Assistenza sociosanitaria

La diagnosi di “prediabete” è meno utile nei pazienti più anziani

Un ampio studio sostiene l’attenzione sui cambiamenti dello stile di vita sano poiché i risultati mostrano che gli anziani considerati “prediabetici” raramente progrediscono verso il diabete completo

Secondo uno studio condotto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, gli anziani classificati come affetti da “prediabete” a causa di misurazioni moderatamente elevate di zucchero nel sangue di solito non sviluppano il diabete in piena regola.

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I medici considerano ancora il prediabete un indicatore utile del futuro rischio di diabete nei giovani e negli adulti di mezza età. Tuttavia, lo studio, che ha seguito quasi 3.500 adulti più anziani, di età media 76 anni, per circa sei anni e mezzo, suggerisce che il prediabete non è un indicatore utile del rischio di diabete nelle persone di età più avanzata.

I risultati sono stati pubblicati l’8 febbraio su JAMA Internal Medicine.

“I nostri risultati suggeriscono che per gli anziani con livelli di zucchero nel sangue nella gamma del prediabete, pochi svilupperanno effettivamente il diabete”, dice l’autore senior dello studio Elizabeth Selvin, PhD, professore presso il Dipartimento di Epidemiologia presso la Bloomberg School. “La categoria del prediabete non sembra aiutarci a identificare le persone ad alto rischio. I medici dovrebbero invece concentrarsi sui cambiamenti dello stile di vita sano e su importanti fattori di rischio di malattie come il fumo, l’ipertensione e il colesterolo alto”.

Il diabete di tipo 2 porta a un livello di glucosio nel sangue cronicamente eccessivo, che sollecita organi inclusi i reni, indebolisce il sistema immunitario e danneggia i vasi sanguigni, promuovendo malattie cardiache e ictus tra le altre condizioni. La prevalenza del diabete di tipo 2 diagnosticato negli Stati Uniti è passata da meno dell’1% negli anni ’50 a oltre il 7% oggi – ei ricercatori ritengono che la cifra attuale, incluso il diabete non diagnosticato, sia superiore al 12%. Questo forte aumento è dovuto all’invecchiamento della popolazione statunitense e all’aumento dei tassi di sovrappeso e obesità.

I medici hanno utilizzato il concetto di prediabete – che coinvolge i livelli di glucosio nel sangue che sono più alti del normale ma non ancora nel range dei diabetici – come indicatore di un elevato rischio di diabete nelle persone più giovani e di mezza età. Tuttavia, l’utilità del concetto negli anziani, in particolare in quelli di 70 anni e più, è stata meno chiara.

“È molto comune per gli adulti più anziani avere livelli di glucosio nel sangue almeno leggermente elevati, ma quanto è probabile che progrediscano verso il diabete è stata una questione irrisolta”, dice Selvin.

Per avere un quadro migliore di come se la passano gli anziani con prediabete, Selvin e colleghi si sono rivolti allo studio sul rischio di aterosclerosi nelle comunità. Questo grande progetto di coorte epidemiologico, finanziato dal National Heart, Lung e Blood Institute degli Stati Uniti e che include partecipanti sia neri che bianchi, è in corso in quattro centri medici statunitensi, tra cui Johns Hopkins, dal 1987. Per la loro analisi prediabete, i ricercatori hanno selezionato 3.412 partecipanti allo studio ARIC che avevano partecipato a una visita di follow-up durante il 2011-13 – un periodo in cui i partecipanti avevano un’età compresa tra 71 e 90 anni – e non avevano alcuna storia di diabete. I ricercatori hanno quindi esaminato come sono cambiate le misure dei livelli di glucosio nel sangue dei partecipanti alla successiva visita di follow-up nel 2016-17.

Come previsto, i ricercatori hanno scoperto che il “prediabete”, definito in base a due diverse misure di analisi del sangue, era molto comune tra i partecipanti alla visita 2011-13. Quelli con prediabete, definiti da livelli ematici moderatamente alti di glucosio a seguito di digiuno notturno (il test del glucosio a digiuno alterato, o IFG), rappresentavano il 59% del campione iniziale e quelli con prediabete definiti con un diverso esame del sangue per l’emoglobina glicata (HbA1c) , rappresentava il 44% del campione iniziale.

Tuttavia, i risultati hanno mostrato che solo un piccolo numero di partecipanti che avevano prediabete nel 2011-13 avevano sviluppato il diabete al momento della visita 2016-17: l’8% dei prediabetici definiti dall’IFG e il 9% dei pazienti definiti da HbA1c. prediabetica.

Al contrario, il 44% del gruppo IFG e il 13% del gruppo HbA1c erano migliorati abbastanza dalla visita 2016-17 che i risultati dei test erano tornati nel range normale. Inoltre, il 16 e il 19 percento di questi due gruppi era morto per altre cause durante la visita del 2016-17.

I risultati mostrano che gli anziani con prediabete, su intervalli come quello nello studio, hanno maggiori probabilità di avere livelli di zucchero nel sangue più bassi – o morire per altri motivi – piuttosto che progredire verso il diabete.

“Sembra che negli anziani, il ‘prediabete’ non sia solo una diagnosi affidabile”, afferma Selvin.

“I nostri risultati supportano l’attenzione sui miglioramenti dello stile di vita, inclusi l’esercizio e la dieta quando fattibili e sicuri, per gli anziani con prediabete”, afferma Mary Rooney, PhD, borsista post-dottorato presso la Bloomberg School e primo autore del documento. “Questo approccio ha ampi vantaggi per i pazienti”.

Selvin e i suoi colleghi raccomandano che per gli anziani, i medici dovrebbero concentrare i loro sforzi di screening sui fattori di rischio, come l’ipertensione, che sono più utili nel prevedere la malattia e la mortalità in questa popolazione.