Complicanze varie/eventuali

Le complicanze del diabete tipo 1 nei bambini piccoli prendono di mira il cervello

Il volume del cervello, il QI verbale e il QI complessivo sono inferiori nei bambini con diabete di tipo 1 (T1D) rispetto ai bambini senza diabete, secondo un nuovo studio longitudinale pubblicato su Diabetes Care, una rivista dell’American Diabetes Association. Lo studio di quasi otto anni, condotto da Nelly Mauras, MD, ricercatore clinico presso il Nemours Children’s Health System di Jacksonville, Florida, e Allan Reiss MD, Professore presso la Stanford University School of Medicine in California, ha confrontato le scansioni cerebrali dei giovani bambini che hanno T1D con quelli di bambini non diabetici per valutare la misura in cui l’esposizione glicemica può influenzare negativamente il cervello in via di sviluppo.

“I nostri risultati indicano che, nonostante il miglioramento del controllo glicemico ora possibile con le tecnologie emergenti, gli individui con T1D sono a rischio di disfunzione cognitiva”, ha detto Mauras, ricercatore principale dello studio e capo della divisione di endocrinologia, diabete e metabolismo presso il Nemours Children’s Health System a Jacksonville, Florida, e professore di pediatria presso il Mayo College of Medicine. “I nostri dati longitudinali supportano l’ipotesi che il cervello sia un bersaglio delle complicanze del diabete nei bambini piccoli. Se questi cambiamenti possono essere invertiti con un controllo scrupoloso del diabete richiede ulteriori studi”.

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Il team di ricerca, del Diabetes Research in Children Network (DirecNet), un consorzio multicentrico finanziato dal National Institutes of Health, ha studiato 144 bambini con T1D e 72 bambini senza diabete. Bambini partecipantiaveva un’età media di 7 anni e una durata media della malattia di 2,4 anni quando è iniziato lo studio. Tutti i partecipanti allo studio sono stati sottoposti a studi di risonanza magnetica strutturale (MRI), nonché a test cognitivi adeguati all’età. In quelli con T1D, il controllo metabolico è stato valutato utilizzando il monitoraggio continuo del glucosio (CGM) e il test dell’emoglobina A1C (HbA1C). Durante il periodo di studio di otto anni, fino a quattro risonanze magnetiche sono state eseguite misurando i volumi di materia bianca e grigia in varie regioni del cervello per tutti i partecipanti. Nel gruppo T1D, il team di ricerca ha valutato l’esposizione iperglicemica cumulativa totale dalla diagnosi.

I ricercatori hanno scoperto che il volume totale del cervello , i volumi della materia grigia e bianca, il QI complessivo e il QI verbale erano inferiori nel gruppo del diabete a 6, 8, 10 e 12 anni, rispetto ai controlli. Le differenze al basale persistevano o aumentavano nel tempo e i volumi cerebrali e i punteggi cognitivi diminuivano con l’aumento dell’indice di HbA1C nel corso della vita e dell’aumento del glucosio del sensore.

“Anche se le differenze nella cognizione erano lievi – circa 4 punti QI – questa grandezza è simile ad altre condizioni che colpiscono il cervello”, ha detto Mauras. “Sappiamo che il T1D può causare complicazioni in più sistemi d’organo, e il nostro studio aggiunge conoscenze alla ricerca precedente che ha suggerito che la variazione del livello di glucosio nel T1D può influenzare negativamente lo sviluppo del cervello, a partire dall’infanzia”.

“È veramente importante seguire questi risultati in due modi. Il primo è studiare questa e altre popolazioni di individui affetti da T1D nella giovane età adulta per vedere se e come i problemi cerebrali e cognitivi influenzano i risultati educativi e professionali a lungo termine. Il secondo è vedere se un controllo precoce più rigoroso degli zuccheri nel sangue può arrestare o addirittura invertire gli effetti cerebrali e cognitivi che abbiamo osservato in questo studio “, ha affermato Reiss, co-investigatore principale dello studio e Professore e direttore della divisione Interdisciplinare di Robbins. Brain Sciences presso la Stanford University School of Medicine.

La ricerca futura dovrebbe esaminare se un migliore controllo del diabete potrebbe invertire i cambiamenti cerebrali osservati e tali studi potrebbero anche seguire gli individui con T1D nella giovane età adulta per vedere se e come i problemi cerebrali e cognitivi influenzano l’istruzione a lungo termine e gli esiti professionali.