Assistenza sociosanitaria

La diminuzione dell’aspettativa di vita pone domande di genere e iniquità

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Le domande sul motivo per cui società occidentali così ricche stanno affrontando un’inversione dell’aspettativa di vita stanno suonando un forte campanello d’allarme per il professor Fran Baum, professore distinto Matthew Flinders e direttore del Southgate Institute for Health, Society and Equity.

Il professor Baum è l’autore principale di uno studio che offre una nuova prospettiva sul perché le donne vivono più a lungo degli uomini, osservando con preoccupazione che mentre le donne vivono più a lungo, molti dei determinanti sociali riconosciuti della salute sono peggiori per le donne rispetto agli uomini.

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Lo studio serve un importante promemoria del motivo per cui i responsabili politici devono ricevere una ricerca più attentamente sfumata che analizzi dati di genere specifici che possono meglio informare le iniziative politiche di salute pubblica.

“Abbiamo bisogno di un’analisi di genere per plasmare la discussione politica pubblica sulle disuguaglianze sanitarie – qualcosa che purtroppo manca attualmente in questo paese”, afferma il professor Baum.

“Puntare su un obiettivo di genere è vitale e contribuisce a una comprensione più complessa delle disuguaglianze di salute e di come ridurle”.

Il nuovo articolo – “New Perspective on Why Women Live Longer Than Men: An Exploration of Power, Gender, Social Determinants, and Capitals”, di Fran Baum, Connie Musolino, Hailay Abrha Gesesew e Jennie Popay – è stato pubblicato sull’International Journal of Ricerca ambientale e salute pubblica (doi.org/10.3390/ijerph18020661)

Il documento evidenzia che dal 2006, in tutti i paesi del mondo, le donne hanno vissuto più a lungo degli uomini, ma paradossalmente riferiscono più malattie degli uomini.

Il professor Baum afferma che questa situazione è stata amplificata durante il COVID-19, con un numero così elevato di donne in tutto il mondo impegnate in servizi sanitari vulnerabili in prima linea e servizi di lavoro essenziali.

Nessuna spiegazione esistente spiega pienamente queste differenze nell’aspettativa di vita, sebbene evidenzino la complessità e l’interazione di fattori biologici, sociali e dei servizi sanitari.

“Sappiamo che la povertà fa male alla salute, anche se più donne vivono in povertà rispetto agli uomini eppure hanno meno probabilità di morire più giovani degli uomini”, afferma il professor Baum.

Il documento esplora un quadro globale della differenza di aspettativa di vita di genere (GLED) utilizzando una nuova combinazione di metodi epidemiologici e sociologici, evidenziando le differenze ugualmente importanti tra le aspettative di vita medie nei diversi paesi e tra i diversi gruppi all’interno dei paesi. Ciò includeva un’analisi comparativa di casi che offriva spiegazioni per GLED in Australia ed Etiopia.

“I casi australiani ed etiopi hanno dimostrato i complessi fattori economici, culturali, simbolici e sociali alla base di questa differenza, evidenziando come le somiglianze e le differenze siano di genere all’interno e tra i paesi”, afferma il professor Baum.

Il nuovo studio si inserisce perfettamente all’interno di un rafforzamento della spinta internazionale all’equità delle donne, con il professor Baum che fa parte di una commissione globale guidata da Lancet che indaga sul genere e sulla salute, indagando su ciò che influisce sull’efficacia dei diversi programmi.

“Notiamo che la stessa risposta non può essere applicata in modo efficace a entrambi i sessi – e tuttavia ciò non viene affrontato dalla sanità pubblica e dalla politica di equità”, afferma il professor Baum. “Questo deve cambiare – ora.”