Centenario insulina 1921/2021

#insulin100 International Diabetes Federation – IDF dedica la Giornata Mondiale del Diabete 2021 al centenario della scoperta dell’insulina

#Insulin100 – lo scorso 12 gennaio è ricorso l’anniversario della prima iniezione di insulina di successo, consegnata al tredicenne Leonard Thompson nel 1923. Mentre celebriamo il centenario della scoperta di questo farmaco salvavita, è importante ricordare a noi stessi che rimane ancora fuori dalla portata di molti che ne hanno bisogno. Ogni persona che vive con il diabete, indipendentemente dal luogo in cui vive o dalla propria situazione economica, dovrebbe avere accesso a cure accessibili e ininterrotte.

Ci stiamo avvicinando rapidamente ad alcune pietre miliari storiche nella storia del diabete. Nel maggio 1921 , gli esperimenti che sarebbero culminati nella sintesi dell’insulina disponibile in commercio iniziarono per la prima volta a Toronto, in Canada. Frederick Banting e Charles Best hanno sperimentato su un certo numero di cani indotti dal diabete con scarso successo. Una svolta è arrivata quando uno dei cani, chiamato Marjorie dal team di Toronto, è sopravvissuto per 70 giorni con iniezioni dell’estratto pancreatico, o “Isletin” come lo chiamava il team. Il 23 gennaio dell’anno successivo, la prima iniezione di insulina riuscita è stata somministrata a una persona affetta da diabete.

Pubblicità e progresso

Ci sono altri eventi chiave nella linea temporale della scoperta dell’insulina, che ci portano dall’idea iniziale che ha portato alla ricerca, fino alla produzione di massa e alla più ampia distribuzione dell’insulina oltre il Nord America. Naturalmente, il lavoro a Toronto tra la fine del 1920 e l’inizio del 1921 non è avvenuto nel vuoto. Coglieremo l’occasione per segnare molte date e temi rilevanti nella storia del diabete, compreso il lavoro pionieristico che ha avuto luogo prima della scoperta e dei successivi sviluppi che hanno trasformato la cura del diabete negli ultimi 100 anni.

In tutto il mondo, quasi mezzo miliardo di persone convive con il diabete . Senza un’azione significativa per affrontare l’impatto globale della condizione, prevediamo che il numero salirà a oltre 700 milioni nei prossimi 25 anni.

Il diabete è una malattia non trasmissibile grave, potenzialmente debilitante e pericolosa per la vita che può avere un forte impatto sugli individui e sulle loro famiglie, nonché sui sistemi sanitari e sulle economie nazionali. Questo è particolarmente vero nei paesi a basso e medio reddito, che ospitano quasi quattro su cinque (79%) di tutte le persone che attualmente convivono con il diabete.

Circa la metà delle persone che si stima siano affette da diabete non viene diagnosticata . Se non trattato con insulina, il diabete di tipo 1 è fatale.

Quando le persone con diabete di tipo 2 non vengono trattate o non sono sufficientemente supportate, sono a rischio di complicazioni gravi e pericolose per la vita come infarto, ictus, insufficienza renale, cecità e amputazione degli arti inferiori. A molti verrà diagnosticato il diabete di tipo 2 perché entrano in un ambiente clinico con un problema preesistente significativo, ignari che il problema sarà stato causato dal diabete. Alcuni saranno diagnosticati erroneamente. Tragicamente ed evitabilmente, alcuni verranno diagnosticati post mortem.

In molti casi, se il diabete viene rilevato precocemente, le persone colpite potrebbero essere in grado di prevenire o almeno ritardare l’insorgenza di eventuali problemi gravi. È necessario fare di più per prevenire il diabete di tipo 2 nelle persone ad alto rischio di sviluppare la condizione e occorre fare uno sforzo maggiore per diagnosticare precocemente tutte le forme di diabete e prevenirne le complicanze. L’azione per affrontare la pandemia di diabete dovrebbe includere l’ accesso a cure a prezzi accessibili e ininterrotte per ogni persona che convive con il diabete, indipendentemente da dove vive o dalla sua situazione economica.

È importante ricordare a noi stessi che l’insulina rimane ancora fuori dalla portata di molti che ne hanno bisogno.

Stiamo vivendo tempi straordinariamente difficili in cui le persone con diabete si trovano ad affrontare un’ulteriore grave minaccia per la salute. Purtroppo, abbiamo visto che le persone che convivono con il diabete possono essere più suscettibili alle peggiori complicazioni del Covid-19. L’evidenza suggerisce che i decessi sono notevolmente più alti tra le persone con condizioni di salute sottostanti come il diabete. Ciò è particolarmente vero tra gli anziani (si stima che una persona su cinque di età superiore ai 65 anni abbia il diabete) e quando il diabete non è sotto controllo. Condividiamo la preoccupazione con molti colleghi che la situazione attuale possa portare ad un aumento delle complicanze del diabete nei prossimi anni. Inoltre, dovremmo preoccuparci che l’eredità della pandemia vedrà risorse e attenzione concentrate sulle malattie infettive a scapito di tutte le malattie non trasmissibili, compreso il diabete.

Nel clima attuale, la comunità mondiale del diabete deve riunirsi e alzare la voce per assicurarsi che il diabete, una delle principali cause di disabilità e mortalità a livello mondiale, riceva l’attenzione richiesta.

Se mai ci fosse un tempo per focalizzare l’attenzione sul diabete, quel momento è adesso.

L’azione per affrontare la pandemia di diabete dovrebbe includere l’accesso a cure a prezzi accessibili e ininterrotte per ogni persona che convive con il diabete, indipendentemente da dove vive o dalla sua situazione economica.

Il centenario dello sviluppo dell’insulina terapeutica nel 1921 da parte di Frederick G. Banting e Charles H. Best, sotto la supervisione di John JR Macleod e con la collaborazione di James B. Collip è una pietra miliare di notevole importanza per molti nella comunità mondiale del diabete e una svolta epocale nella storia della medicina.

I prossimi anni rappresentano un’opportunità per aumentare la consapevolezza del diabete a un livello senza precedenti man mano che si verificano una serie di date chiave legate alla scoperta dell’insulina. Sebbene questi eventi storici abbiano salvato e migliorato la vita di milioni di persone che convivono con il diabete, è importante ricordare a noi stessi che l’ insulina rimane ancora fuori dalla portata di molti che ne hanno bisogno .

Garantire l’accesso universale all’insulina per tutti coloro che ne hanno bisogno rimane una sfida globale. Le barriere all’accesso e alla convenienza economica sono una miriade e complesse e riflettono le molteplici fasi coinvolte nella produzione, distribuzione e determinazione dei prezzi, nonché l’infrastruttura necessaria per garantire l’uso appropriato e sicuro dell’insulina.

Uniti, la comunità globale del diabete ha i numeri, l’influenza e la determinazione per realizzare un cambiamento significativo. Dobbiamo accettare la sfida. Lo dobbiamo ai milioni di famiglie affette da diabete e lo dobbiamo all’eredità di Banting e Best. Collettivamente, dobbiamo affrontare la domanda scottante sulla bocca di molti che potrebbero non essere in grado di porla da soli: “quanto tempo ancora?”

Prof. Andrew Boulton
Presidente, International Diabetes Federation

Prof. Akhtar Hussain
Presidente eletto, International Diabetes Federation