolo energetico infantile e dei compromessi di allocazione descritti in dettaglio dai ricercatori nel loro articolo del 2019 pubblicato sulla rivista Science Advances .

Misurando simultaneamente più aspetti dell’equazione del bilancio energetico, i ricercatori ritengono che i loro risultati forniscano prove convincenti per un probabile ruolo primario di modificare l’assunzione alimentare, piuttosto che ridurre il dispendio energetico giornaliero, nel guidare l’aumento dell’obesità infantile in molte popolazioni.

“I nostri risultati sono in linea con un crescente corpo di ricerca che punta a una cattiva alimentazione come fattore più importante alla base dello sviluppo dell’obesità infantile”, ha detto Urlacher. “L’esercizio è ancora una parte fondamentale di questa equazione ed è essenziale per vivere una vita sana, ma la dieta sembra essere sempre più direttamente correlata all’adiposità dei bambini e al bilancio energetico a lungo termine”.

I ricercatori intendono portare avanti questo lavoro raccogliendo dati longitudinali per valutare lo sviluppo dell’obesità e delle malattie cardiometaboliche durante la vita dei bambini. Progettano inoltre di raccogliere dati dietetici più dettagliati e analizzare una gamma più ampia di stili di vita e fattori biologici per identificare i percorsi causali. Al centro di questi sforzi è determinare come applicare al meglio i risultati per migliorare la salute dei bambini nei paesi a basso e medio reddito.

“L’obesità infantile è un problema complesso che deve essere affrontato a molti livelli diversi, da quello biologico a quello ambientale, economico, sociale e politico”, ha detto Urlacher.

“Alla fine della giornata, tutti coloro che lavorano su questo problema vogliono la stessa cosa: migliorare la salute e il benessere dei bambini per tutta la vita. Ci auguriamo che questo lavoro possa in definitiva contribuire a quello sforzo, in particolare per lo Shuar, la cui generosità e collaborazione lo hanno reso ricerca possibile. ”

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  • Il sostegno finanziario per lo studio è stato fornito dalla National Science Foundation. I co-ricercatori includevano il dipartimento di antropologia evolutiva presso la Duke University, il College of Health Sciences presso l’Universidad San Francisco de Quito, il dipartimento di antropologia presso l’Università dell’Oregon, il dipartimento di scienze della salute pubblica presso la Loyola University, il dipartimento di antropologia presso Northern Arizona University e il dipartimento di antropologia del Queens College.

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