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Neuroni responsabili dello sviluppo del diabete di tipo 2

Andrew Shin dirige il laboratorio di neurobiologia della nutrizione. Credito: Texas Tech University

La malattia non è quasi mai tutta nella tua testa, ma una nuova ricerca del Dipartimento di Scienze Nutrizionali della Texas Tech University suggerisce che un gruppo specifico di neuroni nel cervello può svolgere un ruolo cruciale nello sviluppo del diabete di tipo 2.

Nel 2014, Andrew Shin, assistente professore e direttore del Neurobiology of Nutrition Laboratory, ha iniziato a studiare come il corpo umano regola gli amminoacidi a catena ramificata (BCAA). Questi amminoacidi essenziali svolgono un ruolo importante, producendo energia dal nostro cibo e creando neurotrasmettitori di cui il cervello ha bisogno per funzionare. Ma studi recenti hanno dimostrato che avere troppi BCAA nel sangue potrebbe effettivamente essere una cattiva notizia.

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Le persone con obesità e diabete di tipo 2 hanno in genere livelli più elevati di BCAA nel sangue. In effetti, i loro livelli sono costantemente più alti in tutte le età ed etnie, il che significa che la quantità di BCAA nel sangue può essere utilizzata come indicatore precoce del rischio di diabete di tipo 2. Inoltre, l’integrazione di BCAA, comune tra gli atleti, può portare all’insulino-resistenza e ad un livello di glucosio anormalmente alto, in breve, crea il percorso per sviluppare il diabete di tipo 2.

Basandosi su ricerche precedenti, Shin voleva capire perché i BCAA sono elevati nel sangue e quali meccanismi sottostanti lo rendono tale. In un nuovo studio, recentemente pubblicato sulla rivista Diabetes , il laboratorio di Shin ha scoperto che un gruppo specifico di neuroni, chiamati neuroni proteici correlati all’agouti, in un’area specifica del cervello, l’ipotalamo mediobasale, sono i principali responsabili del controllo dei livelli di BCAA nel sangue .

“I nostri risultati sono significativi perché ora abbiamo una migliore comprensione di come vengono controllati i BCAA del sangue e perché possono essere più alti e prendere parte all’aumento della glicemia nelle persone con obesità o diabete di tipo 2”, ha spiegato Shin.

“Riteniamo che se riusciamo a capire come i BCAA sono normalmente regolati nel nostro corpo, ciò ci permetterebbe di individuare quale parte all’interno del percorso meccanicistico è andata storta nelle persone con obesità o diabete di tipo 2. Ciò alla fine ci aiuterebbe a sviluppare dietetici o interventi farmacologici per mantenere bassi i livelli di BCAA nel sangue. La nostra speranza è che ciò contribuisca a curare le persone che sono suscettibili di sviluppare insulino-resistenza e diabete di tipo 2 “.

Shin avverte che sebbene questa nuova ricerca avvicini la scienza alla comprensione di come i BCAA siano regolati fisiologicamente, c’è ancora molta strada da fare.

“Vorremmo continuare a delineare come si ottiene”, ha detto, “testando se sono coinvolti altri gruppi di neuroni, quali connessioni neurali critiche sono necessarie, ecc.”

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