Batticuore

L’alcol provoca effetti immediati legati a malattie cardiache

Una bevanda alcolica quotidiana per le donne o due per gli uomini potrebbe essere buona per la salute del cuore, rispetto a bere di più o non bere affatto. Ma mentre ci sono alcune prove che bere con moderazione potrebbe prevenire gli attacchi di cuore, ora uno studio clinico randomizzato e in doppio cieco su 100 pazienti cardiopatici ha aggiunto una nuova ruga ai contorni del dibattito su alcol e malattie cardiache.

I ricercatori della UC San Francisco hanno scoperto che l’alcol ha un effetto immediato sul cuore nei pazienti con fibrillazione atriale (AFib), il disturbo del ritmo cardiaco più pericoloso per la vita.

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Nello studio, pubblicato online il 27 gennaio 2021 nel Journal of the American College of Cardiology: Clinical Electrophysiology , le proprietà elettriche che guidano i muscoli del cuore a contrarsi sono cambiate immediatamente nei pazienti che sono stati assegnati in modo casuale a un’infusione di alcol mantenuta al limite inferiore di intossicazione legale, rispetto ad un pari numero di soggetti di controllo che invece hanno ricevuto un’infusione di placebo.

Secondo l’autore senior dello studio Gregory Marcus, MD, professore di medicina nella Divisione di Cardiologia presso l’UCSF, “L’impatto acuto dell’esposizione all’alcol è una riduzione del tempo necessario affinché alcune cellule muscolari cardiache nell’atrio sinistro si riprendano dopo essere state elettricamente attivato ed essere pronto per attivarsi nuovamente, in particolare nelle vene polmonari che si svuotano nell’atrio sinistro “.

“Sebbene studi epidemiologici abbiano trovato un’associazione tra il consumo di alcol auto-riferito e lo sviluppo di una diagnosi di fibrillazione atriale, il nostro è il primo studio a indicare un meccanismo attraverso il quale un fattore di stile di vita può modificare acutamente le proprietà elettriche del cuore per aumentare il possibilità di un’aritmia “, ha detto Marcus. Gli stessi cambiamenti causati dall’infusione di alcol nello studio sono stati precedentemente associati ad episodi di fibrillazione atriale in precedenti modelli di computer e studi su animali, ha detto.

In AFib il pompaggio ordinato del sangue attraverso gli atri, le camere superiori del cuore, viene interrotto. Il pompaggio normalmente è guidato da onde regolari di conduzione del segnale elettrico lungo circuiti ben percorsi che si formano nel cuore tra le cellule del tessuto muscolare, ma nella fibrillazione atriale le proprietà elettriche cambiano negli atri ei segnali elettrici viaggiano caoticamente attraverso i muscoli delle camere, il tutto possono condurre e perpetuare onde di attivazione elettrica. Di conseguenza gli atri pompano il sangue in modo inefficiente. Coloro che sono affetti da AFib possono sentire il cuore battere forte, battere forte o saltare i battiti.

Il numero di persone negli Stati Uniti con AFib si avvicina a 12 milioni e la condizione porta a 454.000 ricoveri all’anno, secondo i Centers for Disease Control with Prevention. L’AFib contribuisce a circa 158.000 decessi negli Stati Uniti ogni anno ed è una delle principali cause di ictus, poiché i coaguli di sangue possono formarsi all’interno degli atri inclini alla fibrillazione. Più comunemente l’AFib provoca affaticamento, debolezza, vertigini, difficoltà respiratorie e dolore al petto.

I pazienti dello studio erano tutti sottoposti a una procedura standard di ” ablazione transcatetere “, il metodo più efficace per sopprimere gli episodi di fibrillazione atriale . Questa procedura mira all’eliminazione della connessione elettrica tra le vene polmonari e l’ atrio sinistro , la stessa area che nello studio attuale è stata interessata dall’esposizione all’alcol.

La preparazione per la chirurgia di ablazione richiedeva già il posizionamento di cateteri ed elettrodi nelle camere cardiache per monitorare e stimolare il cuore e distruggere il tessuto mirato. Per lo studio, i ricercatori hanno misurato il periodo refrattario necessario alle cellule per riprendersi prima che potessero trasmettere nuovamente i segnali elettrici, nonché la velocità di conduzione del segnale da un punto all’altro del cuore . Hanno anche applicato uno stimolo per aumentare notevolmente la probabilità di indurre un episodio transitorio di AFib.

La velocità di conduzione elettrica attraverso le camere superiori non è cambiata in modo significativo nello studio, ma rispetto al placebo, l’infusione di alcol ha portato a una riduzione media di 12 millisecondi nel periodo refrattario per il tessuto nella vena polmonare e ha anche ridotto il refrattario periodo in un numero significativamente maggiore di siti in tutti gli atri. Durante la procedura, il numero di episodi di fibrillazione atriale indotta non differiva significativamente tra i gruppi di infusione alcolica e placebo.

“Siamo stati in grado di indurre l’AFib in un gran numero di pazienti in entrambi i gruppi, ma i nostri metodi artificiali per indurre l’AFib potrebbero aver superato qualsiasi differenza osservabile tra i gruppi”, ha detto Marcus. “In alternativa, potrebbe esserci un ritardo tra il cambiamento delle proprietà elettriche causato dall’alcol e la maggiore probabilità di innescare l’AFib.”

“I pazienti devono essere consapevoli che l’ alcol può avere effetti immediati che dovrebbero aumentare il rischio di aritmie”, conclude Marcus.

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