Ricerca

Nuovi biomarcatori possono portare a una svolta nella ricerca sul diabete tipo 1

Dottor Olof Eriksson, Facoltà di Farmacia Università di Uppsala

Con la scoperta di due nuovi biomarcatori, Olof Eriksson, ricercatore nell’imaging traslazionale, potrebbe aprire la strada alla svolta scientifica che consentirà farmaci curativi e trattamenti personalizzati per il diabete.

Il diabete è una malattia globale e in rapida diffusione che consuma rapidamente una quota crescente delle risorse sanitarie. La prevalenza del diabete di tipo 1 – quando il sistema immunitario distrugge le cellule beta produttrici di insulina – è raddoppiata negli ultimi 30 anni, ma nonostante gli sforzi intensi, non si conoscono cure. Una sfida scientifica è stata quella di determinare gli effetti effettivi di potenziali trattamenti, ma ora Olof Eriksson, ricercatore in imaging traslazionale, ha identificato biomarcatori che potrebbero consentire una svolta per il settore.

Pubblicità e progresso

“Per scegliere il miglior trattamento disponibile per il diabete di tipo 1, un medico deve sapere come si sviluppano nel tempo le cellule beta produttrici di insulina del paziente, ma eseguire le biopsie necessarie è sia complicato che pericoloso. Il nostro team ha ora sviluppato un biomarcatore che, aggiungendo piccole dosi di traccianti radioattivi, determina rapidamente e senza rischi il numero di cellule beta attive nel pancreas. Già questa primavera inizieremo le sperimentazioni cliniche e, se le cose andranno come previsto, speriamo di gettare le basi sia per nuovi farmaci che per trattamenti personalizzati “, afferma Olof Eriksson, Associate Senior Lecturer presso la Facoltà di Farmacia dell’Università di Uppsala.

Parallelamente , i ricercatori sul diabete di tutto il mondo stanno cercando risposte a esattamente ciò che fa sì che il nostro sistema immunitario attacchi le cellule beta produttrici di insulina nel pancreas. Anche qui Olof Eriksson spera di aprire nuovi orizzonti tramite un mezzo di contrasto che con la scansione PET può visualizzare come le cellule immunitarie attaccano le cellule beta. Con una sovvenzione multimilionaria recentemente approvata dal Consiglio svedese della ricerca, il lavoro è partito alla grande e il progetto sta già suscitando interesse ben oltre l’Eriksson Lab.

“Per la ricerca sul diabete, consentirebbe esami combinati, risposte più rapide e un processo più efficiente verso un trattamento curativo. Ma lo sviluppo di immunoterapie contro le malattie tumorali dipende anche dai biomarcatori che si legano alle cellule immunitarie. Oggi collaboriamo con diversi gruppi di ricerca in ambito oncologico presso l’Università di Uppsala e abbiamo anche avviato una collaborazione con diverse società farmaceutiche in attesa della convalida dei nostri biomarcatori “.

L’ambiente dell’Università di Uppsala per l’imaging PET si è affermato presto tra i più importanti al mondo: qui è stato sviluppato il primo biomarcatore PET per la malattia di Alzheimer. La prima termocamera svedese PET / MR è stata installata qui e lo sviluppo continua in stretta collaborazione con SciLifeLab. Oggi, l’ambiente facilita la ricerca dalla chimica attraverso le pre-cliniche agli esseri umani, e Olof Eriksson sottolinea la sua importanza per i numerosi successi del suo gruppo. Tuttavia, identifica un potenziale aggiuntivo.

“Questo è un ambiente fantastico in cui lavorare con diversi gruppi che hanno sia competenze all’avanguardia che finanziamenti significativi. Ciò che ci manca è una struttura comune in cui possiamo ottimizzare il nostro flusso di conoscenza, generare nuove idee e con sforzi congiunti raggiungere il successo nei principali bandi. Attualmente, abbiamo discussioni e pianifichiamo workshop per mappare le condizioni per un potenziale centro PET. Se ci riusciremo, sono convinto che aggiungerà un grande valore per tutti noi “.

Nella primavera del 2021 il team inizierà i test clinici

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