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Con gli orti scolastici i bambini mangiano più verdure

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Portare i bambini a mangiare le verdure può sembrare un compito insormontabile, ma i ricercatori della nutrizione dell’Università del Texas ad Austin hanno trovato un modo: gli orti scolastici e le lezioni sull’uso di ciò che hanno fatto crescere.

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I ricercatori hanno lavorato con 16 scuole elementari in tutto il Texas centrale per coltivare vegetali giardini e corsi che insegnano agli studenti e genitori la nutrizione e a cucinare. In uno studio recentemente pubblicato sull’International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, il team descrive come target le scuole con un’alta percentuale di studenti nel programma del pranzo gratuito e a prezzo ridotto per capire come i programmi nutrizionali influenzano i gruppi a basso reddito. Ogni scuola è stata studiata per un anno accademico.

Dallo studio è emerso che gli studenti che hanno partecipato ai corsi di giardinaggio, nutrizione e cucina mangiavano, in media, più verdure al giorno rispetto a prima del programma.

“Molte famiglie in queste scuole vivono con l’insicurezza alimentare . Vivono nei deserti alimentari e affrontano un rischio maggiore di obesità infantile e problemi di salute correlati”, ha affermato Jaimie Davis, professore associato di scienze nutrizionali presso l’UT Austin e l’autore principale di la carta. “Insegnare ai bambini da dove proviene il loro cibo, come coltivarlo, come prepararlo: questa è la chiave per cambiare i comportamenti alimentari a lungo termine”.

Oltre a monitorare ciò che i bambini hanno mangiato, lo studio ha esaminato il peso, l’indice di massa corporea e la pressione sanguigna. Durante i nove mesi dello studio, non ci sono stati cambiamenti statisticamente significativi in ??quelle misure di salute. Lo studio ha coinvolto più di 3.000 studenti dalla terza alla quinta elementare.

Sebbene l’aumento di mezza porzione del consumo di verdura al giorno possa sembrare un piccolo cambiamento, è estremamente incoraggiante per Davis e i suoi colleghi.

“I cambiamenti di comportamento possono essere difficili da ottenere, soprattutto a lungo termine”, ha detto Davis. “Le modifiche ai parametri di salute come la pressione sanguigna possono richiedere più tempo per manifestarsi. Portare i bambini a mangiare più verdure può potenzialmente prepararli per il successo a lungo termine”.

Studi precedenti hanno dimostrato che un maggiore consumo di frutta e verdura può promuovere la salute e ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro. Più frutta e verdura possono svolgere un ruolo nella riduzione dell’obesità negli adulti, ma gli effetti non sono stati ben studiati nei bambini.

“Siamo stati in grado di presentare ai bambini un’ampia varietà di verdure a cui non hanno mai avuto accesso”, ha detto Davis. “I genitori con cui parlo mi chiedono: ‘Come hai fatto a convincere mio figlio a mangiare il cavolo? Ma quando coltivano il cavolo dal seme e imparano a prepararlo in olio d’oliva e lo cuociono in scaglie di cavolo, lo adorano “.

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