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Nuovo studio per sondare come la dieta e il metabolismo influenzano il sistema immunitario

Una coppia di scienziati del Van Andel Institute e del National Institute of Allergy and Infectious Diseases ha ricevuto un premio triennale da 1,5 milioni di dollari Allen Distinguished Investigator dal Paul G. Allen Frontiers Group, una divisione dell’Allen Institute, per capire meglio come la dieta e il metabolismo influenzano la capacità del sistema immunitario di combattere minacce come le infezioni.

GRAND RAPIDS, Michigan (4 febbraio 2021) – Una coppia di scienziati del Van Andel Institute e del National Institute of Allergy and Infectious Diseases ha ricevuto un grant triennale da 1,5 milioni di dollari Allen Distinguished Investigator dal Paul G. Allen Frontiers Group , una divisione dell’Allen Institute , per capire meglio come la dieta e il metabolismo influenzano la capacità del sistema immunitario di combattere minacce come le infezioni.

Alla fine del progetto, l’investigatore capo Russell Jones, Ph.D. , di VAI e la co-investigatrice Yasmine Belkaid, Ph.D., di NIAID sperano di trovare nuove opzioni terapeutiche per aumentare l’immunità protettiva prevenendo l’autoimmunità, che si verifica quando alcune cellule immunitarie attaccano erroneamente il corpo.

Pubblicità e progresso

Istituito nel 2016 dal defunto co-fondatore e filantropo di Microsoft Paul G. Allen, il Gruppo Frontiers identifica ricercatori in tutto il mondo il cui lavoro ha il potenziale per accelerare le scoperte scientifiche o lanciare strade di esplorazione completamente nuove.

“Siamo profondamente onorati di ricevere questo premio, che ci permette di cercare intuizioni critiche su come il nostro ambiente, in particolare la dieta, influisce sulle risposte immunitarie”, ha detto Jones. “Le risposte immunitarie sono come la storia di Riccioli d’oro: non dovrebbero essere né troppo né troppo poche. Comprendendo i bisogni metabolici delle cellule immunitarie, speriamo di trovare quell’equilibrio” giusto “che promuove risposte immunitarie altamente efficaci senza danni che viene fornito con una risposta immunitaria iperattiva “.

Il sistema immunitario è costituito da molti diversi tipi di cellule, ciascuna incaricata di un lavoro particolare per combattere le minacce, proteggere il corpo e promuovere la guarigione. Per svolgere con successo le loro funzioni, queste cellule fanno affidamento sul metabolismo del corpo per fornire loro il giusto tipo di carburante al momento giusto.

Se le cellule non ricevono abbastanza carburante, la risposta immunitaria può essere insufficiente. D’altro canto, una risposta immunitaria iperattiva può indurre le cellule immunitarie ad attaccare i tessuti sani.

Una recente ricerca di Jones e Belkaid ha rivelato che le cellule T, un tipo specializzato di cellula immunitaria che cerca e distrugge le cellule malate, utilizzano diversi tipi di carburante durante il lavoro. Jones e Belkaid mirano a scoprire quali tipi di cellule T combustibili preferiscono nella speranza di trovare modi per ottimizzare le loro capacità di lotta alle infezioni.

Esploreranno anche come il microbioma – la vasta popolazione di microbi utili che risiedono nell’intestino e aiutano la digestione – è influenzato dalla dieta e supporta la funzione immunitaria. Ad oggi, il ruolo di questi batteri nell’alterazione del metabolismo delle cellule T durante una risposta immunitaria non è stato chiaro.

Belkaid ha spiegato che il microbiota gioca un ruolo fondamentale nella capacità dell’ospite di adattarsi ai cambiamenti fisiologici, compresi quelli che si verificano durante l’infezione. Ha detto che parte di questo controllo avviene tramite “combustibili” derivati ??dal microbiota o adiuvanti, e l’esplorazione dell’immunità ottimale deve essere effettuata nel contesto di questi metaboliti fisiologici.

Nel complesso, il progetto di Jones e Belkaid riflette il passaggio alla visione del sistema immunitario attraverso la lente delle sue interazioni con altri sistemi del corpo e influenze esterne.

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