Equilibrio

Solitudine da covid lockdown collegata a sintomi più depressivi negli anziani

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Secondo uno studio online su larga scala, la solitudine negli adulti di età pari o superiore ai 50 anni durante il blocco del COVID-19 era collegata al peggioramento dei sintomi depressivi e di altri disturbi mentali.

La solitudine è emersa come un fattore chiave legato al peggioramento dei sintomi di depressione e ansia in uno studio su oltre 3.000 persone di età pari o superiore a 50 anni condotto dall’Università di Exeter e dal King’s College di Londra e finanziato dal National Institute for Health Research (NIHR) Maudsley Centro di ricerca biomedica (BRC).

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I ricercatori hanno avuto accesso ai dati risalenti al 2015 per i partecipanti allo studio online PROTECT. Hanno anche scoperto che una diminuzione dell’attività fisica dall’inizio della pandemia era associata a un peggioramento dei sintomi di depressione e ansia durante la pandemia. Altri fattori includevano l’essere donna e l’essere in pensione.

Il dottor Byron Creese, della University of Exeter Medical School, che ha condotto lo studio, ha affermato: “Anche prima della pandemia, i livelli di solitudine e attività fisica erano un enorme problema nella società, in particolare tra le persone anziane. Il nostro studio ci ha permesso di confrontare la salute mentale sintomi prima e dopo COVID-19 in un ampio gruppo di persone di età pari o superiore a 50 anni. Abbiamo scoperto che durante il blocco, la solitudine e la riduzione dell’attività fisica erano associati a più sintomi di cattiva salute mentale, in particolare la depressione. Ora è fondamentale che partiamo dati per trovare nuovi modi per mitigare il rischio di peggioramento della salute mentale durante la pandemia “.

Lo studio ha scoperto che prima della pandemia, le persone sole riportavano una media di due sintomi di depressione per almeno diversi giorni nelle ultime due settimane precedenti. Durante il blocco, le persone sole hanno riportato un aumento della frequenza dei sintomi depressivi, a più della metà dei giorni nel periodo di due settimane, o un nuovo sintomo per almeno diversi giorni in quel periodo di tempo. Nelle persone che non erano sole, i livelli dei sintomi depressivi non erano influenzati.

PROTECT è iniziato nel 2011 e ha registrato 25.000 partecipanti. Progettato per comprendere i fattori coinvolti nell’invecchiamento sano, lo studio innovativo combina questionari dettagliati sullo stile di vita con test cognitivi che valutano aspetti della funzione cerebrale tra cui memoria, giudizio e ragionamento nel tempo. A maggio, i ricercatori hanno incluso un nuovo questionario progettato per valutare l’impatto di COVID-19 sulla salute e sul benessere. Dal 13 maggio all’8 giugno, il questionario è stato completato da 3.300 persone, di cui 1.900 partecipanti PROTECT di lunga data. Lo studio continua a funzionare in modo che i risultati a lungo termine possano essere valutati.

Zunera Khan, Research Portfolio Lead presso Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience, ha dichiarato: “Abbiamo trovato collegamenti tra la solitudine e un calo dell’esercizio fisico e il peggioramento dei sintomi di salute mentale. Dovrebbe essere in nostro potere trovare modi per mantenere le persone socialmente impegnate e attivo. La nostra piattaforma PROTECT online mira in ultima analisi a trovare nuovi modi per coinvolgere le persone nelle loro case, tuttavia, la tecnologia può essere solo una parte del quadro. Dobbiamo assicurarci di poter trovare nuovi modi per aiutare le persone a rimanere attive e sociali, siano esse online o no. “

Il professor Clive Ballard, rettore esecutivo e vicerettore della University of Exeter Medical School, che guida PROTECT, ha dichiarato: “Stiamo solo iniziando a conoscere l’impatto che COVID-19 sta avendo sulla salute e il benessere delle persone anziane. Ad esempio, l’effetto di qualsiasi impatto economico potrebbe non essere ancora emerso. Il nostro studio su vasta scala durerà diversi anni e ci aiuterà a comprendere alcuni degli effetti a lungo termine del COVID-19 sulla salute mentale e il benessere e, in definitiva, sull’eventuale effetto a catena su aspetti dell’invecchiamento, come la funzione cerebrale e la memoria “.

Lo studio prevede di condurre ulteriori analisi sui gruppi a rischio particolarmente elevato, come le persone con deficit cognitivo e quelle con ruoli di assistenza

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