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Scoprire un legame tra infiammazione e malattie cardiache

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Le cellule immunitarie possono esacerbare l’insufficienza cardiaca. Un nuovo studio rivela un potenziale modo per fermarli

L’infiammazione dovrebbe aiutarci a proteggerci: fa parte di una risposta immunitaria per combattere gli agenti patogeni e eliminare le infezioni. Ma i pazienti con malattie cardiache spesso hanno un’infiammazione cronica che danneggia i loro cuori, anche senza infezione presente.

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In un recente studio pubblicato su Circulation , gli immunologi della Tufts University School of Medicine in collaborazione con i ricercatori della Vanderbilt University e del Tufts Medical Center hanno rivelato un meccanismo che attiva le cellule T, un tipo di cellula immunitaria, e causa infiammazione nel cuore.

“Non tutte le infiammazioni sono uguali”, afferma Pilar Alcaide, professoressa Kenneth e JoAnn G. Wellner alla Tufts School of Medicine e autore corrispondente dello studio. “Abbiamo davvero bisogno di indagare sugli aspetti immunologici del cuore e di altri organi per cercare di essere specifici sul targeting delle malattie”.

Quando un attacco di cuore o altri problemi danneggiano il cuore e lo lascia incapace di pompare abbastanza sangue per soddisfare i bisogni del corpo, il cuore cerca di compensare pompando più velocemente. Le cellule del muscolo cardiaco devono lavorare di più e questo stress fa sì che rilascino molecole note come specie reattive dell’ossigeno.

Guardando il cuore dei topi, i ricercatori hanno determinato che i prodotti di queste specie reattive dell’ossigeno modificano le proteine ??nel cuore in modo che il sistema immunitario le veda come una potenziale minaccia.

“La formazione di questi nuovi bersagli è ciò a cui abbiamo scoperto che i nostri linfociti T stanno rispondendo in modo robusto”, afferma Jay Ngwenyama, uno studioso post-dottorato nel laboratorio di Alcaide e autore principale dello studio. “E questo alla fine porta a un’infiammazione che colpisce il cuore”.

I ricercatori hanno confermato che queste proteine ??modificate apparivano anche nel tessuto cardiaco di pazienti umani i cui cuori stavano cedendo.

L’infiammazione cronica può causare cambiamenti strutturali al cuore: il muscolo può ingrandirsi o sviluppare tessuto fibroso, impedendo la sua capacità di pompare il sangue in modo efficiente e portando a un ulteriore deterioramento. Ma i trattamenti antinfiammatori o i tentativi di indirizzare ampiamente le specie reattive dell’ossigeno devono ancora avere successo, dice Ngwenyama. Spesso finiscono per interferire con altri aspetti del sistema immunitario o con i processi fisiologici necessari.

Con questa migliore comprensione di come le cellule T vengono attivate nei pazienti con malattie cardiache, i ricercatori sperano di sviluppare trattamenti più mirati. Hanno già testato una possibilità nei topi: un agente che si lega a molecole specifiche che alterano le proteine ??cardiache.

“Siamo stati effettivamente in grado di prevenire l’infiammazione e la disfunzione cardiaca che si verificano tipicamente”, dice Ngwenyama. “Quindi speriamo che lungo la strada questo potrebbe avere alcune implicazioni significative in termini di trattamento degli esseri umani per l’insufficienza cardiaca”.

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