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Una nuova scoperta apre la strada a migliori trattamenti per il diabete

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Photo by Andre_Rau on Pixabay

I ricercatori della Monash University hanno scoperto la barriera alla rigenerazione delle cellule beta (beta) che potrebbe aprire la strada a migliori trattamenti per il diabete e le malattie che coinvolgono danni agli organi e ai tessuti.

Il corpo umano non si ripara molto bene, con il nostro fegato l’unico organo in grado di rigenerarsi in modo efficiente. Abbiamo una capacità limitata di rigenerare nuove cellule o tessuti dopo la nascita poiché i geni coinvolti nello sviluppo vengono disattivati.

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Questo processo avviene attraverso la metilazione del DNA, un processo biologico in cui le sostanze chimiche (gruppi metilici) vengono scritte sul DNA e modificano il modo in cui il gene funziona. Questa modifica silenzia efficacemente i geni delle cellule progenitrici (primi discendenti delle cellule staminali) nel corpo e quindi la capacità del pancreas di generare le beta-cellule che producono insulina.

Utilizzando modelli murini, lo studio pubblicato su Regenerative Medicine , guidato dal professor Sam El-Osta della Monash Central Clinical School, ha scoperto che il contenuto di metilazione del DNA di due geni chiave dello sviluppo Ngn3 e Sox 11 era diminuito, rendendoli effettivamente dormienti.

Tuttavia, attraverso la demetilazione, le cellule progenitrici possono essere risvegliate, ripristinando la loro capacità di diventare nuove cellule beta produttrici di insulina, aprendo la strada a trattamenti migliori per il diabete di tipo 1 e di tipo 2.

“La collaborazione tra il dottor Keith Al-Hasani e il dottor Ishant Khurana ha svelato alcuni risultati sorprendenti. La loro scoperta che la metilazione del DNA è una barriera alla rigenerazione delle cellule beta adulte aiuterà gli scienziati a ripristinare la funzione delle cellule beta nel pancreas”, ha detto il professor El -Osta.

Attualmente, la sostituzione della massa ?-cellulare danneggiata nei pazienti diabetici consiste nel trapianto di pancreas intero o di isole. Sebbene efficaci, queste terapie affrontano la carenza di donatori di organi insieme agli effetti collaterali associati dei farmaci immunosoppressori.

La ricerca attuale si concentra sulla sostituzione delle beta-cellule perse nei pazienti diabetici utilizzando diversi approcci e fonti cellulari. Tuttavia, fondamentale per sfruttare il potenziale di questi approcci rigenerativi, è capire come i processi tissutali e cellulari vengono controllati durante lo sviluppo.

Il primo autore dello studio, il dottor Keith Al-Hasani, ha aggiunto: “Questa è una scoperta nuova e significativa che ci permetterà di utilizzare queste” bellezze addormentate “(cellule staminali come le cellule) per svegliarci e diventare cellule di insulina per curare il diabete .

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