Assistenza sociosanitaria

I medici dovrebbero discutere l’ipoglicemia più spesso con i pazienti che hanno il diabete

I ricercatori della Johns Hopkins Medicine hanno recentemente scoperto che, sebbene i medici di base dovrebbero discutere i problemi dell’ipoglicemia, o iperglicemia, durante ogni visita con pazienti che hanno il diabete e assumono farmaci ad alto rischio come l’insulina, l’argomento è stato discusso solo in un quarto di quelle visite.

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L’ipoglicemia è l’effetto indesiderato grave più comune causato dal trattamento del diabete. Episodi ipoglicemici gravi possono portare a conseguenze negative, comprese cadute e visite al pronto soccorso, e possono aumentare il rischio di ictus e morte. In un sondaggio del 2018 su 20.188 adulti con diabete , il 12% ha riferito di aver subito una grave ipoglicemia nell’anno precedente.

“Affinché i pazienti possano avere un trattamento sicuro per il diabete, è necessaria una comunicazione aperta tra loro e il loro medico sugli effetti collaterali dei farmaci, in particolare l’ipoglicemia”, afferma Scott Pilla, MD, MHS , assistente professore di medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine . “Ad esempio, nel nostro studio abbiamo scoperto che i medici non consigliavano quasi mai di non guidare un’auto se un paziente pensa che il suo livello di zucchero nel sangue sia basso o possa diventare basso. Questa è una discussione importante perché un basso livello di zucchero nel sangue potrebbe indurre una persona a pensare in modo poco chiaro e avere un incidente “.

I risultati di Pilla e del suo gruppo di ricerca sono stati pubblicati il ??21 gennaio 2021 sul Journal of General Internal Medicine .

La maggior parte dei trattamenti ambulatoriali per il diabete negli Stati Uniti si verifica negli uffici di assistenza primaria, quindi le visite mediche con i pazienti diabetici offrono un’opportunità fondamentale per promuovere la prevenzione dell’ipoglicemia. Per trovare modi per migliorare la comunicazione sull’ipoglicemia durante le visite mediche, Pilla e il suo team hanno cercato di definire la frequenza e il contenuto delle valutazioni e della consulenza fornite nel contesto delle cure primarie relative all’ipoglicemia.

Per fare questo, i ricercatori hanno esaminato 83 visite di cure primarie da uno studio sanitario urbano, in rappresentanza di otto medici che hanno visitato 33 pazienti con diabete che usavano insulina o sulfoniluree come glipizide e gliburide. L’audio durante le visite è stato registrato come parte dello studio Achieving Blood Pressure Control Together, uno studio randomizzato di interventi comportamentali per l’ipertensione.

La comunicazione tra medico e paziente sull’ipoglicemia è avvenuta nel 24% delle visite, mentre la comunicazione sulla prevenzione dell’ipoglicemia è avvenuta nel 21%. Nonostante i pazienti esprimano paura dell’ipoglicemia, i medici raramente valutano la frequenza dell’ipoglicemia, la sua gravità o l’impatto che può avere sulla qualità della vita del paziente.

Mentre le visite ambulatoriali sono a volte complicate e spesso si concentrano su una varietà di argomenti, Pilla afferma che i risultati dello studio dovrebbero incoraggiare i medici di assistenza primaria a rendere la consulenza per la valutazione dell’ipoglicemia una priorità per i pazienti che assumono farmaci per il diabete ad alto rischio. Dice che attualmente manca un sistema per valutare regolarmente l’ipoglicemia nelle visite di assistenza primaria e ritiene che la ricerca del suo team ne dimostri la necessità.

Pilla suggerisce anche che i pazienti parlino di un basso livello di zucchero nel sangue durante le visite mediche. “I medici dell’assistenza primaria dovrebbero collaborare con i pazienti per capire come prevenire al meglio episodi di ipoglicemia e scegliere il trattamento per il diabete più sicuro”, afferma.

Pilla dice che alla fine spera di esaminare le comunicazioni sull’ipoglicemia su scala più ampia. Con più dati, spiega, i ricercatori possono capire meglio come rendere tali discussioni più efficaci e produttive, il che potrebbe portare a una maggiore sicurezza per il trattamento del diabete nelle cure primarie.