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Restare esposti anche a bassi livelli di inquinamento atmosferico aumenta il rischio di malattie cardiache e polmonari

DALLAS, 22 febbraio 2021 – L’esposizione a quelli che sono considerati bassi livelli di inquinamento atmosferico per un lungo periodo di tempo può aumentare il rischio di infarto, ictus, fibrillazione atriale e polmonite tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, secondo una nuova ricerca pubblicato oggi sulla rivista di punta dell’American Heart Association Circulation .

L’inquinamento atmosferico può causare danni ai sistemi cardiovascolare e respiratorio a causa dei suoi effetti sull’infiammazione nel cuore e in tutto il corpo. Studi più recenti sull’impatto dell’inquinamento atmosferico sulla salute si concentrano sulla comprensione dei potenziali danni causati dall’esposizione a lungo termine e stanno studiando gli effetti di più inquinanti atmosferici contemporaneamente. La ricerca sull’inquinamento atmosferico è fondamentale per fornire raccomandazioni per le linee guida ambientali e sanitarie nazionali.

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“Le persone dovrebbero essere consapevoli della qualità dell’aria nella regione in cui vivono per evitare l’esposizione dannosa per lunghi periodi di tempo, se possibile”, ha detto Mahdieh Danesh Yazdi, Pharm.D., MPH, Ph.D., un post-dottorato ricercatore presso la Harvard TH Chan School of Public Health e autore principale dello studio. “Poiché il nostro studio ha rilevato effetti dannosi a livelli inferiori agli attuali standard statunitensi, l’inquinamento atmosferico dovrebbe essere considerato dai medici un fattore di rischio per malattie cardiovascolari e respiratorie, ei responsabili politici dovrebbero riconsiderare gli standard attuali per gli inquinanti atmosferici”.

I ricercatori hanno esaminato i record di ospedalizzazione per oltre 63 milioni di iscritti a Medicare negli Stati Uniti contigui dal 2000 al 2016 per valutare come l’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico influisce sui ricoveri ospedalieri per problemi cardiovascolari e respiratori specifici. Lo studio ha misurato tre componenti dell’inquinamento atmosferico: particolato fine (PM2,5), biossido di azoto (NO2) e ozono (O3). Utilizzando centinaia di predittori, inclusi valori meteorologici, misurazioni satellitari e uso del suolo per stimare i livelli giornalieri di inquinanti, i ricercatori hanno calcolato l’esposizione dei partecipanti allo studio agli inquinanti in base al loro codice postale residenziale. Ulteriori analisi includevano l’impatto delle quantità medie annuali di ciascuno degli inquinanti sui tassi di ospedalizzazione per attacchi di cuore non fatali, ictus ischemici, fibrillazione atriale e flutter,

Le analisi statistiche hanno rilevato che migliaia di ricoveri ospedalieri erano attribuibili all’inquinamento atmosferico all’anno. Nello specifico:

I rischi di attacchi di cuore, ictus, fibrillazione e flutter atriale e polmonite erano associati all’esposizione a lungo termine al particolato.

I dati hanno anche mostrato che ci sono stati picchi nei ricoveri ospedalieri per tutti gli esiti sanitari studiati con ogni unità aggiuntiva di aumento del particolato. In particolare, i tassi di ictus sono aumentati di 2.536 per ogni aumento di ug / m3 (microgrammi per metro cubo d’aria) in più di particolato fine ogni anno.

C’era un aumento del rischio di ictus e fibrillazione atriale associato all’esposizione a lungo termine al biossido di azoto.

La polmonite era l’unico risultato di salute nello studio che sembrava influenzato dall’esposizione a lungo termine all’ozono; tuttavia, i ricercatori fanno notare che attualmente non esistono linee guida nazionali che denotino livelli di ozono sicuri o non sicuri a lungo termine.

“Quando abbiamo limitato le nostre analisi a individui che erano esposti solo a concentrazioni inferiori di inquinamento atmosferico, abbiamo comunque riscontrato un aumento del rischio di ricoveri ospedalieri con tutti i risultati studiati, anche a livelli di concentrazione inferiori agli attuali standard nazionali”, ha aggiunto Danesh Yazdi. “Più della metà della popolazione in studio è esposta a bassi livelli di questi inquinanti, secondo i benchmark statunitensi, quindi l’impatto sulla salute a lungo termine di questi inquinanti dovrebbe essere una seria preoccupazione per tutti, compresi i responsabili politici, i medici ei pazienti”.

I ricercatori hanno ulteriormente stratificato le analisi per calcolare i rischi cardiovascolari e respiratori associati a ciascuno degli inquinanti tra i sottogruppi di pazienti tra cui sesso, razza o etnia, età e fattori socioeconomici, dettagliati nello studio.

La causalità nello studio poteva solo essere interpretata e non dimostrata in modo definitivo a causa dei limiti dei dati disponibili, che potrebbero non aver incluso altri fattori di rischio CVD noti. Inoltre, possono verificarsi errori di codifica nel database Medicare, che influirebbero sulle analisi.

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