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Il prediabete è collegato a una peggiore salute del cervello

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Le persone con prediabete, i cui livelli di zucchero nel sangue sono più alti del normale, possono avere un aumentato rischio di declino cognitivo e demenza vascolare, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori dell’UCL.

Per lo studio, pubblicato sulla rivista Diabetes, Obesity and Metabolism, i ricercatori hanno analizzato i dati della Biobanca britannica di 500.000 persone di età media di 58 anni e hanno scoperto che le persone con livelli di zucchero nel sangue superiori al normale avevano il 42% di probabilità in più di sperimentare un declino cognitivo su una media di quattro anni ed erano il 54% in più di probabilità di sviluppare demenza vascolare in una media di otto anni (sebbene i tassi assoluti di declino cognitivo e demenza fossero bassi).

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Le associazioni sono rimaste vere dopo che altri fattori influenti sono stati presi in considerazione, tra cui età, privazione, fumo, BMI e se i partecipanti avevano o meno malattie cardiovascolari.

Le persone con prediabete hanno livelli di zucchero nel sangue più alti del solito, ma non abbastanza alti da essere diagnosticati con diabete di tipo 2. Significa che sono più a rischio di sviluppare il diabete. Ci sono circa 5-7 milioni di persone * con prediabete nel Regno Unito.

L’autrice principale, la dott.ssa Victoria Garfield (UCL Institute of Cardiovascular Science e UCL MRC Unit for Lifelong Health & Aging) ha dichiarato: “La nostra ricerca mostra un possibile legame tra livelli di zucchero nel sangue più elevati – uno stato spesso descritto come ‘prediabete’ – e maggiori rischi di declino cognitivo e demenza vascolare. Come studio osservazionale, non può dimostrare che livelli di zucchero nel sangue più elevati causano un peggioramento della salute del cervello. Tuttavia, riteniamo che ci sia una potenziale connessione che deve essere ulteriormente studiata.

“Ricerche precedenti hanno trovato un legame tra esiti cognitivi peggiori e diabete, ma il nostro studio è il primo a indagare su come avere livelli di zucchero nel sangue che sono relativamente alti – ma non costituiscono ancora il diabete – possono influire sulla salute del nostro cervello”.

Nello studio, i ricercatori hanno studiato come diversi livelli di zucchero nel sangue, o stati glicemici, fossero associati alle prestazioni nei test cognitivi nel tempo, alle diagnosi di demenza e alla struttura cerebrale misurata dalle scansioni MRI del cervello. Ciascuna di queste misure era limitata a sottoinsiemi più piccoli del campione della Biobanca (ad esempio, solo 18.809 partecipanti avevano test cognitivi di follow-up).

Al momento del reclutamento, tutti i partecipanti alla biobanca britannica sono stati sottoposti a un test HbA1c, che determina i livelli medi di zucchero nel sangue negli ultimi due o tre mesi. I partecipanti sono stati divisi in cinque gruppi sulla base dei risultati: livello di zucchero nel sangue “basso normale”, normoglicemia (con una normale concentrazione di zucchero nel sangue), prediabete, diabete non diagnosticato e diabete. Un risultato compreso tra 42-48 mmol / mol (6,0-6,5%) è stato classificato come prediabete.

I ricercatori hanno utilizzato i dati di valutazioni ripetute della memoria visiva per determinare se i partecipanti avevano o meno un declino cognitivo. Sebbene i tassi assoluti di declino cognitivo fossero bassi, le persone con prediabete e diabete avevano una probabilità altrettanto maggiore di declino cognitivo – 42% e 39% rispettivamente.

Guardando le diagnosi di demenza, i ricercatori hanno scoperto che il prediabete era associato a una maggiore probabilità di demenza vascolare, una forma comune di demenza causata da un ridotto flusso sanguigno al cervello, ma non dal morbo di Alzheimer. Le persone con diabete, nel frattempo, avevano tre volte più probabilità di sviluppare demenza vascolare rispetto alle persone i cui livelli di zucchero nel sangue erano classificati come normali e più probabilità di sviluppare la malattia di Alzheimer.

L’autore senior, il professor Nishi Chaturvedi (UCL MRC Unit for Lifelong Health & Aging), ha dichiarato: “In questo gruppo di età relativamente giovane, i rischi di declino cognitivo e di demenza sono molto bassi; i rischi in eccesso che osserviamo in relazione all’elevato livello di zucchero nel sangue solo modestamente aumentare i tassi assoluti di cattiva salute Sarà importante vedere se questi effetti persistono con l’invecchiamento delle persone e dove i tassi assoluti di malattia aumentano.

“I nostri risultati devono anche essere replicati utilizzando altri set di dati. Se vengono confermati, aprono interrogativi sui potenziali benefici dello screening per il diabete nella popolazione generale e se dovremmo intervenire prima”.

Tra i 35.418 partecipanti allo studio sulla Biobank del Regno Unito che sono stati sottoposti a scansioni cerebrali con risonanza magnetica, i ricercatori hanno scoperto che il prediabete era associato in qualche modo a un ippocampo più piccolo e più fortemente associato a lesioni cerebrali (iperintensità della sostanza bianca, WMH), entrambi associati a fattori cognitivi legati all’età. menomazione.

I ricercatori hanno affermato che alcune di queste differenze potrebbero essere spiegate da una pressione sanguigna elevata, poiché è probabile che i partecipanti che assumono farmaci antipertensivi abbiano più WMH e un volume ippocampale più piccolo. Piuttosto che il trattamento che ha un effetto negativo sul cervello, i ricercatori hanno detto che l’uso di tali farmaci potrebbe essere un indicatore di ipertensione arteriosa precedente non trattata.

Le persone con prediabete possono ridurre il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 mangiando una dieta sana ed equilibrata, essendo più attive e mantenendo un peso sano.

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