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Un programma strutturato di fitness, non la terapia con testosterone, ha migliorato la salute delle arterie degli uomini

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DALLAS, 22 febbraio 2021 – Dodici settimane di allenamento fisico hanno migliorato la salute e la funzione delle arterie negli uomini di mezza età e anziani (età 50-70 anni) con livelli di testosterone da bassi a normali, mentre la terapia con testosterone non ha fornito benefici al arterie, secondo una nuova ricerca pubblicata oggi su Hypertension, una rivista dell’American Heart Association.

Il processo di invecchiamento naturale per gli uomini include una diminuzione del testosterone e dei livelli di attività fisica che diminuiscono con l’età, portando a un calo della salute e della funzione delle arterie. La terapia sostitutiva con testosterone viene spesso utilizzata per combattere i sintomi della diminuzione dei livelli di testosterone, tra cui bassa energia, ridotta massa muscolare e ridotto vigore. In assenza di nuove indicazioni cliniche, le vendite di testosterone sono aumentate di 12 volte a livello globale negli ultimi decenni.

“L’aumento globale dell’uso di testosterone è stato molto ampio, in particolare tra gli uomini di mezza età e gli anziani che potrebbero vederlo come un ormone riparatore per aumentare l’energia e la vitalità”, ha detto l’autore dello studio Daniel J. Green, Ph.D., Professore Winthrop e ricercatore di fisiologia dell’esercizio cardiovascolare presso la School of Human Sciences dell’Università dell’Australia occidentale a Perth, in Australia. “Tuttavia, studi precedenti sono contrastanti sul fatto che il testosterone sostitutivo sia benefico o meno, o se fornisca ulteriori benefici oltre agli effetti di un programma di esercizi”.

Green e colleghi hanno valutato uomini di età compresa tra 50 e 70 anni, senza storia di malattie cardiovascolari, circonferenze della vita più alte del normale e livelli di testosterone che erano nel range da basso a normale. I ricercatori hanno anche escluso gli attuali fumatori, uomini attualmente in trattamento con testosterone o uomini che assumono farmaci che altererebbero le concentrazioni di testosterone. All’inizio e alla fine dello studio, i ricercatori hanno misurato la funzione dell’arteria utilizzando un metodo che aumenta il flusso sanguigno all’interno di un’arteria. Questo valuta se il rivestimento interno dell’arteria è sano e può aiutare l’arteria ad aumentare di dimensioni o dilatarsi.

Lo studio di 12 settimane ha incluso 78 uomini randomizzati in quattro gruppi: 21 uomini hanno ricevuto testosterone topico e hanno completato un programma di esercizi sotto supervisione comprendente esercizi aerobici e di forza due o tre volte a settimana; 18 uomini hanno ricevuto testosterone senza esercizio; 20 uomini hanno ricevuto un placebo e nessun esercizio; e 19 uomini hanno ricevuto un placebo con l’esercizio. L’allenamento è stato supervisionato in una palestra di ricerca presso il Fiona Stanley Hospital di Perth, e il programma è stato supervisionato da un fisiologo accreditato (AEP).

I ricercatori hanno scoperto:

Il trattamento con testosterone ha aumentato i livelli dell’ormone a livelli superiori alla media nel 62% degli uomini nei gruppi che hanno ricevuto il trattamento.

L’allenamento fisico ha anche aumentato il livello di testosterone; tuttavia, i livelli erano più alti tra gli uomini nei gruppi che hanno ricevuto il supplemento di testosterone.

La funzione e la salute delle arterie sono migliorate nei gruppi che hanno ricevuto allenamento fisico; ma non è stato riscontrato alcun miglioramento in coloro che hanno ricevuto testosterone senza allenamento fisico.

La funzione delle arterie in risposta al test è migliorata del 28% nel gruppo che ha ricevuto esercizio senza testosterone e del 19% nel gruppo che ha ricevuto una combinazione di testosterone ed esercizio.

I ricercatori non hanno visto cambiamenti in altri test che hanno stimolato le cellule muscolari nel mezzo della parete arteriosa, dopo l’allenamento fisico, il trattamento con testosterone o la combinazione dei due.

“I risultati del nostro studio suggeriscono che se sei un uomo di mezza età o più anziano in buona salute ma relativamente inattivo con una circonferenza addominale aumentata e sei preoccupato per il tuo rischio di infarto, ictus o diabete, allora un programma di esercizi con qualche supporto e la supervisione può aiutare a migliorare la funzione e la salute delle arterie “, ha detto Green. “La terapia con testosterone può avere alcuni benefici, ad esempio nell’aumentare la massa muscolare nelle gambe, tuttavia, non abbiamo trovato alcun beneficio in termini di funzione arteriosa, che è un fattore determinante del futuro rischio cardiovascolare”.

Green ha notato che le dimensioni ridotte dello studio sono un limite e questa ricerca pone le basi per studi più ampi che potrebbero portare a raccomandazioni sulla salute per gli uomini.

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