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La dieta mediterranea “verde” riduce della metà la steatosi epatica non alcolica

Le foto della risonanza magnetica illustrano l’effetto della dieta MED verde sulla perdita di grasso epatico Una dieta mediterranea verde (MED) riduce il grasso intraepatico più di altre diete sane e dimezza la steatosi epatica non alcolica (NAFLD), secondo uno studio clinico di intervento a lungo termine guidato dai ricercatori dell’Università Ben-Gurion del Negev e da un team di colleghi internazionali. Credito: Gut 2021

Una dieta mediterranea verde (MED) riduce il grasso intraepatico più di altre diete sane e dimezza la steatosi epatica non alcolica (NAFLD), secondo uno studio di intervento clinico a lungo termine condotto dai ricercatori dell’Università Ben-Gurion del Negev e da un team di colleghi internazionali.

I risultati sono stati pubblicati su Gut , un’importante rivista internazionale incentrata su gastroenterologia ed epatologia.

Pubblicità e progresso

“Il nostro team di ricerca e altri gruppi negli ultimi 20 anni hanno dimostrato attraverso rigorosi studi randomizzati a lungo termine che la dieta mediterranea è la più salutare”, afferma la ricercatrice capo Prof. Iris Shai, epidemiologa della BGU School of Public Health che è anche professore a contratto presso la Harvard TH Chan School of Public Health. “Ora, abbiamo perfezionato quella dieta e scoperto elementi che possono apportare cambiamenti radicali al grasso epatico e ad altri fattori chiave per la salute”. Altri investigatori di Harvard sono i prof. Meir Stampfer e Frank Hu, presidente del Dipartimento di nutrizione presso la scuola Chan.

La NAFLD colpisce dal 25% al ??30% delle persone negli Stati Uniti e in Europa. Mentre alcuni grassi sono normali nel fegato, un eccesso di grasso (5% o più) porta a resistenza all’insulina, diabete di tipo 2, rischio cardiovascolare, nonché una diminuzione della diversità del microbioma intestinale e squilibrio microbico. Dal momento che nessun farmaco è attualmente disponibile per il trattamento della steatosi epatica , l’unico intervento è la perdita di peso e la riduzione del consumo di alcol.

Questo studio clinico MRI-nutrizionale (chiamato Direct-Plus), condotto da un team di ricerca internazionale guidato dal Prof. Shai, è il primo a sviluppare e testare una nuova dieta mediterranea verde. Questa dieta MED modificata è ricca di verdure, include l’assunzione giornaliera di noci (28 grammi) e meno carne rossa lavorata. È arricchito con componenti verdi, ad alto contenuto di polifenoli, tra cui tre o quattro tazze di tè verde / giorno e 100 grammi (cubetti congelati / giorno) di un frullato verde Mankai. Mankai, una pianta verde acquatica nota anche come lenticchia d’acqua, è ricca di proteine ??biodisponibili, ferro, vitamina B12, vitamine, minerali e polifenoli.

“Affrontare questa comune malattia del fegato con un intervento mirato sullo stile di vita potrebbe promuovere una strategia nutrizionale più efficace”, afferma il dottor Anat Yaskolka-Meir, primo autore e membro della BGU School of Public Health. “Questo studio clinico dimostra un efficace strumento nutrizionale per NAFLD oltre la perdita di peso”.

Questa prova di 18 mesi DIRECT-PLUS è iniziata nel 2017 presso il Nuclear Research Center Negev a Dimona, Israele, quando 294 lavoratori sulla cinquantina con obesità addominale sono stati suddivisi casualmente in tre gruppi: regime alimentare sano, dieta mediterranea e dieta mediterranea verde. Oltre alla dieta, a tutti i partecipanti è stato dato un regime di esercizio fisico con iscrizione gratuita in palestra. I partecipanti sono stati sottoposti a scansioni MRI per quantificare la proporzione esatta di grasso intraepatico in eccesso prima e dopo lo studio.

I risultati hanno mostrato che ogni dieta porta alla riduzione del grasso nel fegato. Tuttavia, la dieta green MED ha comportato la maggiore riduzione del grasso epatico (-39%), rispetto alla dieta mediterranea tradizionale (-20%) e alle linee guida dietetiche salutari (-12%). I risultati sono stati significativi dopo l’aggiustamento per la perdita di peso.

Nel complesso, la dieta Green MED ha prodotto riduzioni drammatiche del fegato grasso. La prevalenza di NAFLD è scesa dal 62% al basale al 31,5% nel gruppo mediterraneo verde, fino al 47,9% nel gruppo mediterraneo e al 54,8% nel gruppo con regime alimentare sano.

In particolare, una maggiore assunzione di Mankai e noci e una minore assunzione di carne rossa / lavorata erano significativamente associate all’entità della perdita di IHF, dopo aver controllato per altre variabili. Entrambi i gruppi MED avevano livelli plasmatici di polifenoli totali significativamente più alti. Polifenoli più specifici, trovati nelle noci e nel Mankai, sono stati rilevati nel gruppo MED verde. I ricercatori ipotizzano l’effetto dei polifenoli e la riduzione della carne rossa gioca un ruolo nella riduzione del grasso nel fegato .