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Perché cibo sano e la sua produzione locale dovrebbero far parte della risposta al COVID-19

Frutta e verdura in un mercato in Kenya. L’OMS sta spingendo per il consumo di frutta e verdura fresca, cereali integrali, fagioli, pesce e grassi insaturi. Credito: Shutterstock

Quando una pandemia colpisce, le domande che sorgono immediatamente includono quale impatto ci sarà sulla salute pubblica, l’economia e altri aspetti della società. Un’altra serie di domande riguarda le priorità di risposta per i governi e le famiglie.

Pubblicità e progresso

Il cibo è fondamentale per entrambe le serie di domande. Da un lato, l’accesso a cibo sufficiente e nutriente è minacciato. Dall’altro, concentrarsi sul cibo offre promettenti opzioni di risposta alle pandemie.

Rapporti da vari paesi evidenziano le preoccupazioni circa l’impatto del COVID-19 e delle misure di risposta alle pandemie sulle forniture alimentari, sia a causa di carenze, aumenti dei prezzi o vincoli di cassa. Anche nei paesi ricchi, l’ansia per possibili carenze ha portato ad accumulare scorte , mentre la perdita di posti di lavoro su larga scala lascia molti preoccupati per la loro capacità di permettersi cibo .

In alcuni paesi in via di sviluppo, lo spettro della fame incombe. Nel luglio 2020, Oxfam ha riferito che COVID-19 stava aumentando la fame negli hotspot esistenti mentre creava nuovi hotspot. Ha anche suggerito che la pandemia potrebbe essere “l’ultima goccia” per molti. Quelli nell’economia informale sono tra i più colpiti, in particolare le persone che vivono nelle aree urbane che utilizzano la maggior parte del loro reddito giornaliero per acquistare cibo.

Un recente rapporto del Programma alimentare mondiale ha suggerito che COVID-19 sta aggravando l’insicurezza alimentare globale, poiché l’impatto economico della pandemia si aggiunge alle sfide preesistenti per la sicurezza alimentare. Si stima che 272 milioni di persone soffrano di insicurezza alimentare a causa degli effetti aggravanti della pandemia. In una successiva intervista, il direttore del WFP ha espresso il timore che milioni di persone stessero “marciando verso la fame”, citando la pandemia come causa chiave.

Negli ultimi anni siamo stati impegnati nella ricerca sulla sicurezza alimentare, agricoltura, salute pubblica e ambiente nel Sud del mondo. Le nostre intuizioni ci portano a credere che, sebbene una pandemia possa chiaramente minacciare l’accesso al cibo, concentrarsi sul cibo offre anche due modi distinti per ridurre i rischi affrontati da famiglie e paesi.

Cambiamento dietetico come opzione di risposta

Il cambiamento nella dieta può offrire la possibilità di migliorare la capacità delle persone di far fronte al COVID-19, poiché il potenziale della nutrizione per supportare la resistenza immunitaria ai virus è ben consolidato . Una revisione degli studi clinici ha sottolineato l’ambito della nutrizione per prevenire o gestire le infezioni virali e ha raccomandato di utilizzarlo per limitare l’impatto di COVID-19. Un altro documento di revisione ha fatto eco a questa chiamata.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha cercato di sfruttare questo potenziale emettendo linee guida dietetiche per la pandemia COVID-19. Questi sottolineano l’importanza di mangiare determinati alimenti, come frutta e verdura fresca, cereali integrali, fagioli, pesce e grassi insaturi. Esortano anche a ridurre il consumo di altri, come alimenti trasformati, sale, zucchero e grassi saturi come quelli che si trovano nelle carni grasse o nel burro.

Due anni fa la Lancet Commission – un organismo di alto livello di esperti provenienti da 16 paesi – ha raccomandato una dieta simile che hanno chiamato “dieta sana di riferimento” .

Questa dieta è stata ideata sulla base di un’analisi rigorosa delle prove disponibili come mezzo per affrontare i problemi attuali di cattiva alimentazione e produzione agricola insostenibile. Questa analisi ha suggerito che le modifiche alla dieta e alla produzione potrebbero creare risultati “vantaggiosi per tutti” per la salute umana e planetaria.

