Assistenza sociosanitaria

L’impatto sulla pandemia COVID-19 e l’impatto sui diabetici e i servizi per il diabete: un’indagine paneuropea degli infermieri specializzati nel diabete intrapresa dalla Foundation of European Nurses in Diabetes

Stethoscope and a syringe on a diabetes test

Gli infermieri delle diabetologie segnalano più rischi sulla salute per i pazienti, cure interrotte durante COVID-19.

La pandemia COVID-19 ha portato a disagio fisico e psicologico per le persone con diabete, insieme a sostanziali interruzioni nei servizi clinici per tale patologia, secondo le risposte di un sondaggio tra gli infermieri specializzati nella cura del diabete in tutta Europa.

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“Questo sondaggio ha fornito alcune informazioni nuove e tempestive sull’impatto del COVID-19 nelle persone che convivono con il diabete e sui servizi per il diabete in tutta Europa” , hanno scritto in uno studio pubblicato Rita Forde, PhD , ricercatrice post-dottorato al King’s College di Londra, e colleghi in Diabetic Medicine. “Nel complesso, i dati suggeriscono che la pandemia ha avuto un impatto negativo sui rischi per la salute fisica e psicologica delle persone con diabete, con aumenti riportati di eventi acuti sulla patologia; nuove diagnosi; e ansia, sofferenza del diabete e depressione. Il sondaggio ha anche rivelato un’interruzione significativa delle cura di routine del diabete, con particolare riferimento  all’autogestione e al supporto psicologico”.

I ricercatori hanno condotto un’indagine trasversale distribuita agli infermieri delle diabetologie di 27 paesi europei. L’indagine includeva domande sulle caratteristiche e sul contesto lavorativo degli intervistati, sull’impatto di COVID-19 sui pazienti con diabete di cui si prendevano cura e sull’impatto di COVID-19 sulla fornitura di cure per il diabete. Il sondaggio è stato distribuito dall’inizio di giugno a luglio 2020 tramite e-mail e piattaforme di social media note alle reti di infermieri diabetici e ad altri gruppi.

I ricercatori hanno analizzato le risposte di 1.829 partecipanti. Tutti gli operatori erano infermieri laureati, con il 62% che riportava 8 o più anni di esperienza di lavoro nel diabete e l’83% aveva una qualifica di specializzazione per il diabete.

I dati hanno mostrato che il 48% dei partecipanti ha affermato di ritenere che i rischi per la salute psicologica siano aumentati “molto” e il 37% ha affermato che i rischi sono aumentati “un po’ ” per le persone con diabete durante la pandemia. Ansia, sofferenza da diabete e depressione sono stati i tre problemi psicologici più comuni menzionati dagli intervistati. Inoltre, il 75% degli intervistati ha affermato che i rischi per la salute fisica sono aumentati “poco” o “molto” per i pazienti. Della popolazione in studio, il 29% ha detto che il ricovero ospedaliero correlato al diabete è aumentato durante la pandemia e il 25% ha riferito un aumento della chetoacidosi diabetica.

La maggior parte degli intervistati ha affermato che COVID-19 ha causato un’interruzione delle cure di routine per il diabete, con il 47% che descrive l’interruzione come “grave” o “estrema”. L’educazione sul diabete, il supporto psicologico e all’autogestione erano le aree con maggiori disagi. Gli intervistati hanno affermato che una modesta interruzione è stata rilevata nella tecnologia del diabete e nel supporto sui farmaci. Circa due terzi dei partecipanti hanno affermato che era necessario dare la priorità alle cure per le persone a più alto rischio di complicanze, come quelle di nuova diagnosi, con livelli elevati di glucosio, le donne incinte e coloro che riportavano un evento critico di diabete. Il telefono era il modo più comune con cui gli intervistati contattavano i pazienti, seguito dall’e-mail. L’interazione di gruppo è passata dal secondo modo più comune di contattare i pazienti prima del COVID-19 al meno comune durante la pandemia.

“In modo preoccupante, in questo momento di maggiore necessità per le persone con diabete, il sondaggio ha mostrato che le disposizioni per la cura del diabete sono state significativamente interrotte durante la pandemia, in particolare in relazione al supporto all’autogestione del diabete”, hanno scritto i ricercatori. “L’impatto sull’educazione di gruppo è una delle principali preoccupazioni, in quanto può significare che molti pazienti con nuova diagnosi o con diabete accertato potrebbero subire ritardi nell’accesso a programmi di educazione strutturata”.

Il Regno Unito ha avuto più partecipanti che segnalavano effetti psicologici di maggiore gravità rispetto ad altri paesi europei (64% contro 42%) così come effetti fisici più gravi (31% contro 27%). Gli infermieri che lavorano con persone con diabete di tipo 2 hanno affermato che ci sono stati effetti fisici più negativi rispetto a coloro che lavorano con persone con diabete di tipo 1 (38% contro 23%).

I ricercatori hanno affermato che i risultati rivelano alcuni dei maggiori problemi che le persone affette da diabete devono affrontare durante la pandemia e mettono in luce le aree in cui gli operatori sanitari dovrebbero concentrarsi sul miglioramento delle cure.

“Mentre la situazione COVID-19 continua, dobbiamo adattare i sistemi di assistenza con una certa urgenza per ridurre al minimo l’impatto della pandemia sulla popolazione diabetica”, hanno scritto i ricercatori.