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Diabete tipo 1 e sostituzione cellule: JDRF lancia il terzo centro di eccellenza nel New England

Nel diabete di tipo 1 (T1D), ricevere cellule beta di donatori trapiantati ripristina il controllo della glicemia e migliora significativamente la qualità della vita delle persone. L’attuale approccio, tuttavia, è disponibile per un numero limitato di persone e queste persone devono assumere farmaci immunosoppressori per il resto della loro vita.

Pubblicità e progresso

“La nostra ambizione in JDRF è portare le terapie sostitutive delle cellule beta alla più ampia comunità di T1D con fonti cellulari rinnovabili e senza la necessità di farmaci immunosoppressori cronici.

Abbiamo già risolto una sfida chiave: dopo oltre un decennio di ricerca, guidata da JDRF, Douglas A. Melton, Ph.D. e colleghi hanno risolto il principale ostacolo della generazione di un numero illimitato di cellule beta utilizzando cellule staminali, nel 2014 . Ora, il dottor Melton, il principale ricercatore del nuovo Centro di eccellenza del New England , si concentrerà sulla sfida di proteggere queste cellule dal rigetto da parte del sistema immunitario che si verifica dopo il trapianto.”

Il dottor Melton, in collaborazione con la direzione della ricerca JDRF, ha riunito un team multidisciplinare che include ricercatori chiave sul diabete coinvolti nella ricerca di biologia cellulare e immunologia, provenienti da cinque istituzioni: Harvard University, University of Massachusetts Medical School, Joslin Diabetes Center, The Jackson Laboratory e Dana-Farber Cancer Institute.

Stanno applicando i loro talenti verso uno dei campi più eccitanti ed emergenti: la modifica genetica o l’editing genetico. Stanno usando la tecnologia di modifica genica per creare cellule beta in grado di resistere agli attacchi immunitari e utilizzano queste cellule ingegnerizzate nello sviluppo di terapie T1D.

“Sono davvero sbalordito dalla ricerca presso il Centro di eccellenza JDRF nel New England”, afferma John Cammett, co-fondatore di Realterm Global, presidente / CEO e partner co-fondatore di Aeroterm e finanziatore di semi del Centro JDRF di eccellenza nel New England. “Il mio desiderio di trovare una cura è ispirato da mia madre che convive con il diabete di tipo 1 da quasi 60 anni.

“Abbiamo già supportato individualmente diversi ricercatori presso questo Centro di eccellenza JDRF”, spiega. “Ma il Centro di eccellenza JDRF nel New England mi entusiasma e mi dà un enorme ottimismo perché riunisce le menti più brillanti, insieme all’intero ecosistema JDRF, con un’attenzione mirata allo sviluppo di cure. Incoraggio gli altri a fornire sostegno finanziario, perché è collettivamente tra l’intelletto di questi ricercatori e le nostre risorse finanziarie che cureremo il diabete di tipo 1 “.

Questo è il terzo Centro di eccellenza lanciato da JDRF, il primo nel nord della California con la Stanford University e l’Università della California, San Francisco, e il secondo presso l’ Università del Michigan .

Il Northern California Center si concentrerà sull’interazione delle cellule immunitarie con le cellule beta produttrici di insulina; generare isolotti e cellule immunitarie da cellule staminali per terapie di nuova generazione; e lo sviluppo di modi per trapiantare cellule produttrici di insulina in persone con T1D senza richiedere immunosoppressione.

Il sito del Michigan si concentrerà sull’intraprendere una definizione completa del metabolismo del T1D, con l’obiettivo di prevenire o trattare le complicanze a breve e lungo termine, come livelli di zucchero nel sangue bassi o alti; malattie degli occhi, dei reni, del cuore e dei nervi; e disturbi cerebrali e stress psicosociale, che derivano dalla malattia e mirano a identificare bersagli farmacologici che possono essere utilizzati nella terapia sostitutiva delle cellule beta.

Per ulteriori approfondimenti su questo nevralgico argomento potete consultare il comunicato stampa della JDRF.

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