Equilibrio

Navigare nell’incertezza: perché abbiamo bisogno della teoria della decisione durante una pandemia

La moderna teoria delle decisioni può aiutare i responsabili politici in tempi critici come la crisi del COVID-19, affermano Massimo Marinacci e Valentina Bosetti dell’Università Bocconi in un documento coautore del premio Nobel Lars Peter Hansen

La moderna teoria delle decisioni può aiutare i responsabili politici in tempi critici come la crisi del COVID-19, affermano Massimo Marinacci e Valentina Bosetti dell’Università Bocconi in un documento coautore del premio Nobel Lars Peter Hansen

Durante una pandemia, le decisioni devono essere prese sotto pressione e in mezzo all’incertezza scientifica, con potenziali disaccordi tra esperti e modelli. Con COVID-19, specialmente durante la prima ondata, c’era incertezza sulla trasmissibilità del virus, la gravità della malattia, l’evoluzione futura della pandemia e l’efficacia degli interventi politici proposti, come indossare maschere per il viso o chiudere le scuole. Insieme a un gruppo di epidemiologi ed economisti, tra cui il premio Nobel Lars Peter Hansen, i professori Bocconi Massimo Marinacci, presidente AXA-Bocconi in Risk, e Valentina Bosetti hanno studiato come la moderna teoria delle decisioni possa aiutare i responsabili politici a navigare nell’incertezza che caratterizza questa pandemia e possibili futuri.

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Più in dettaglio, interpretano il problema di un decisore politico che prende decisioni politiche sull’emergenza COVID come accade in un ambiente caratterizzato da tre livelli di incertezza: incertezza sui modelli, tra i modelli e all’interno dei modelli. L’incertezza sui modelli si riferisce al fatto che i modelli sono, per progettazione, semplificazioni di fenomeni più complessi, e quindi sono necessariamente specificati in modo errato, almeno in una certa misura. Ad esempio, potrebbero non includere alcune variabili che sono invece importanti. L’incertezza tra i modelli comprende sia la proliferazione di modelli diversi sia il fatto che i parametri di ogni singolo modello sono sconosciuti. Nel contesto COVID-19, questi parametri includono il numero di riproduzione effettiva (l’ormai famoso indice Rt) e il periodo di latenza della malattia. Finalmente, l’incertezza all’interno dei modelli spiega il fatto che – a parte i modelli deterministici, che tuttavia sono spesso eccessivamente semplicistici – anche un modello completamente specificato ha esiti incerti. Ad esempio, quando si lanciano monete o si tirano i dadi, abbiamo piena conoscenza del modello di probabilità ma non possiamo ancora anticipare il risultato, perché quest’ultimo è casuale.

Di fronte a questa complessità, le regole decisionali formali possono essere di grande aiuto. Un problema di decisione formale consiste in un insieme di azioni, un insieme di conseguenze e un insieme di stati ambientali, più una funzione che associa una conseguenza a ciascuna coppia di stato-azione. Nel caso di COVID-19, le azioni considerate possono essere diverse durate di chiusura delle scuole, mentre le conseguenze includono sia i benefici di questo tipo di azione (es. Riduzione di infezioni, ricoveri e decessi) che i suoi costi (peggiore istruzione per i bambini, lotte per genitori che lavorano, ecc.) e dipendono anche dallo stato ambientale (cioè dalla situazione pandemica ed economica). Una regola decisionale formale è quindi una funzione che associa l’azione “migliore” ai dati osservati.

“Esistono varie regole di decisione e scegliere la migliore per una situazione particolare rimane un problema non banale”, afferma il professor Bosetti, “tuttavia questo approccio può aiutare a eliminare le cattive soluzioni dal dibattito”.

“I responsabili politici possono verificare le loro decisioni chiedendo se possono essere giustificate utilizzando una regola decisionale formale”, spiega il professor Marinacci. “Utilizzate in questo modo, le regole decisionali formali possono aiutare i responsabili politici a chiarire il problema, testare la loro intuizione ed evitare errori di ragionamento che sono stati documentati in studi psicologici, come la conferma e il pregiudizio di ottimismo”.

“In termini pratici, garantire che le opzioni politiche siano in linea con le regole decisionali formali potrebbe essere ottenuto includendo un analista decisionale nel gruppo di consulenti. Ciò aiuterebbe i responsabili politici non solo a tenere conto di tutte le fonti di incertezza mentre prendono decisioni, ma anche comunicare questa incertezza in modo trasparente, ai cittadini o a un potenziale comitato investigativo. Essere aperti sul grado di incertezza che circonda le prove scientifiche utilizzate per guidare le scelte politiche è un modo prezioso per mantenere la fiducia del pubblico ed evitare che singoli esperti autodescritti -influenza sia dei cittadini che dei responsabili politici “.

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