I cambiamenti dietetici suggeriti dall’OMS e dalla Commissione Lancet richiederebbero importanti cambiamenti nelle abitudini alimentari nella maggior parte dei paesi, sollevando dubbi sull’accessibilità dei loro alimenti target. È preoccupante, uno studio suggerisce che una tale dieta potrebbe essere inaccessibile per molti dei poveri del mondo. Una soluzione sarebbe migliorare l’accesso a una dieta sana promuovendo la produzione locale di alimenti target.

COVID-19 crea un’opportunità per riprogettare i sistemi di coltivazione per fornire sia una gamma di cibi sani che una produzione resiliente e sostenibile. La pandemia crea spazio per tali cambiamenti, tra la spesa di emergenza che richiede e il riconoscimento che porta della necessità di cambiamento.

Riprogettare i sistemi agricoli

I cambiamenti che potrebbero aiutare a garantire sia la salute che la sostenibilità includono sistemi di allevamento integrati e diversificati tra le specie e un uso ridotto di prodotti chimici. I governi potrebbero sostenere un tale cambiamento attraverso sussidi intelligenti per orientare la produzione verso pratiche sostenibili e cibi sani. Ciò potrebbe anche aiutare a garantire che questi alimenti siano disponibili e convenienti.

Un approccio promettente che rappresenta una tendenza in crescita è la produzione di cibo nelle aree urbane e semiurbane come strategia di coping. È stato scoperto che questo ha enormi vantaggi potenziali come fonte di cibo per le comunità colpite dalla pandemia, offrendo anche altri importanti vantaggi come la riduzione dei chilometri alimentari e la creazione di posti di lavoro, in particolare per i poveri.

La politica può fornire un ambiente che consenta di estendere tali pratiche.

Alcune domande pertinenti su come viene prodotto il cibo non sono affrontate nelle raccomandazioni dell’OMS o della Commissione Lancet. Questi includono:

  • Gli alimenti prodotti utilizzando tecnologie come organismi geneticamente modificati e ormoni della crescita comportano rischi per la salute?
  • Gli alimenti biologici offrono alternative più sane?
  • Pratiche di produzione più naturali promettono una maggiore sostenibilità e resilienza ai cambiamenti climatici?

Queste domande meritano di essere poste, date le prove crescenti sugli effetti negativi dell’agricoltura convenzionale ad alta intensità di input, ad esempio sulle popolazioni di insetti .

Resilienza alimentare e pandemica

L’approvazione di diversi vaccini ha suscitato la speranza che la pandemia COVID-19 possa essere arrestata. Eppure la vaccinazione richiederà tempo. In particolare, il capo dell’agenzia umanitaria delle Nazioni Unite ha previsto che è improbabile che i paesi più poveri facciano grandi progressi sulla vaccinazione prima del 2022. Nel frattempo, la recente comparsa di varianti mutanti solleva questioni difficili, come ad esempio come potrebbe essere influenzata l’ efficacia dei vaccini.

Data questa realtà, garantire una buona funzione del sistema immunitario è fondamentale. Ciò sottolinea la necessità di programmi per promuovere un’alimentazione sana. Per ora, tuttavia, l’insicurezza alimentare rimane tragicamente un problema per molti e l’accesso a cibi sani è un problema particolare.

Sono quindi necessari anche programmi per promuovere la produzione locale di alimenti nutrienti. Qualsiasi iniziativa sulla dieta o sulla produzione locale potrebbe avere rilevanza oltre la pandemia COVID-19, aumentando la salute e la resilienza delle comunità.

Tali misure sarebbero particolarmente rilevanti per l’Africa subsahariana, dove l’insicurezza alimentare è una delle principali minacce, i casi di COVID-19 continuano ad aumentare e l’accesso all’assistenza sanitaria è limitato.

Il cambiamento della dieta e la produzione locale offrono risposte ottimistiche alla pandemia COVID-19. Le prove disponibili suggeriscono che queste misure potrebbero rafforzare la salute e il benessere delle persone, rafforzando al contempo la loro resistenza alle pandemie. Potrebbero quindi integrare la sanità pubblica e le misure mediche come l’allontanamento sociale e la vaccinazione e meritano maggiore attenzione.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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